Feiten. Anders bekeken.

Bibliotheek Hasselt Limburg blaast eerste succeskaarsje uit

Geschreven door  op in Lokaal Nieuws.

Bibliotheek Hasselt Limburg (BHL) heeft een sterk eerste werkjaar achter de rug. Dat blijkt uit cijfers die schepen Habib El Ouakili en directeur Martine Balcer van BHL gaven. Beiden kijken ambitieus en “met veel goesting” naar de toekomst van de kennisplek.

Eén komma drie miljoen bezoekers en deelnemers aan activiteiten telden de twee fysieke locaties van BHL in 2018. “Dat maakt onze bibliotheek het drukst bezochte openbare gebouw van Limburg”, aldus de nieuwe schepen die verantwoordelijk is voor de bibliotheek. “De hoge bezoekersaantallen tonen dat de inwoners in het centrum en de wijken graag gebruik maken van onze bibliotheken. Er gebeurden meer dan 1 miljoen uitleningen en raadplegingen van onze kranten, tijdschriften, erfgoed- en wetenschappelijke collecties.” Activiteiten buitenshuis zoals de bibtruck, Bib-aan-huis, Tournée Locale enzoverder bereikten ongeveer 70.000 deelnemers.

Toch is dat nog lang niet voldoende, benadrukken beide verantwoordelijken. “Dat cijfer van 1,3 miljoen bezoekers zie ik als onze nulmeting”, vertelt El Ouakili. “Een bibliotheek is geen uitgeschreven verhaal. Dat moet blijven groeien.”

Het woord ‘hip’ valt bovendien ook verschillende keren als hij de ambities toelicht. Martine Balcer van haar kant voelt zich hierin gesterkt door de recente resultaten van een sectoronderzoek waaruit blijkt dat de bibliotheek als belevingscentrum aan een opmars bezig is.

Foto Bad Republic

Terug naar de wijken…

Bibliotheek Hasselt Limburg wil terug naar buiten trekken en de wijken opzoeken. “Een bibliotheek is een kenniscentrum voor een gemeenschap”, meent El Ouakili. “Ze moet dan ook toegankelijk zijn voor iedereen.” Hij wil daarom focussen op de uitbreiding van de gehele bibliotheekwerking voor mensen die zich moeilijk kunnen verplaatsen. Zij moeten volgens hem een dienstverlening op maat en bijna letterlijk tot aan de voordeur krijgen.

“We moeten drempels blijven wegnemen. Via sterkere doelgroepenwerking en samenwerkingsverbanden in de wijken willen we de connectie met de wijkbewoners herstellen”, vult Martine Balcer aan. Het gaat echter niet om nieuwe, vaste locaties zoals de vroegere wijkbibliotheken, verduidelijkt ze.

In 2014 sloten de bijhuizen in Stevoort, Kermt, Sint-Lambrechts-Herk, Runkst, de Banneuxwijk, de Katharinawijk en Kiewit definitief hun deuren. De volledige lokale werking plooide terug op de toenmalige stedelijke bibliotheek in Kuringen.

Voor de scholen organiseerde de stad wel meteen een bibtruck die zoals voorheen de basiswerking blijft garanderen vanuit die vestiging. Vanaf dit jaar wil de stad daarnaast op een modernere en meer efficiënte manier – dus zonder de permanente kostprijs van een vast gebouw – opnieuw de omgekeerde beweging maken.

Het vorige stadsbestuur startte in 2018 een aankooptraject op voor een tweede bibmobiel. Die procedure werd echter stopgezet in augustus omdat de ontvangen offertes het beschikbare budget overschreden, laat de dienst bestuursondersteuning ons weten. De opstart van een nieuw dossier is echter wel voorzien in 2019.

Archieffoto Bad Republic

BHL Kuringen behield die specifieke domeinen – lokale werking, wijkbewoners, families, kinderen en senioren – onder de gezamenlijke bibliotheek-paraplu. Daarom komen er nu investeringen voor dat gebouw en die werking. Volgens Martine Balcer brengt de schepen twee investeringsdossiers op een van de volgende gemeenteraadszittingen.

“Het gaat om grote investeringen die we binnenkort zullen aankondigen”, verklapt El Ouakili enkel. Meer willen noch de schepen, noch de directeur van BHL hier voorlopig over vertellen. Alleszins was al sinds de aankondiging van de fusiebibliotheek, in september 2017, sprake van aanpassingen en vernieuwingen in Kuringen.

… en nog meer naar studenten

De groei van Hasselt als studentenstad en de ambities van UHasselt en PXL zorgen samen op hun beurt voor impulsen voor de wetenschappelijke afdeling van Bibliotheek Hasselt Limburg. UHasselt heeft volgens Martine Balcer plannen op gebied van handelswetenschappen, kunst en architectuur. De rechtenafdeling zit bovendien ook in de lift, en dus wil BHL complementair blijven aan de digitale bibliotheken van de grote opleidingscentra en meegroeien.

“Als we een echte studentenstad willen worden, dan moeten we zorgen dat we meegroeien met de universiteit en de hogescholen”, meent El Ouakili. “We gaan daarom de komende jaren focussen op de uitbouw van onze wetenschapsbibliotheek en hier ook in investeren. Zo proberen we een centrale plek te worden voor alle studenten in onze stad.” Hij wil dit bereiken via gerichte synergie en samenwerking met UHasselt en de hogescholen.

Ook Burgemeester Steven Vandeput is ervan overtuigd dat Bibliotheek Hasselt Limburg een échte meerwaarde is voor de stad. “Taal, cultuur en erfgoed zijn de dingen die ons Hasselaren verbinden. We moeten daarom van Bibliotheek Hasselt Limburg dé bibliotheek van de toekomst maken waar iedereen terecht kan. Dit is een kans die we niet mogen laten liggen.”

Schepen Habib El Ouakili en bibliotheekdirecteur Martine Balcer stellen het nieuwe logo en de ecologische draagtas voor. Foto Stad Hasselt

Promotie in het straatbeeld

Iedereen die zijn lidmaatschap van de bibliotheek binnenkort vernieuwt – of zich lid maakt, mocht dat nog niet het geval zijn – ontvangt gratis een ecologische draagtas met daarop het nieuwe logo van de bib. De huisstijl die daaraan vasthangt, sluit aan bij de algemene huisstijl van stad Hasselt en moet de herkenbaarheid verhogen. “Hopelijk zien we snel heel veel mensen met zo’n draagtas door de stad lopen, want dat is de beste promotie!” aldus schepen El Ouakili.

Eén bibliotheek, twee vestigingen…

Al sinds de aankondiging van de fusie van de voormalige kleinere stedelijke bibliotheek in Kuringen met de grotere provinciale bibliotheek aan het Dusartplein leeft het idee dat het gaat om een overname door de grotere partner. Enkel fysiek bestaat die groot-klein-tegenstelling echter, gewoon omdat het ene gebouw letterlijk groter is dan het andere, benadrukt Martine Balcer nogmaals tijdens het persmoment. Het zijn en blijven twee evenwaardige, maar verschillende werkingen die tot één efficiënter geheel samensmolten. Beide vestigingen vervullen samen de taken van een bibliotheek onder één koepel, beaamt El Ouakili.

Binnenzicht vestiging Dusart. Foto Bad Republic

“Het voorbije jaar is er vooral geruisloos, achter de schermen gewerkt om de twee verschillende culturen en organisaties tot één geheel om te vormen”, licht Martine Balcer toe. “Dat heeft nu eenmaal tijd nodig, en dat gaat ook niet altijd even gemakkelijk. Maar we zijn stilaan klaar om er écht aan te beginnen.”

Binnen de grote organisatie bestaan strikte afspraken om dubbel werk te vermijden. Vestiging Kuringen doet bijvoorbeeld als enige alle aankopen van cd’s en algemene boeken. Omgekeerd gebeurt hetzelfde: vestiging Dusart gebruikt de expertise in de domeinen wetenschappen en erfgoed voor beide partners voor alle aankopen op dat vlak. Ook voor activiteiten en evenementen werken de twee ‘partners’ op dezelfde manier: één voor de twee in plaats van elk voor zichzelf.

Toch toont schepen El Ouakili hoe moeilijk ‘eenheid in communicatie’ kan zijn. Tijdens zijn deel van de toelichting spreekt hij over “de grote bibliotheek aan Dusart” en “de deelbibliotheek in Kuringen”. “Een foute woordkeuze”, geeft hij toe als we hem daarop attent maken. Op die manier ontstaat echter wel heel snel een perceptie die de oorspronkelijke overnamegedachten, zelfs na een succesjaar als één geheel, in stand kan houden.

Wie de nieuwe brochure van Bibliotheek Hasselt Limburg aandachtig (en vooral kritisch) bekijkt, zou trouwens iets gelijkaardigs kunnen denken. Het boekje bevat veertien mooie sfeerfoto’s, doch slechts ééntje daarvan – op de achterzijde bovendien – is van de ‘kleine’ bibliotheek. Alle andere zijn gemaakt in vestiging Dusart…

Maar laat dat gewoon voer zijn voor kommaneukers. Want de bib doet het goed, blijkt uit de cijfers. En Bibliotheek Hasselt Limburg zoekt net zoals alle andere openbare bibliotheken naar nieuwe manieren om haar rol in het hart van de gemeenschap te blijven invullen en liefst te versterken.

De bib wil een plek blijven waar mensen elkaar ontmoeten, informatie ter beschikking hebben en bijleren – zelfs heel onverwachte dingen. Door het persmoment leerden wijzelf bijvoorbeeld dat Hasselt en Kuringen een jaar na de bibfusie blijkbaar niet meer op dezelfde plaats liggen… Of zou het kaartje dat bij de nieuwe bib-brochure hoort, gewoon een foute indruk geven? (ds)

Foto Bad Republic
Ook interessant

Overweg Hefveldstraat is definitief verleden tijd

02/07/2019

02/07/2019

De nieuwe fiets- en voetgangerstunnel aan de overweg in de Hefveldstraat in Hasselt is vanochtend officeel geopend. Voor de stad...

PXL-studenten zorgen voor totale jeneverbeleving

20/02/2019

20/02/2019

Op zondag 31 maart organiseren vier studenten van Hogeschool PXL het eerste Jenever Tasting Event in Hasselt. Aangezien daar al...

Hasselt Stroomstad: krijtverf en groepsaankoop elektriciteit en gas

20/09/2016

20/09/2016 1

Schepen van duurzaamheid Joost Venken wil zoveel mogelijk Hasselaren doen overstappen op Belgische, groene stroom. Hij lanceert daarom de actie...

Ontsporing buiten station Leuven: gevolgen voor het treinverkeer

19/02/2017

19/02/2017

By Vitaly Volkov – Own work, CC BY 2.5, Link NMBS geeft op haar bedrijfswebsite een overzicht van de gevolgen...

Eerst nog een feestje voor de Tuin! En dan winterslapen.

18/11/2017

18/11/2017

Vanaf komende maandagavond gaat de Japanse Tuin van Hasselt weer enkele maanden in winterslaap. Op zaterdag 18, zondag 19 en...

Eindelijk. Hollandse schwung in de Hasseltse handelscocon

31/12/2017

31/12/2017 1

Komende dinsdagochtend 2 januari gaat hij eerst ontbijten met een goede kop koffie en daarna aan de slag als centrum...

Online vrijwilligersplatform moet vacatures invullen

07/03/2018

07/03/2018

Via een online platform wil stad Hasselt optreden als actor en regisseur tussen organisaties en vrijwilligers. Tijdens het PXL Salon...

Bloemen doen abdij van Herkenrode schitteren

06/04/2019

06/04/2019

Wie tegelijk van bloemenpracht, van een rustgevende omgeving én van een stukje Hasseltse geschiedenis houdt, komt dit weekend volop aan...

De spiegels van het nieuwe stadhuis

02/05/2018

02/05/2018

Fotograaf Kris Van de Sande liep gisteravond met zijn camera door de stad. Hij maakte enkele beauty shots van het...

20 nieuwe fietstrommels zijn ook al bijna volzet

18/04/2018

18/04/2018

Stad Hasselt plaatst 20 bijkomende fietstrommels in diverse buurten en straten, voornamelijk binnen de grote ring. De locaties werden gekozen...

Parkbeheer 2.0: informeren, stimuleren, uniform onderhouden

25/08/2016

25/08/2016

Via parkranger Sam Polders wil de stad Hasselt efficiënter kunnen ingrijpen in al haar wijk- en buurtparken. De mosterd voor...

Ali op de vlucht voor de taliban

20/06/2017

20/06/2017

GASTBIJDRAGE ivm #WORLDREFUGEEDAY 2017 (deel 1) Annick Hus is freelance journaliste die ons speciaal voor Wereld Vluchtelingendag twee straffe artikelen...

EDITORIAAL – En nu, #Bamstat? (de-embedding)

04/11/2016

04/11/2016

Een paar deuren blijven op een kiertje staan. Niet alle partners in het project, opgezet door Comosie, verlaten de stationsbuurt....

Opening Avonturenberg be-MINE Beringen

12/09/2016

12/09/2016

In het kader van de jaarlijkse Mijnhappening van Beringen werd op de grootste industrieel archeologische site van Vlaanderen, de Avonturenberg...

Een plons in de roos

26/07/2016

26/07/2016

Twee jaar na start van de werken ging afgelopen vrijdag het nieuwe zwembad eindelijk open voor de genodigden. Bad Republic...

Reageer
Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.