Feiten. Anders bekeken.

Optimalisatie van de singel kost 21 miljoen plus 250 bomen en struiken

Geschreven door  op in Lokaal Nieuws.

Aan het kruispunt van de Singel en de Universiteitslaan in Hasselt, ter hoogte van het Provinciehuis, komen de werken voor de bouw van een bustunnel en de heraanleg van het hele kruispunt stilaan op kruissnelheid. Deze week rooit een gespecialiseerd bosbouwbedrijf zo’n 250 bomen en struiken in de bermen. Tegen begin mei volgt dan de aanleg van tijdelijke wegenis rondom het kruispunt en kunnen de zware werken beginnen. Kostprijs van het hele project: 21 miljoen euro.

Op de plek waar tot gisteren enkele bijna iconische bomenrijen stonden, ligt het fietspad ertussen vandaag bezaaid met houtzaagsel en snoeiresten. Op anderhalve dag verdween al de helft van de prachtige, dubbele rij bomen die het fietspad langs het Provinciehuis flankeerden. Over enkele dagen zijn ze allemaal verdwenen.

Enkele dagen geleden was dit nog een mooi fietspad langs de Universiteitslaan. Foto Bad Republic

Op deze plek zullen ten laatste tegen einde 2020 bussen van De Lijn – en misschien ooit zelfs een tram – een aparte bedding krijgen inclusief een nieuwe tunnel onder de Singel. Op die manier verliezen ze geen tijd meer bij de oversteek van het immer drukke kruispunt aan de grote ring. Optimalisatie van de doorstroming op de Singel heet dat in officiële termen.

Het tijdstip van deze kap is zeker ongelukkig gekozen. Slechts een goeie maand na een forse bomenkap voor de heraanleg van het Kapermolenpark vlakbij ziet de Hasselaar opnieuw een groot aantal volwassen bomen verdwijnen uit zijn stad. Deze keer gebeurt dat echter binnen een Vlaams project.

Het resultaat van twee dagen en een kettingzaag. Hetzelfde fietspad langs de Universiteitslaan vandaag… Foto Bad Republic

Agentschap Wegen en Verkeer (AWV) streefde wel naar een maximaal behoud van het bestaande groen, meldt het persbericht. Dat betekent dat een aantal bomen dus niet tegen de kettingzaag zullen aanlopen. Langs de kant van het Rijksadministratief Centrum bijvoorbeeld blijven een aantal volwassen exemplaren gespaard. Allemaal hebben ze een groene stip – in de hoop dat niemand van de werklui kleurenblind blijkt te zijn. En ook onderzocht AWV de mogelijkheid om bomen te verplanten.

Een groene bol betekent ‘blijft staan’. Een oranje kruis daarentegen… Foto Bad Republic

Na de werken, einde 2020, plant Agentschap Natuur en Bos (ANB) “elders” nieuwe bomen aan ter compensatie en voorziet Wegen en Verkeer nieuw groen rondom het kruispunt. Dat lezen we het in het persbericht. In een e-mailreactie op onze vraag maakt de woordvoerder daarvan: “Achteraf komen er 160 nieuwe bomen terug plús boscompensatie elders door ANB.” Die bomen zullen dan “meteen in een groter formaat worden aangeplant dan standaard wordt voorzien.”

Intussen geldt tijdens de rooiwerken overdag een omleiding voor fietsers rond de werfzone. Het fietspad waarrond gewerkt wordt, is namelijk een drukke fietsverbinding tussen het centrum van Hasselt en de universitaire campus in Diepenbeek.

Fietsomleiding vanaf 25 maart tot 7 april omwille van de snoeiwerken. Afbeelding © AWV

Grote werken tot eind 2020

“Qua Limburgse projecten is dit alleszins een groot verhaal, ook wat betreft budget”, vertelde woordvoerder Sep Vandijck van Wegen en Verkeer ons een tijdje geleden al. “21 miljoen euro (voor de heraanleg van een kruispunt) is niet niks, zo zijn er niet veel projecten in Limburg.” En ook N-VA Hasselt ziet dit project als een geweldige vooruitgang voor Hasselt. “Deze investeringen gaan een voelbaar verschil maken. Meer verkeersveiligheid voor de kwetsbare weggebruikers en een betere doorstroming voor het openbaar vervoer”, meldde Lies Jans toen het project eind vorig jaar werd aangekondigd. De afgelopen drie maanden werden al diverse voorbereidende nutswerken uitgevoerd.

Simulatiebeeld © AWV

Behalve de tunnel voor bussen – en later misschien trams – aan de kant van het Provinciehuis komen er ook twee nieuwe fietstunnels onder de Singel. De huidige fietstunnel onder de Universiteitslaan verschuift naar achter om zowel Park H (site van o.a. de Grenslandhallen en Plopsaland), het Provinciehuis én de Kinepolissite veiliger en gemakkelijker toegankelijk te maken voor zachte weggebruikers. Een nieuwe, grote en overkapte bushalte moet tenslotte de gebruikers van het openbaar vervoer het nodige comfort bieden.

Intussen lopen er gesprekken tussen stad Hasselt en de uitbaters van Park H over het gedeelde gebruik van die megaparking. Schepen van Mobiliteit Marc Schepers zou die parking graag door pendelaars of shoppers willen laten gebruiken, die vervolgens dan op een alternatieve manier tot in de stad kunnen geraken. Langs de Universiteitslaan rijden immers elke dag meer dan voldoende bussen richting het centrum. En moest daar ooit een tramhalte bijkomen… Een grote multimodale hub aan de oostelijke zijde van de stad zou op die manier kunnen ontstaan. Dé manier waarop de schepen in de toekomst het parkingaanbod in Hasselt wil verbeteren en meer auto’s uit het stadscentrum zou willen weren.

>>> Lees ook: Mobiliteit 3.0: slimmer naar en in Hasselt

Twee kruispunten aan de uiteinden van de werfzone krijgen tegelijk ook een upgrade: enerzijds het kruispunt aan de Trichterheideweg (ter hoogte van Versuz en Kinepolis), en anderzijds de rotonde aan de Voorstraat (binnen de grote ring, aan parking Hawaï). Die rotonde zou volgens Sep Vandijck zelfs verdwijnen waarna er verkeerslichten in de plaats zouden komen. Fietsers kunnen na de werken op die plek nog altijd de bestaande fietstunnel gebruiken, want daaraan verandert niets.

Overzichtsbeeld van het vernieuwde kruispunt Singel/Universiteitslaan/Koning Boudewijnlaan. Wie telt hier 160 nieuwe bomen? Afbeelding © AWV

Hinder

Het verkeer op een heel belangrijke invalsweg van Hasselt gaat over enkele maanden wel last ondervinden gedurende anderhalf jaar. “In de zwaarste hinderfase gaat het even pijn doen, ja”, geeft Vandijck toe. “Maar gemotoriseerd verkeer in alle richtingen blijft altijd mogelijk. Er wordt een tijdelijke omleidingsweg voorzien tijdens die zwaarste hinderfase.” Die weg moet zorgen dat de Koning Boudewijnlaan bruikbaar blijft voor inkomend en uitgaand verkeer. Deze tijdelijke weg komt op een goeie vijftig meter van de Japanse Tuin en loopt langs de rand van de parking Hawaï.

“We gaan zorgen dat het doorgaand verkeer zo vlot mogelijk zal kunnen verlopen”, benadrukt Sep Vandijck. “Maar het blijft altijd een afweging: we kunnen opteren voor minder hinder, maar dat betekent dat we daar tijdens de uitvoering rekening mee moeten houden waardoor het waarschijnlijk langer gaat duren. Ofwel kiezen we voor de iets kortere pijn, met iets meer hinder, zodat we sneller vooruit kunnen gaan. De minder-hinder-aanpak is hier belangrijk.”

Overzicht van de tijdelijke wegenis. Aangepaste afbeelding, basistekening © AWV

Heraanleg een stap in de goede richting?

Bij de Vlaamse Vereniging voor Ruimtelijke Planning ziet men de heraanleg van dit grote kruispunt echter lichtjes anders, zo vertelde Hans Tindemans ons tijdens de laatste infodag over Spartacus, midden december vorig jaar. Hij vindt de heraanleg slechts een halve stap in de juiste richting.

“Ze hebben niet de eerste vraag gesteld: moeten we niet vanuit een modal shift nadenken?”

Hans Tindemans, Vlaamse Vereniging voor Ruimtelijke Planning

“Het is een geïntegreerde oplossing in die zin dat er voor de verschillende modi aandacht is besteed. Ik denk dat de netwerken apart wel goed zitten (fiets, openbaar vervoer, auto, nvdr). Ze hebben echter niet de eerste vraag gesteld: moeten we niet meteen vanuit een modal shift nadenken? En moeten we dan niet meteen de ruimte voor de auto en die voor de actieve modi gaan omwisselen? Nu blijft er heel veel ruimte voor gemotoriseerd verkeer. De andere modi krijgen de restruimte.” Met een dergelijke aanpak hadden die 250 bomen en struiken met andere woorden nog een mooie oude dag kunnen beleven.

Eind 2020 liggen aan dit belangrijke Hasseltse knooppunt de komende dertig jaar dus nog altijd zeven rijstroken voor auto’s en slechts twee voor bussen (en ooit misschien voor trams), en twee voor fietsers – ervan uitgaande dat de breedte van een dubbelrichting-fietspad gelijk is aan één rijstrook.

“Er is nu geprobeerd om de oversteken – of ondertunnelingen eigenlijk – wat slimmer en efficiënter te maken, en bijkomende te creëren aan de noordkant van het kruispunt”, reageert woordvoerder Sep Vandijck van AWV op de opmerkingen van Hans Tindemans. “De ruimte voor de fietser… Dat zijn weliswaar geen zeven rijstroken, maar een fiets neemt dan ook niet zoveel plaats in als een auto, hè.”

Vandijck wikt zijn woorden verder. “Het gebeurt allemaal volgens de huidige voorschriften, dus ik denk dat we dan naar boven moeten kijken. Want moeten de voorschriften dan niet veranderen? Het zou heel goed zijn als we over 35 jaar de shift gemaakt hebben. Het zal van bovenaf een beetje moeten komen, denk ik – qua beleid en investeringen. Het zal nog meer naar de fiets en het openbaar vervoer moeten gaan om tegen dan daartoe te komen. Tja… Ik hoop er wel echt op, hoor. Ik zou persoonlijk niets liever willen.” (ds)

Overzichtsbeeld van het kruispunt. Afbeelding © AWV

Via een speciale website houdt Agentschap Wegen en Verkeer geïnteresseerden op de hoogte van het verloop van deze werken. Daar kan je ook inschrijven op een nieuwsbrief.

Ook interessant

Opening Avonturenberg be-MINE Beringen

12/09/2016

12/09/2016

In het kader van de jaarlijkse Mijnhappening van Beringen werd op de grootste industrieel archeologische site van Vlaanderen, de Avonturenberg...

Veiliger fietsen via primeur van slim LED- en meetsysteem

10/08/2019

10/08/2019 1

Twee rode LED-strips dwars over de rijweg, maar parallel aan het fietspad, en een nauwkeurig, slim meetsysteem vormen samen een...

Franse hulde voor ‘spion X’ alias coiffeur Frans Massy uit Hasselt

05/03/2018

05/03/2018

Een delegatie van een Frans infanteriebataljon kwam naar het oude kerkhof van Hasselt om hulde te brengen aan Frans Massy....

Een beetje hulp voor de lokale ondernemer kan nooit kwaad

13/12/2017

13/12/2017

“Amai, die Vanderlinden doet het precies goed!” kan misschien een eerste reactie zijn geweest als je de gele promowagen van...

Hasselt neemt Spaanse zon in dienst

23/02/2017

23/02/2017 1

Met een ludiek promofilmpje lanceerde Hasselts schepen van Duurzaamheid, Milieu en Energie Joost Venken vandaag een groepsaankoop voor zonnepanelen. ‘Hasselt...

Oude gsm omruilen voor een pintje of een hotdog?

10/05/2017

10/05/2017

In april en mei focust Recupel, de vzw die de inzameling en recyclage van elektro-afval organiseert in België, op studenten....

“Onaanvaardbaar!”

09/03/2018

09/03/2018

Gisteren circuleerde op Instagram een foto die een weinig flatterend beeld gaf van de Hasseltse fietsrealiteit. Betonblokken die ijskoud het...

30 jaar afzondering van een groene binnenstadslong

10/02/2020

10/02/2020

Dit weekend ‘vierde’ oppositiepartij PVDA symbolisch de dertigste verjaardag van een oude sp.a-belofte uit 1990 om de gouverneurstuin in hartje...

Welke stad telt de meeste feministen: Gent of Genk?

07/03/2017

07/03/2017

Stad Genk is de tweede stad in Vlaanderen die door Stad Gent wordt uitgedaagd. Gent is officieel ambassadeur van de...

Byebye Gelatinefabriek!

10/01/2020

10/01/2020

Vanaf midden januari start de afbraak van het grootste deel van de voormalige Gelatinefabriek aan de Kanaalkom in Hasselt. De...

Onder den Opera

27/07/2019

27/07/2019

Na iets meer dan twee jaar knip op de Antwerpse Leien ging onze man eens kijken hoe ver ze nu...

Een plons in de roos

26/07/2016

26/07/2016

Twee jaar na start van de werken ging afgelopen vrijdag het nieuwe zwembad eindelijk open voor de genodigden. Bad Republic...

Greenpeace wil af van biomassacentrale in Langerlo

29/08/2016

29/08/2016

De actie van Greenpeace tegen de biomassacentrale van Langerlo (Genk) viel zaterdagmiddag een heel klein beetje in het water. Letterlijk,...

Hasselt wordt in de bloemen gezet

27/02/2019

27/02/2019

Het eerste weekend van april komt het internationale bloemevent Blossoming naar de abdijsite Herkenrode in Hasselt. Tal van gerenommeerde designers...

Coole kids leren vandaag programmeren voor morgen

01/09/2017

01/09/2017

Op 23 september starten in Hasselt en Genk gelijktijdig de eerste FutureProof programmeerlessen voor kinderen. De jonge Gentse vzw CodeFever...

Reageer

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.