Feiten. Anders bekeken.

Onze kippen leggen eieren in de openbare ruimte

Geschreven door  op in Lokaal Nieuws.
Foto Annelies Vandeweerdt

Afgelopen zaterdag werd de Kippodroom voorgesteld, een buurtinitiatief rond een gedeeld kippenhok in de Tuinwijk in Hasselt. Het proefproject krijgt voluit steun van de diensten Groen en Duurzaamheid van de stad, ondanks een duidelijk voelbare ‘not-in-my-backyard’-houding van omwonenden.

“Fuck you, Kippodroom! Fuck you!” Enkele kinderen fietsen op afstand langs de grote kippenren die een deel van ‘hun’ speelterrein tussen de Averbergstraat en de Panoramastraat inneemt. “Fuck you, Kippodroom! Kippen gaan dood!” blijven ze roepen. Ze lijken niet blij met het initiatief. De vijf aanwezige kippen zullen het precies niet makkelijk krijgen, zou je daaruit kunnen afleiden.

Is de stadskip al een bedreigde diersoort nog voor ze zich heeft kunnen ontwikkelen? Die beesten willen toch enkel maar blij en vrolijk in groep rondhuppelen in hun ren, afval verwerken dat ze krijgen en een – letterlijk – lokaal geproduceerd vers eitje teruggeven? Daar is toch niks op tegen, of wel? Of is het probleem net dat ze dit willen doen op openbare ruimte, dat stadsgebied dat door iedereen voor eigen gebruik geclaimd wordt?

Een andere buurtbewoner had ook al het openingsmoment verstoord met opmerkingen over het verlies aan speel- en voetbalruimte voor kinderen en onbegrip over zo’n investering vanwege de stad, “terwijl er zoveel andere noden zijn”. Moet een stad dan investeren in het individualisme van elke inwoner? Is dat de bedoeling van samenleven in een stad? Die vragen las je in de gezichtsuitdrukking van de enthousiaste initiatiefnemers.

Foto Annelies Vandeweerdt

Zij steken met hun proefproject gewoon de nek uit om de sociale cohesie in hun buurt te bevorderen – een vrij nieuwe stadswijk zonder café, winkel of andere ontmoetingsplaats. Over enkele jaren zal het ontmoetingscentrum Crutzenhof hier wel operationeel zijn, maar voorlopig is er niets. Een gezamenlijk beheerde kippenren vonden ze daarom een leuk en relatief snel realiseerbaar idee toen ze ermee kennismaakten in New York, een jaar geleden. “Als bestuur zagen we dit initiatief wel zitten op voorwaarde dat het draagvlak in de buurt voldoende groot was”, vertelt schepen van Groen Valerie Del Re.

In het begin van de afgelopen zomer organiseerde de stad hierover een infomoment om te polsen naar de kracht van dat draagvlak. Vanzelfsprekend waren er toen al de nodige opmerkingen over vandalisme, over geur- en lawaaihinder, over aantrekken van ratten en de overlevingskansen van de kippen. Dezelfde opmerkingen zijn er nu nog altijd. “Dat ze hier maar een camera neerzetten” komt in die optiek nog zacht over. Uitspraken over gelijkaardige, mislukte projecten in andere steden die in verband gebracht worden met stadsbewoners met een migratie-achtergrond onthouden we u gewoon. Veel fantasie is daarvoor echter niet nodig.

Ook over de kostprijs van het hok en de omheining werden en worden de nodige bedenkingen gemaakt. Als dit project niet zou slagen, verhuizen beide gewoon naar de kinderboerderij in Kiewit, reageerde de stad al tijdens het infomoment, dus weggegooid geld is het sowieso niet.

Schepen Valerie Del Re en schepen Joost Venken, stedelijke kippen-verdedigers van Stad Hasselt. Foto Annelies Vandeweerdt

Maar waarom zou het proefproject niet kunnen slagen? “Zeker in buurten waar veel appartementen liggen, kan een publiek kippenhok als dit een meerwaarde betekenen”, reageren schepen Del Re en haar collega van Duurzaamheid, Joost Venken. “Niet enkel vanuit sociaal opzicht, maar ook op vlak van duurzaamheid. Ze helpen immers mee bij de recyclage van keukenrestjes.”

Ook het feit dat openbare ruimte gebruikt wordt, speelt hierbij een belangrijke rol. Openbare ruimte is volgens schepen Venken net een stuk van de stad waar dingen samen gebeuren. En waar ook duurzame afvalverwerking een plaats heeft, zeker als omwonenden daar mee de verantwoordelijkheid voor nemen.

Het kippenproject gaat dus met andere woorden over een duurzaam wij-verhaal. En met ‘wij’ bedoelt de schepen dan zo’n willekeurig samengesteld groepje mensen die over een bepaald onderwerp hetzelfde denken en samen iets willen doen. De gepensioneerde buurman met de pet van de overkant van de straat hoort daarbij, maar ook de mevrouw die klokvast haar hondje uitlaat en altijd haar boodschappentas bij heeft, of de sportieve boekhouder van iets verderop, en het jonge koppel met de bakfiets en hun guitige kinderen. Mensen zoals ze in elke straat in elke stad wonen, en die het op zijn minst jammer vinden dat er nog zo weinig samen gedaan wordt.

De grote uitdaging bestaat erin om ook die andere buren te overtuigen. Die mensen die altijd over zichzelf spreken in de wij-vorm (de pluralis ik-iensis?), die alleen maar de verkeerde dingen van de buren zien of die wat zijzelf doen als moreel superieur beschouwen. Samenleven in een stad is echter geen eenrichtingsverkeer met enkel profiteren van de voordelen zonder iets te moeten teruggeven.

Jeroen, één van de initiatiefnemers van Kippodroom Hasselt. Foto Annelies Vandeweerdt

Jeroen, één van de initiatiefnemers, drukt zich ook uit in die bewoordingen. “Dit is een verhaal van, voor en door omwonenden. Hopelijk ziet iedereen dat na een tijd ook in. Geef ons project gewoon een kans, over een jaar zien we waar we staan.” Intussen wil hij in alle redelijkheid de dialoog aangaan met elke wijkbewoner die opmerkingen heeft om eventuele probleempjes aan te pakken en samen op te lossen.

Deelnemen aan deze eerste Kippodroom staat open voor iedereen die interesse heeft. Op het eenvoudigste vlak betekent het gewoon keukenafval aan de kippen geven en er eitjes voor terugkrijgen (informeer dan wel even bij de initiatiefnemers naar de praktische afspraken daaromtrent). Op lange termijn en via veel goede dialoog moet dan de ultieme beloning volgen: een hele leuke samenleef- en samendoe-omgeving, die zich ver uitstrekt achter het eigen tuinhekje. Als het project hier slaagt, wil de stad Hasselt het trouwens ook uitbreiden naar andere wijken.

De buurtbewoner die tijdens het persmoment “zijn opmerkingen wilde delen”, verdween meteen nadien. Hij voelde zich niet langer welkom, vertelde hij achteraf tegen gemeenteraadslid en wijkbewoner Rob Beenders. De man vond het initiatief natuurlijk wel leuk en zo. Maar hij had gewoon begrepen dat de kippenren langwerpig van vorm ging zijn en parallel aan het achterliggende bosje zou liggen, en dus niet zo ver naar voren op het grasveld zou komen. Terwijl schepen Del Re de omheining al kleiner had laten maken, want “de eerste mensen belden al toen ze de palen nog maar net aan het zetten waren.”

Op Kinderboerderij in Kiewit staan we allemaal graag naar de kippen te kijken en vertellen we aan onze (klein)kinderen over het goede dat ze doen. En in de Tuinwijk? (ds)

Info over het project via de Facebook-pagina De Kippodroom Hasselt

Ook interessant

Zomer op zijn Hasselts

28/06/2019

28/06/2019

Gisteren startte de jaarlijkse zomerbraderie in een zonovergoten stadscentrum in Hasselt. Het is de start van een goed gevuld shopping-...

Bus- en rijbaan tussen nieuwe stelplaats De Lijn en station Hasselt

04/03/2017

04/03/2017

Vanaf maandag 6 maart begint de aanleg van een directe verbindingsweg tussen de nieuwe stelplaats van De Lijn in de...

De Jeneverfeesten: verjaardagsfeestje van het Borrelmanneke

14/10/2016

14/10/2016

De Jeneverfeesten: dat zijn twee dagen sfeer, animatie, borreltjes nippen, een jenever opborrelend standbeeld, optochten en struinen door een feestende...

Comfortshoppen in Hasselt

05/04/2017

05/04/2017

Wie droomt er niet van om tijdens het shoppen niet met al je aanwinsten te moeten blijven rondzeulen? Vanaf nu...

En, elektrische fietsen gaan testen?

18/02/2019

18/02/2019

Afgelopen weekend konden Hasselaren verschillende elektrische fietsen gaan uitproberen in het kader van de groepsaankoop die nog loopt tot eind...

Gezocht: nieuwe directeur voor ModeMuseum

13/10/2016

13/10/2016

Directeur Kenneth Ramaekers verlaat binnenkort het Modemuseum in Hasselt. “Na bijna 9 jaar ben ik aan een nieuwe uitdaging toe”,...

Nieuw vakantiepark in Duitsland kiest voor Genkse houtskeletbouw

05/09/2017

05/09/2017

Machiels Building Solutions uit Genk gaf vandaag details vrij over de grootste order uit de geschiedenis van het bedrijf. De...

Make-over van buitenruimte rond sportcomplex Genk mikt op beleving

09/01/2018

09/01/2018

De buitenruimte van het SportinGenk Park rond de sporthal en het zwembad krijgt grondige make-over. De uitvoering van de eerste...

Drawing Day #1: de stad tekenen of tekenen in de stad?

13/10/2016

13/10/2016

Er zijn nog altijd vrije plaatsen voor ‘Drawing Day’, een dag vol inspirerende tekenactiviteiten op diverse plekken in Hasselt op...

Participeer in het Hasseltse stadsnet 2.0

28/03/2017

28/03/2017

Het H-net, het Hasseltse stadsnet van openbaar busvervoer, krijgt na 20 jaar een opfrissing. Daarom trekken enquêteurs van De Lijn...

Rijsimulator en testpanel moeten parkeerroutes slim maken

18/02/2017

18/02/2017

Het Instituut voor Mobiliteit (IMOB) van de Universiteit Hasselt zet dit voorjaar Truienaars achter het stuur van een rijsimulator om...

Eco-legoblokken als onopvallende beveiliging

25/03/2019

25/03/2019 1

Einde maart start een eerste vergroeningsfase van het Dusartplein in Hasselt, meldt schepen van Groenonderhoud Laurence Libert. Er komen nieuwe...

Carrièreswitch in gedachten? Gauwdief is dan misschien iets voor u.

19/06/2017

19/06/2017

Jan Steelmans en Jaak Boeven lopen een beetje gefrustreerd over de Grote Markt van Hasselt. Ze zijn boos omdat hun...

Hasselt in 48u op kindermaat

19/03/2017

19/03/2017 1

Op het Capucienenplein in Hasselt verwende de Dienst Toerisme alle kinderen onder een stralende lentezon met een activiteitennamiddag. Dit alles...

Ze komen eraan!

06/09/2019

06/09/2019

Hasselt wordt dit weekend symbolisch opnieuw bevrijd. 75 jaar geleden trok de 2nd Armored Division ‘Hell On Wheels’ de stad...

Reageer
Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.