Feiten. Anders bekeken.

60 dagen extra om draagvlak te vinden

Geschreven door  op in Lokaal Nieuws.

Tijdens de gemeenteraad van vanavond mag Hasselts schepen van Ruimtelijke Ordening Marc Schepers toelichten waarom de stad een wettelijke verlenging van zestig dagen vraagt voor de RUPs Blauwe Boulevard West en Oost. Beter overleg met alle betrokkenen om te komen tot een groter draagvlak is de bedoeling van die pauze.

“Daarmee voldoen we eigenlijk aan onze verkiezingsbelofte, de fameuze pauzeknop”, lichtte burgemeester Vandeput afgelopen vrijdag de twee agendapunten al toe. “Hierdoor hebben we meer tijd om te spreken met de betrokken partijen, in eerste instantie de eigenaars en de investeerders, maar zeker ook de omwonenden. We willen er iets beters van maken.”

Foto Bad Republic

“De termijn is wettelijk bepaald”, gaat hij verder. “Hier gaat het om zestig dagen. De Gecoro (Gemeentelijke Commissie voor Ruimtelijke Ordening, nvdr) heeft uitspraak gedaan, die hebben driehonderd plus bezwaarschriften onderzocht (366 ontvankelijk verklaarde, nvdr) en hebben daarover een rapport gemaakt. Vanaf het moment dat zij dit overdragen aan de gemeente, begint een termijn te lopen waarbinnen je een beslissing moet nemen. Je kan die termijn verlengen, en dat is wat we doen vanavond, maar het blijft een beslissing van de gemeenteraad.”

“We willen met dat uitstel het Ruimtelijk Uitvoeringsplan dat er nu is, en dat op bepaalde premissen is gebaseerd, tegen onze huidige visie en ons beleidsplan houden”, verklaart ook schepen van Ruimtelijke Ordening Marc Schepers. “We willen niet binnenskamers, maar in interactie en dialoog gaan met investeerders, grondbezitters, ontwikkelaars en omwonenden bereiken dat het RUP maximaal past in onze visie en in het beleidsplan. Het is geen eenvoudig dossier, en er werden zo’n 350 bezwaren ingediend, dus het belang is wel enorm groot om het maximale eruit te halen.”

Conceptbeeld van de Gelatinewijk. © Buur voor Stad Hasselt

Dat advies van de Gecoro is slechts voorwaardelijk gunstig, want een flink aantal voorwaarden moeten beter of anders ingevuld worden. Er zijn stevige opmerkingen over de samenhang van de mobiliteit in de hele kanaalzone, over woonkwaliteit in samenhang met de omgeving, over basisbeginselen van ruimtelijke ordening die in strijd zijn met de opmaak van een RUP, enzoverder. 119 opmerkingen in totaal, en het hele rapport leest als een handleiding voor ruimtelijke planners, maar dan op het vlak van ‘zo hoort het niet’. Zowat alle opmerkingen die in de loop der jaren vanuit verschillende hoeken gemaakt werden, inclusief de opmerkingen van de omwonenden, worden eigenlijk onderschreven in dit rapport. Dus er ligt zeker nog werk op de plank voor het huidige stadsbestuur om deze erfenis uit het verleden te corrigeren.

Tijdens de gemeenteraad van september 2018, vlak voor de verkiezingen, probeerde N-VA via een motie dezelfde RUPs al eens op te schorten. Dat lokte op dat moment bij de toenmalige schepen van Ruimtelijke Ordening, Tom Vandeput, een nogal felle reactie uit. “Ik vind niet dat we de mensen iets moeten wijs maken. Ze zijn ook slimmer dan dat. Ik heb ook eerlijk gezegd dat als ik dingen anders kon doen – want in 2005 zat ik niet in het beleid, en ik denk 80% van de raadsleden evenmin – dan zouden we dat anders doen. Wij proberen dingen te remediëren. Maar mensen wijsmaken om alles on hold te zetten en van een wit blad te beginnen, dat gaat met Spartacus niet gebeuren, met de Blauwe Boulevard niet, dus dat moeten we nu niet gaan beloven in de wijken.” CD&V, de partij van Tom Vandeput, verloor enkele weken later het bestuur over Hasselt. Welke houding zij nu zullen aannemen, zal vanavond blijken.

De toenmalige schepen verdedigde trouwens de nieuwe RUPs als een verbetering ten opzichte van het oudere BPA. Hij volgde daarmee de stelling van het studiebureau dat het originele plan uit 2004 onvoldoende garanties bood voor gemengde ontwikkeling. De nieuwe RUPs zouden zorgen voor een sterker beeldkwaliteitsplan en tegelijk betere rechtszekerheid bieden. De voorgestelde hoogbouw tot 12 en zelfs 16 verdiepingen en de ondermaatse mobiliteitsoplossingen schoten echter in het verkeerde keelgat bij de omwonenden.

Breder draagvlak vinden

De vraag is dus: zijn zestig dagen voldoende? “In het andere geval worden de RUPs helemaal afgevoerd, en dat zou in die zin zonde zijn omdat het toch wel een studiekost is die niet onaanzienlijk is”, antwoordt burgemeester Vandeput. “Veel mensen zijn al veel bezig geweest rond dit dossier, en er zijn al veel argumenten en discussies geweest. Het formele participatietraject heeft weliswaar gelopen, maar het is duidelijk dat er vandaag geen draagvlak voor bestaat. We moeten zien in welke mate we er wel draagvlak voor kunnen creëren, welke aanpassingen we kunnen doen om tot dat draagvlak te komen.”

“Zestig dagen zal voldoende moeten zijn, want in het andere geval gaan we helemaal terug naar af”, licht de burgemeester verder toe. “Dan vallen we terug op de planning die bestaat, namelijk het BPA (uit 2004, nvdr) dat enkel zegt hoeveel vierkante meter er mag gebouwd worden. Dan ligt de discussie helemaal open. En dan zit je wel met de verplichting dat ze zoveel mogen bouwen. Daarom stellen wij voor om te kijken of er geen andere oplossingen zijn om iedereen gelukkig te maken. Het kan zijn dat we op de ene plaats iets minder en op de andere iets meer laten bouwen. Maar dat gaat niet van vandaag op morgen, we werken daaraan. De dag dat we met het nieuwe bestuur begonnen zijn, zijn we daarmee al gestart. Maar we willen alle tijd nemen die we kunnen nemen om dat allemaal wettelijk in orde te houden.”

“Het is ook een feit dat het RUP-systeem na 1 april denk ik helemaal zal veranderen”, geeft de burgemeester tenslotte nog mee. “Het wordt dan nog een stukje moeilijker om een nieuw RUP op te starten, én duurder in de planningsfase.”

Een oude protestslogan, maar de boodschap bleef. Foto © Bad Republic

Sloop van de Gelatinesite

Intussen loopt tot en met 27 februari nog de wettelijke periode waarin beroep kan aangetekend tegen de aanvraag voor de sloopvergunning voor een groot deel van de Gelatinesite. Staat die beslissing om dat nu al te doen, eigenlijk niet haaks op het principe van die pauzeknop? Mensen zouden wel eens een verkeerde indruk kunnen krijgen hierdoor, namelijk dat de stad aan een kant zegt te willen praten en luisteren, maar aan de andere kant toch gewoon verder doet zoals voorheen. Dat zal ongetwijfeld de inhoud zijn van de vraag die Dietrich Vandereyken van Vlaams Belang vanavond heeft klaarliggen voor de schepen. (Opmerking: in het oorspronkelijke artikel stond hier de naam van Kim De Witte van PVDA. Dit was een fout.)

“Alles van waarde blijft daar staan”, reageert Marc Schepers. “Wat in de weg staat voor bijvoorbeeld de toegang van de ondergrondse parking, moet weg. Omwille van brandgevaar, krakersrisico, gevaar voor spelende kinderen enzoverder breken we dus af. Alles wat momenteel nul komma nul erfgoedwaarde heeft. Als we sommige dingen nu niet laten afbreken, leggen we een hypotheek op de ontsluiting van de Blauwe Boulevard. En wat is trouwens het argument om alles te laten staan, zelfs wat gevaarlijk is en geen waarde meer heeft? Wát we gaan doen met hetgeen overblijft, daarover gaan we tijdens die zestig dagen uitstel ook met alle partijen praten.”

Tijdens de vorige bestuursperiode had de toenmalige schepen Tom Vandeput dezelfde mening over de erfgoedwaarde van het terrein, tussen haakjes.

De driehoekjes geven aan welke bestaande gebouwen van de Gelatinesite overeind moet blijven: de schouw en twee aanliggende gebouwen. © Arcadis / Buur voor Stad Hasselt

De stedenbouwkundige voorschriften van het deelplan 2 Gelatinewijk voorzien in het behoud van enkel de schouw en twee naastliggende gebouwen. Die moeten in hoofdzaak gemeenschaps- en socioculturele functies krijgen met daarnaast ondersteunende nevenfuncties – denk aan een horecagelegenheid voor toeristen, bijvoorbeeld. De schouw moet bovendien “in zijn historische waarde gerespecteerd worden”, en het geheel moet architecturaal hoogstaand worden waarbij nieuwe en oude gebouwen sowieso met elkaar in harmonie moeten zijn.

Actiegroep Achter Het Lijmfabriek stuurde intussen wel een voorbeeld van bezwaarschrift door naar zijn achterban. Daarin lezen we een aantal redenen om de site te behouden. “De gelatinesite is in haar totaliteit een van de laatste getuigen van de oude industriële activiteiten binnen Hasselt en meer in het bijzonder van de wijk rond de Kanaalkom. Nu deze gehele omgeving opgewaardeerd wordt, lijkt het ons wenselijk het enige complex dat nog getuigt van de oorspronkelijke functie van deze site in haar geheel te bewaren. (…) Een renovatie van de ganse site dient daarom de voorkeur te krijgen boven een gedeeltelijke sloop. Renovaties van dergelijke industriële sites worden in andere binnen- en buitenlandse steden niet alleen gebruikt als hefboom voor kwaliteitsvolle huisvesting maar ook voor de versterking van het sociale weefsel. Noch uit de aanvraag tot afbraak noch uit de aansluitende bouwaanvraag blijkt een dergelijke bekommernis.” Verder noemt de actiegroep de bestaande schouw een belangrijk herkenningspunt voor de stad, dat bij de voorziene hoogbouw er omheen een onzichtbare dwerg dreigt te worden.

“Ik vind het een beetje raar dat de mensen van Achter Het Lijmfabriek hierop reageren”, reageert Marc Schepers op die houding. “Al die zaken, ook die sloopvergunning en de hele ontwikkeling van de Heilig Hartwijk, hebben Steven Vandeput en ikzelf tijdens een nieuwjaarsdrink (op 24 januari jl., nvdr) uitvoerig met hen besproken. Nu, ik denk dat het gewoon gaat om het woordje ‘actie’ in actiegroep, want we hebben met hen wel een intens contact. Volgens mij zijn dat gewoon de politieke spelletjes die erbij horen.”

Rond de vaartkom in Leuven is momenteel een gelijkaardig stadsvernieuwingsproject bezig. Vorige week ontdekten we daar toevallig hoe de oude smederij van de Stellabrouwerij werd omgevormd tot een hele aangename plek voor diverse kleinere handelszaken onder één gemeenschappelijk dak. De rest van de omgeving krijgt eveneens letterlijk volop zuurstof via een opwaardering van de Dijle en talloze groene pleintjes en parkjes waar nog nauwelijks autoverkeer merkbaar is, en waar diverse kleine buurtinitiatieven zoals gedeelde moestuintjes een mooie kans krijgen. Misschien een tip om tijdens die zestig dagen eens een wandeling doorheen deze omgeving te maken, mocht inspiratie nog nodig zijn.

Voor het overige zijn vooral de eerste 38 ‘postjes’-punten op de agenda van de gemeenteraad heel technische aangelegenheden. Zo komen een hogere dotatie voor Politie LRH, federale subsidies voor preventieprojecten rond bijvoorbeeld fietsdiefstal of -graveeracties, de juridische afschaffing van een volgebouwde buurtweg in de stationsbuurt, rioleringswerken in Kuringen-Heide en de vernieuwing van de kades ter hoogte van Zuidzicht aan bod. Liefst 51 punten zullen in totaal behandeld worden.

Wie niks op tv noch op Netflix zou vinden vanavond, kan altijd de livestream van de zitting bekijken via de website van Stad Hasselt. (ds)

Ook interessant

20 nieuwe fietstrommels zijn ook al bijna volzet

18/04/2018

18/04/2018

Stad Hasselt plaatst 20 bijkomende fietstrommels in diverse buurten en straten, voornamelijk binnen de grote ring. De locaties werden gekozen...

Bezoek aan Hasseltse parken en begraafplaatsen wordt afgeraden wegens stormweer

23/02/2017

23/02/2017

De laatste weersvoorspellingen kondigen nog steeds regenweer en rukwinden die geleidelijk oplopen tot 60 km/uur aan. “Daarom wil ik alle...

Ze komen eraan!

06/09/2019

06/09/2019

Hasselt wordt dit weekend symbolisch opnieuw bevrijd. 75 jaar geleden trok de 2nd Armored Division ‘Hell On Wheels’ de stad...

“Eindelijk! Hij is er!”

12/08/2016

12/08/2016

Boekenliefhebbers in Hasselt zijn blij. Na bijna drie jaar is er weer een zelfstandige boekhandel in hun stad. Naar de...

Ali op de vlucht voor de taliban

20/06/2017

20/06/2017

GASTBIJDRAGE ivm #WORLDREFUGEEDAY 2017 (deel 1) Annick Hus is freelance journaliste die ons speciaal voor Wereld Vluchtelingendag twee straffe artikelen...

De gratis broeikasboom komt terug

17/01/2018

17/01/2018

Stad Hasselt herhaalt de vertrouwde broeikasboomactie in 2018. Na een soort van pauzejaar omwille van de Virga Jessefeesten mag elk...

Duurzaam beheer van privaat landgoed in Duras ontvangt Baillet Latour Prijs 2017

12/10/2017

12/10/2017

Het Landgoed Duras in de landelijke omgeving van Sint-Truiden ontving de Baillet Latour Prijs voor het Leefmilieu, de grootste erkenning...

Muurgrote koi brengt zengevoel van Japanse Tuin naar Quartier Bleu

17/05/2020

17/05/2020

Hasselt is weer een bijzonder mooie muurschildering rijker. TUZQ, een jonge kunstenaar uit Scherpenheuvel, nam hiervoor dit weekend een binnenmuur...

Lezing, voetbal en wensenfestival in Japanse Tuin Hasselt

04/07/2018

04/07/2018

“Wat definieert een Japanse Tuin?” Wie het antwoord op die vraag graag wil kennen, kan zich gratis inschrijven voor een...

Gezocht: nieuwe directeur voor ModeMuseum

13/10/2016

13/10/2016

Directeur Kenneth Ramaekers verlaat binnenkort het Modemuseum in Hasselt. “Na bijna 9 jaar ben ik aan een nieuwe uitdaging toe”,...

Fietstunnel onder Grote Ring aan Elfde Liniestraat in 2020

21/12/2017

21/12/2017

N-VA Hasselt meldt goed nieuws voor het kruispunt van de Grote Ring en de Elfde Liniestraat. Vlaams minister van Mobiliteit...

“Beste investering op een bank vandaag!”

22/09/2016

22/09/2016

Tijdens een kort persmoment op het Kolonel Dusartplein in Hasselt stelde schepen van Welzijn, Gezin en Senioren en toekomstig burgemeester...

Exit Hilde Claes, Vananroye verrassend burgemeester

08/09/2016

08/09/2016

Nadja Vananroye van CD&V wordt de nieuwe burgemeester van Hasselt, zo meldt het persbureau Belga. Exit Hilde Claes dus, en...

Met de auto naar Hasselt de komende weken?

14/06/2019

14/06/2019

De komende weken gaat het autoverkeer in de ruime omgeving van Hasselt rekening moeten houden met de drukke agenda van...

De schop gaat in de grond voor groene fietsboulevard

04/06/2018

04/06/2018

Vanochtend is een aannemer in opdracht van Agentschap Wegen en Verkeer en Stad Hasselt begonnen met de aanleg van de...

Reageer
Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.