Feiten. Anders bekeken.

Geen verlaagd btw-tarief voor e-boeken, beslist Europees Hof van Justitie

Geschreven door  op in Boeken, Over Boeken.
Foto © Hof van Justitie van de Europese Unie

Digitale boeken (e-boeken), kranten en tijdschriften die langs elektronische weg worden geleverd, blijven onder de huidige Europese btw-regelgeving uitgesloten van de toepassing van een verlaagd btw-tarief. Dat besliste het Europese Hof van Justitie (EHVJ) gisteren.

De Poolse ombudsman vroeg in 2015 aan het grondwettelijk hof in zijn land of e-boeken niet ongelijk behandeld worden ten opziche van gewone boeken. Het Poolse grondwettelijke hof legde op haar beurt de vraag neer bij het Europese Hof van Justitie.

Voor bepaalde soorten boeken kunnen lidstaten sinds 2006 een verlaagd btw-tarief toepassen op gedrukte publicaties (boeken, kranten en tijdschriften) omdat Europa het lezen wil bevorderen. Digitale publicaties moeten daarentegen aan het normale btw-tarief worden onderworpen, met uitzondering van digitale boeken die op een fysieke drager (een cd-rom bijvoorbeeld) worden geleverd. Het Poolse grondwettelijk hof twijfelde daarom of dit geen ongelijke behandeling is, en of het verschil in belasting wel rechtsgeldig is.

Het Europese Hof onderzocht de hele zaak, en kwam tot het besluit dat er geen probleem is binnen de huidige regeling. Het Hof baseert zich daarvoor voornamelijk op de bijzondere Europese btw-regeling die geldt voor elektronische handel. Het EHVJ beschouwt de huidige btw-regeling voor elektronische handel als een overgangsregeling naar een transparante, duidelijke en meer uitgebreide regeling in de toekomst. Het beperken van uitzonderingen op de huidige regeling moet toelaten dat de elektronische economie volop kan groeien tot een stabiele sector waarin bedrijven willen investeren en daardoor zorgen voor een groot aantal jobs. Als er nu voor e-boeken een uitzondering zou worden gemaakt, zou de weg openliggen om voor elke vorm van elektronische handel een andere btw-regime toe te laten, en dat wordt volgens het Europees Hof best vermeden tot de nieuwe regels er zijn. Daarover wordt nog altijd onderhandeld en er is zelfs nog geen duidelijkheid wanneer of in welke vorm die nieuwe regels er gaan komen.

De Belgische boekensector vraagt al geruime tijd een verlaagd btw-tarief voor e-boeken. Toch komt de huidige uitspraak niet geheel als een verrassing. “Het huidige arrest bevestigt de eerdere conclusie van de Advocaat-Generaal in deze rechtszaak”, verduidelijkt Greet Spaepen van Boek.be. “Het Europese Hof van Justitie concludeert namelijk dat de huidige Europese btw-wetgeving niet toelaat dat digitale boeken onder het toepassingsgebied van een verlaagd btw-tarief vallen. Het arrest doet echter geen afbreuk aan de wetgevende voorstellen die momenteel op tafel liggen. Integendeel, het toont aan dat de recente wetgevende initiatieven die werden ondernomen door de Europese Commissie om deze Europese wetgeving aan te passen, broodnodig zijn.” Boek.be blijft dus hoopvol over de uitkomst van die initiatieven.

Behalve in België kan de vraag naar een verlaagd btw-tarief op steeds meer bijval rekenen binnen de Europese Unie. Onder meer Duitsland, Zweden, Spanje, Griekenland, Portugal, Nederland, Hongarije, Polen en Italië staan positief tegenover een verlaagd btw-tarief voor e-boeken.

In Frankrijk en Luxemburg werd al in 2012 een verlaagd btw-tarief ingesteld voor boeken die in elektronische vorm worden aangeboden. In 2013 werden beide landen door de Europese Commissie echter ook al voor het EHVJ gedaagd omdat dit lager tarief marktverstorend zou werken. (ds)

De e-boekenverkoop steeg in Vlaanderen in 2016 naar bijna 4 % van de totale boekenverkoop. Bijna 30% van de beschikbare titels zijn ook als e-boek beschikbaar. Het genre dat het digitale segment blijft beheersen is de literaire fictie. Gemiddeld is een e-boek ongeveer de helft goedkoper dan zijn papieren evenknie.
(bron: Boek.be – Ebookbarometer 2e helft 2016)

Bron: Boek.be CB/Gfk-cijfers 2016 (2e halfjaar)
Deze cijfers zijn gebaseerd op 89% van de totale boekenverkoop in Vlaanderen die gebeurt via ketenwinkels, zelfstandige boekhandels, grootwarenhuizen en ontspanningswinkels. Kleinere winkels, kantoorboekhandels en facturatieverkoop zijn niet inbegrepen.
Ook interessant

Deel recordopbrengst van de Warmste Week gaat naar lees- en taalbevordering

29/12/2016

29/12/2016

De Warmste Week 2017 bracht een recordopbrengst van iets meer dan 7,8 miljoen euro op. Ook lezers, bibliotheken en boekenwinkels...

De Nederlandse Kinderboekenweek viert oma’s en opa’s

06/10/2016

06/10/2016

In Nederland is gisteren de jaarlijkse Kinderboekenweek van start gegaan, die loopt van 5 tot 16 oktober 2016. Deze tiendaagse...

‘Thriller noir’ met een extra confronterend laagje

23/05/2017

23/05/2017

Kleine doden, Emma Flint Uitgeverij De Geus 2017 – 352 blz Het is heet in Queens, New York, op een...

INTERVIEW – Marc de Bel gaat nog lang niet op pensioen!

17/10/2016

17/10/2016

Tijdens de Nederlandse Kinderboekenweek kunnen we natuurlijk niet nalaten om ook even te spreken met dé populairste Vlaamse jeugdschrijver: Marc...

“Wij kennen Afrika niet, en de Afrikanen kennen ons niet.”

11/10/2017

11/10/2017

Scholing is nodig, langs twee kanten. Dat is in feite de onderliggende boodschap van het boek ‘De Laatste Foto’ van...

Over de eeuwigheid en daarna

12/11/2016

12/11/2016

De muze en het meisje, Katrijn Van Bouwel Prometheus 2016 – 224 pagina’s Mila verlangt naar oneindigheid. Ze wil herinnerd...

Er was eens… Roald Dahl!

12/09/2016

12/09/2016

Er was eens, heel lang geleden… Exact 100 jaar geleden om precies te zijn. Want op 13 september 2016 zal...

Pokémon Go! vangt ons allemaal

13/09/2016

13/09/2016

Pokémon Go, Hét onofficiële boek Karakter uitgevers 2016 – 120 pagina’s – €9,99 Ken je nog iemand die de term...

80 jaar Boekenbeurs: een korte geschiedenis

10/11/2016

10/11/2016

In 1932 vond de allereerste Boekenbeurs plaats in de Antwerpse Stadsfeestzaal, onder impuls van het boekenvak. Dit eenmalige evenement was...

Nog meer tinten grijs

19/09/2016

19/09/2016

De afgelopen week werd duidelijk dat nog niet alle grijstinten de revue gepasseerd zijn. De Amerikaanse auteur E. L. James...

‘Kleurboel’ in Het Stadsmus

23/09/2016

23/09/2016

Tot 6 november loopt de interactieve, kindvriendelijke tentoonstelling ‘Kleurboel’ in het Stadsmus in Hasselt. De tentoonstelling op kindermaat toont de...

Voor de val en daarna: twee overlevenden, één vriendschap

17/08/2016

17/08/2016

Voor de val, Noah Hawley Boekerij 2016 – 384 pagina’s Vanaf het vliegveld van Martha’s Vineyard vertrekt op een mistige...

Wat als?

27/09/2016

27/09/2016

Dark Matter, Blake Crouch Karakter Uitgevers 2016 – 304 pagina’s Professor Jason Desson houdt van zijn vrouw Daniella en hun...

Ander volk, andere setting, zelfde waarheid

11/08/2016

11/08/2016

De Zwaluwman, Gavriel Savit Ambo/Anthos 2016 – 248 pagina’s Krakau, 1939. Op zes november besloot de Duitse Gestapo tot de...

Een debuut om te koesteren, meer verklappen we niet

20/05/2017

20/05/2017

Lampje, Annet Schaap Uitgeverij Querido 2017 – 304 blz Of het nu een kinderboek is of niet, soms weet je...

Reageer
Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.