Feiten. Anders bekeken.

Niet de droom maar de dromer overstijgt de massa

Geschreven door  op in Boeken, Fictie.

Zie de dromers, Imbolo Mbue

Hollands Diep
2016 – 384 pagina’s

Op het moment dat in Amerika op alle niveaus en met alle middelen wordt gevochten voor het leiderschap in het Witte Huis en Europa overspoeld lijkt door mensen op zoek naar een veiliger of beter leven, is daar de debuutroman Zie de Dromers van Imbolo Mbue. Het verhaal is door zijn migrantenonderwerp actueel en de auteur weet waar ze over spreekt. Ze is immers zelf geboren in Limbe in Kameroen, kwam naar Amerika in 1998, is alumnus aan Rutgers University en heeft een MA aan Colombia University. Dit grootse debuut heeft een verfilming door Sony Pictures in het verschiet.

Het vertelt het verhaal van een klassenmaatschappij, raciale kwesties, de angels van het huwelijk en de valkuilen van de Amerikaanse Droom. Jende Jonga is een immigrant uit Limbe in Kameroen die naar de Verenigde Staten is vertrokken in de hoop op een beter leven voor hemzelf, zijn vrouw Neni en hun zesjarige zoon Liomi. In Kameroen zagen zij, wegens werkeloosheid, corruptie en extreem duur onderwijs, geen toekomst voor hun kinderen en gaan daarom op zoek naar de Amerikaanse Droom. In het najaar van 2007 lijkt het geluk hen toe te lachen: hij krijgt een baan als chauffeur van Clark Edwards, een topman bij Lehman Brothers, die van zijn nieuwe werkkracht punctualiteit, discretie en vooral loyaliteit verlangt. Neni is met een studentenvisum in Amerika en droomt van een toekomst als apotheker. Bovendien kan zij bijverdienen als huishoudster in het vakantiehuis van de Edwards. Als extra stimulans voor de haalbaarheid van de droom van de Jonga’s is daar die primeur: de verkiezingscampagne en de run op het Witte Huis van de Afrikaanse Amerikaan, Barack Obama. Maar er schuilen duistere geheimen in de wereld van de macht en het grote geld, en weldra ontdekken Jende en Neni barsten in de façades van hun werkgevers. En dan gebeurt de ramp die de hele financiële wereld op z’n grondvesten doet schudden: de val van Lehman Brothers in het najaar van 2008. Als Jende zijn baan dreigt te verliezen, komt de relatie met zijn vrouw Neni ook in het gedrang. De levens van de Jonga’s en de Edwards krijgen een dramatische wending, die voor hen allemaal grote gevolgen heeft.

Dit lijkt een verhaal zoals er zoveel te vertellen zijn maar de auteur brengt dit van de Jonga’s en de Edwards op een empathische wijze en met mededogen. Het is zeker geen satire en nergens wordt het gekenmerkt door ironie. De schoonheid van Zie de Dromers ligt net in de sereniteit die de auteur de personages laat behouden. Het is realistisch geschreven maar desondanks mild. Ook al zijn hun acties door omstandigheden, die ze niet onder controle hebben, vaak compromitterend en schaamtevol, toch blijven de personages in hun onvolmaaktheid, fris en charismatisch. Mbue laat de lezer meeleven met Neni en Jende Jonga, die de eindjes vaak nauwelijks aan elkaar kunnen knopen. Maar ook met Cindy en Clarke Edwards, die net door hun enorme rijkdom het zwaard van Damocles boven het hoofd hangt: rijkdom kun je immers kwijt geraken.

Imbolo Mbue is een boeiend verteller. De Washington Post noemt Zie de Dromers ‘het boek dat Donald Trump zou moeten lezen’ en dat is onderschatting. Dit is een verhaal voor iedereen want Imbolo Mbue zet niet de droom maar de dromer centraal. Ook al krijgen de personages niet exact dat wat ze beoogden, de kracht van dit verhaal schuilt in het dromen zelf en dat is hetgeen de massa overstijgt.

Soms komt het juiste boek op het juiste moment … (kro)

Ook interessant

Badboy Brusselmans versus meisjesachtige charme van Katrijn Van Bouwel

02/11/2016

02/11/2016 1

Marvel casting bij WPG? Dinsdagmiddag had op de Boekenbeurs in het WPG-café een dubbelgesprek/interview met Herman Brusselmans en Katrijn Van...

Leve de Boekenbeurs!

31/10/2016

31/10/2016

Dat de 80e editie van de Boekenbeurs, gisteravond geopend, een onderwerp is dat kritisch benaderd mag worden, is een feit....

Religie en moord in een betoverend misdaadverhaal

25/07/2016

25/07/2016

Arab Jazz, Karim Miské De Geus 2016 – 288 pagina’s Ahmed Taroudant woont in een appartement in het multiculturele 19e...

De grenzen van de taal (en er ver over) in een intens liefdesverhaal

28/11/2016

28/11/2016

De mindere goden, Eimaer McBride Hollands Diep 2016 – 322 pagina’s Eilís, een jonge dramastudente in de jaren negentig, verhuist...

Metamorphosis insectorum Surinamensium (1705)

24/10/2016

24/10/2016

Uitgeverij Lannoo brengt een facsimile van het historische boek Metamorphosis insectorum Surinamensium van Maria Sibylla Merian uit. Wie? Wat? Anna...

Een verhaal over liefde, leugens, obsessie en verlies

22/07/2016

22/07/2016

Je loog tegen mij, Jessica Ruston Boekerij 2016 – 368 pagina’s Toen ze zes jaar oud was, werd Klara Mortimer...

Boekenbeurs-tips voor late beslissers

10/11/2016

10/11/2016

Wie nog niet naar de Boekenbeurs geweest is, heeft nog tot en met vrijdag 11 november de kans. Boek.be, de vereniging...

Het achtste Harry Potter boek is eigenlijk geen boek

13/08/2016

13/08/2016

The Cursed Child, J. K. Rowling Arthur A. Levine Books 2016 – 328 pagina’s King’s Cross, september 2017. Harry Potter...

‘Uitgelezen’ brengt Hugo Matthysen naar Smaaksalon Hasselt

03/03/2017

03/03/2017

Op 7 maart vindt de volgende editie van ‘Uitgelezen’ plaats in het gezellige Smaaksalon in Hasselt. ‘Uitgelezen’ is een literaire...

Ander volk, andere setting, zelfde waarheid

11/08/2016

11/08/2016

De Zwaluwman, Gavriel Savit Ambo/Anthos 2016 – 248 pagina’s Krakau, 1939. Op zes november besloot de Duitse Gestapo tot de...

INTERVIEW – Jo Claes houdt het spannend in Leuven

02/11/2016

02/11/2016

Jo Claes ken je waarschijnlijk wel als de auteur van de misdaadromans over de Leuvense politie-inspecteur Thomas Berg. De auteur...

James Bond on acid

24/11/2016

24/11/2016

De Chemicus, Stephenie Meyer Boekerij 2016 – 528 pagina’s De Chemicus, gekend onder de codenaam ‘De Oleander’, is een expert...

De nieuwe J. K. Rowling heet Samantha Shannon

19/10/2016

19/10/2016

Het bottenseizoen, Samantha Shannon Prometheus 2015 – 410 pagina’s Samantha Shannon werd in 2012 wereldnieuws. De destijds twintigjarige auteur sloot...

“Wij kennen Afrika niet, en de Afrikanen kennen ons niet.”

11/10/2017

11/10/2017

Scholing is nodig, langs twee kanten. Dat is in feite de onderliggende boodschap van het boek ‘De Laatste Foto’ van...

80 jaar Boekenbeurs: een korte geschiedenis

10/11/2016

10/11/2016

In 1932 vond de allereerste Boekenbeurs plaats in de Antwerpse Stadsfeestzaal, onder impuls van het boekenvak. Dit eenmalige evenement was...

Reageer
Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.