Feiten. Anders bekeken.

Niet de droom maar de dromer overstijgt de massa

Geschreven door  op in Boeken, Fictie.

Zie de dromers, Imbolo Mbue

Hollands Diep
2016 – 384 pagina’s

Op het moment dat in Amerika op alle niveaus en met alle middelen wordt gevochten voor het leiderschap in het Witte Huis en Europa overspoeld lijkt door mensen op zoek naar een veiliger of beter leven, is daar de debuutroman Zie de Dromers van Imbolo Mbue. Het verhaal is door zijn migrantenonderwerp actueel en de auteur weet waar ze over spreekt. Ze is immers zelf geboren in Limbe in Kameroen, kwam naar Amerika in 1998, is alumnus aan Rutgers University en heeft een MA aan Colombia University. Dit grootse debuut heeft een verfilming door Sony Pictures in het verschiet.

Het vertelt het verhaal van een klassenmaatschappij, raciale kwesties, de angels van het huwelijk en de valkuilen van de Amerikaanse Droom. Jende Jonga is een immigrant uit Limbe in Kameroen die naar de Verenigde Staten is vertrokken in de hoop op een beter leven voor hemzelf, zijn vrouw Neni en hun zesjarige zoon Liomi. In Kameroen zagen zij, wegens werkeloosheid, corruptie en extreem duur onderwijs, geen toekomst voor hun kinderen en gaan daarom op zoek naar de Amerikaanse Droom. In het najaar van 2007 lijkt het geluk hen toe te lachen: hij krijgt een baan als chauffeur van Clark Edwards, een topman bij Lehman Brothers, die van zijn nieuwe werkkracht punctualiteit, discretie en vooral loyaliteit verlangt. Neni is met een studentenvisum in Amerika en droomt van een toekomst als apotheker. Bovendien kan zij bijverdienen als huishoudster in het vakantiehuis van de Edwards. Als extra stimulans voor de haalbaarheid van de droom van de Jonga’s is daar die primeur: de verkiezingscampagne en de run op het Witte Huis van de Afrikaanse Amerikaan, Barack Obama. Maar er schuilen duistere geheimen in de wereld van de macht en het grote geld, en weldra ontdekken Jende en Neni barsten in de façades van hun werkgevers. En dan gebeurt de ramp die de hele financiële wereld op z’n grondvesten doet schudden: de val van Lehman Brothers in het najaar van 2008. Als Jende zijn baan dreigt te verliezen, komt de relatie met zijn vrouw Neni ook in het gedrang. De levens van de Jonga’s en de Edwards krijgen een dramatische wending, die voor hen allemaal grote gevolgen heeft.

Dit lijkt een verhaal zoals er zoveel te vertellen zijn maar de auteur brengt dit van de Jonga’s en de Edwards op een empathische wijze en met mededogen. Het is zeker geen satire en nergens wordt het gekenmerkt door ironie. De schoonheid van Zie de Dromers ligt net in de sereniteit die de auteur de personages laat behouden. Het is realistisch geschreven maar desondanks mild. Ook al zijn hun acties door omstandigheden, die ze niet onder controle hebben, vaak compromitterend en schaamtevol, toch blijven de personages in hun onvolmaaktheid, fris en charismatisch. Mbue laat de lezer meeleven met Neni en Jende Jonga, die de eindjes vaak nauwelijks aan elkaar kunnen knopen. Maar ook met Cindy en Clarke Edwards, die net door hun enorme rijkdom het zwaard van Damocles boven het hoofd hangt: rijkdom kun je immers kwijt geraken.

Imbolo Mbue is een boeiend verteller. De Washington Post noemt Zie de Dromers ‘het boek dat Donald Trump zou moeten lezen’ en dat is onderschatting. Dit is een verhaal voor iedereen want Imbolo Mbue zet niet de droom maar de dromer centraal. Ook al krijgen de personages niet exact dat wat ze beoogden, de kracht van dit verhaal schuilt in het dromen zelf en dat is hetgeen de massa overstijgt.

Soms komt het juiste boek op het juiste moment … (kro)

Ook interessant

De Nederlandse Kinderboekenweek viert oma’s en opa’s

06/10/2016

06/10/2016

In Nederland is gisteren de jaarlijkse Kinderboekenweek van start gegaan, die loopt van 5 tot 16 oktober 2016. Deze tiendaagse...

De nieuwe J. K. Rowling heet Samantha Shannon

19/10/2016

19/10/2016

Het bottenseizoen, Samantha Shannon Prometheus 2015 – 410 pagina’s Samantha Shannon werd in 2012 wereldnieuws. De destijds twintigjarige auteur sloot...

Metamorphosis insectorum Surinamensium (1705)

24/10/2016

24/10/2016

Uitgeverij Lannoo brengt een facsimile van het historische boek Metamorphosis insectorum Surinamensium van Maria Sibylla Merian uit. Wie? Wat? Anna...

James Bond on acid

24/11/2016

24/11/2016

De Chemicus, Stephenie Meyer Boekerij 2016 – 528 pagina’s De Chemicus, gekend onder de codenaam ‘De Oleander’, is een expert...

Macabere verhalen: de echte!

30/10/2016

30/10/2016

Er was eens een vrouw die haar buurkind wilde doden, Ljoedmila Petroesjevskaja De Geus 2016 – 224 pagina’s Op zoek...

INTERVIEW – Jo Claes houdt het spannend in Leuven

02/11/2016

02/11/2016

Jo Claes ken je waarschijnlijk wel als de auteur van de misdaadromans over de Leuvense politie-inspecteur Thomas Berg. De auteur...

‘Fun ride’ door het leven van een Vlaamse familie

13/04/2017

13/04/2017

Een paar is twee, Toon van Mierlo Uitgeverij Vrijdag 2016 – 251 pagina’s Toon van Mierlo schreef met ‘Een paar...

Er was eens… Roald Dahl!

12/09/2016

12/09/2016

Er was eens, heel lang geleden… Exact 100 jaar geleden om precies te zijn. Want op 13 september 2016 zal...

Actieboek met een hoog testosterongehalte

21/07/2016

21/07/2016

Crash, Jack Bowman A. W. Bruna Uitgevers 2016 – 344 pagina’s Tom Patrick, toponderzoeker bij de Amerikaanse National Transportation Safety...

80 jaar Boekenbeurs: een korte geschiedenis

10/11/2016

10/11/2016

In 1932 vond de allereerste Boekenbeurs plaats in de Antwerpse Stadsfeestzaal, onder impuls van het boekenvak. Dit eenmalige evenement was...

Leve de Boekenbeurs!

31/10/2016

31/10/2016

Dat de 80e editie van de Boekenbeurs, gisteravond geopend, een onderwerp is dat kritisch benaderd mag worden, is een feit....

Ander volk, andere setting, zelfde waarheid

11/08/2016

11/08/2016

De Zwaluwman, Gavriel Savit Ambo/Anthos 2016 – 248 pagina’s Krakau, 1939. Op zes november besloot de Duitse Gestapo tot de...

Wat als?

27/09/2016

27/09/2016

Dark Matter, Blake Crouch Karakter Uitgevers 2016 – 304 pagina’s Professor Jason Desson houdt van zijn vrouw Daniella en hun...

Een debuut om te koesteren, meer verklappen we niet

20/05/2017

20/05/2017

Lampje, Annet Schaap Uitgeverij Querido 2017 – 304 blz Of het nu een kinderboek is of niet, soms weet je...

Een verhaal over liefde, leugens, obsessie en verlies

22/07/2016

22/07/2016

Je loog tegen mij, Jessica Ruston Boekerij 2016 – 368 pagina’s Toen ze zes jaar oud was, werd Klara Mortimer...

Reageer
Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.