Feiten. Anders bekeken.

James Bond on acid

Geschreven door  op in Boeken, Fictie.

De Chemicus, Stephenie Meyer

Boekerij
2016 – 528 pagina’s

de_chemicus_stephenie_meyer

De Chemicus, gekend onder de codenaam ‘De Oleander’, is een expert in effectieve ondervragingstechnieken, lees: marteltechnieken. Ze is een voormalige agent die werkte voor een geheime groepering in dienst van de Amerikaanse regering. Momenteel heet ze Alex maar dat is niet haar echte naam. Vermits ze op de vlucht is voor haar vroegere werkgever die haar wil elimineren omdat ze te veel weet, blijft ze nooit lang op dezelfde plaats en wisselt voortdurend van identiteit. De dienst weet haar echter toch te benaderen, maar in plaats van haar te vermoorden, krijgt Alex een uitweg aangeboden. Ze beseft meteen dat het misschien haar enige kans op een normaal leven is. De nieuwe klus die Alex moet aannemen in ruil voor haar leven betekent echter dat ze nog meer gevoelige informatie moet inwinnen – informatie die haar alsnog in levensgevaar zou kunnen brengen.Ze besluit de klus aan te nemen. De dingen worden er echter niet gemakkelijker op als ze valt voor de verkeerde man, een man die haar kansen alleen maar kan verkleinen. Alex zal al haar unieke vaardigheden moeten inzetten om in leven te blijven…

Stephenie Meyer, ook auteur van de Twilight-saga, schreef al eerder een boek voor volwassenen. In 2008 scoorde ze een internationale hit met The Host/Zielen – een sciencefictionverhaal over een parasiet die in de hersenen van een vrouw leeft. De Chemicus is dus haar tweede en een primeur op een ander gebied: het is haar eerste thriller. Dat het opgedragen is aan Jason Bourne en Aaron Cross – hoofdpersonages uit de spionagethrillers van grootmeesters Robert Ludlum en Eric Van Lustbader – schept hoge verwachtingen die niet echt worden ingelost.

Stephenie Meyer heeft met De Chemicus best een goed verhaal te pakken maar alles blijft wel erg soft. Het uitgangspunt is spannender dan de uitvoering. Misschien wel omdat Alex zo goed is in haar werk dat het niet echt lijkt. Het is leuk dat het hoofdpersonage een heldin is met als grootste troef haar hersenen, en bovendien eentje die gespierde huurmoordenaars vloert enkel bewapend met injectiespuiten en sieraden gevuld met gif. Maar als elk gevecht goed verloopt en ‘het vrouwtje met de gestalte van een tienjarige jongen’ met wat blauwe plekken en lichte verwondingen uit elke strijd tevoorschijn komt, wordt de actie wel erg voorspelbaar.

Datzelfde geldt ook voor de romantiek. Ook hier worden de hindernissen vlotjes overwonnen. Ongeacht de kritiek op de beladen relatie, inclusief alle verboden verlangens, tussen Bella en Edward in Twilight heeft Meyer daar toch wel een iconische liefde getekend. Met dat in het achterhoofd kun je enkel vaststellen dat ze ook op dit vlak in De Chemicus geen hoogvlieger aflevert.

Het verhaal op zichzelf daarentegen is niet voorspelbaar. Er zitten knappe vondsten in de plot en hoewel dit het eerste boek van deze auteur is dat over echte mensen gaat, zonder fantasy- of sciencefictionelementen, hebben ze toch redelijk buitengewone bezigheden en hobby’s waar James Bond een puntje aan kan zuigen. Dat op zich verdient wel pluspunten.

Als je niet op zoek bent naar een keiharde actiethriller is De Chemicus een vlot verhaal met een interessante plot en sympathieke personages. Het boek zou het waarschijnlijk goed doen in een verfilmde versie. Misschien is dat de reden van de zeer uitgebreide beschrijvingen want alle vorige boeken van deze auteur zijn immers de bioscoop gepasseerd. En Stephenie Meyer is nog steeds goed in setting en het creëren van aangename personages. Mede daardoor vliegen de 528 pagina’s erdoor. Maar het zou veel leuker geweest zijn als het aanvoelde of Meyers personages ooit echt in gevaar waren. (kro)

Ook interessant

80 jaar Boekenbeurs: een korte geschiedenis

10/11/2016

10/11/2016

In 1932 vond de allereerste Boekenbeurs plaats in de Antwerpse Stadsfeestzaal, onder impuls van het boekenvak. Dit eenmalige evenement was...

INTERVIEW – Jo Claes houdt het spannend in Leuven

02/11/2016

02/11/2016

Jo Claes ken je waarschijnlijk wel als de auteur van de misdaadromans over de Leuvense politie-inspecteur Thomas Berg. De auteur...

Porno, eerst het boek, daarna de film: Trainspotting 2

27/07/2016

27/07/2016

Porno, Irvine Welsh De Arbeiderspers 2003 (2017) – 483 pagina’s Porno, de ware opvolger van Trainspotting wordt verfilmd. Hij is...

De Nederlandse Kinderboekenweek viert oma’s en opa’s

06/10/2016

06/10/2016

In Nederland is gisteren de jaarlijkse Kinderboekenweek van start gegaan, die loopt van 5 tot 16 oktober 2016. Deze tiendaagse...

Opglabbeekse kortverhalen op de Boekenbeurs

04/11/2016

04/11/2016

Veel bezoekers proberen op de Boekenbeurs een glimp op te vangen en een handtekening te bemachtigen van bekende auteurs. Maar...

Pokémon Go! vangt ons allemaal

13/09/2016

13/09/2016

Pokémon Go, Hét onofficiële boek Karakter uitgevers 2016 – 120 pagina’s – €9,99 Ken je nog iemand die de term...

Wat als?

27/09/2016

27/09/2016

Dark Matter, Blake Crouch Karakter Uitgevers 2016 – 304 pagina’s Professor Jason Desson houdt van zijn vrouw Daniella en hun...

‘Uitgelezen’ brengt Hugo Matthysen naar Smaaksalon Hasselt

03/03/2017

03/03/2017

Op 7 maart vindt de volgende editie van ‘Uitgelezen’ plaats in het gezellige Smaaksalon in Hasselt. ‘Uitgelezen’ is een literaire...

Een beetje Belg, heel veel Italiaan

17/10/2016

17/10/2016

Ciao Limburg – Het little Italy van bij ons, Joke Quintens en Dirk Chauvaux Uitgeverij Lannoo 2016 – 208 pagina’s...

Geen verlaagd btw-tarief voor e-boeken, beslist Europees Hof van Justitie

08/03/2017

08/03/2017

Digitale boeken (e-boeken), kranten en tijdschriften die langs elektronische weg worden geleverd, blijven onder de huidige Europese btw-regelgeving uitgesloten van...

Religie en moord in een betoverend misdaadverhaal

25/07/2016

25/07/2016

Arab Jazz, Karim Miské De Geus 2016 – 288 pagina’s Ahmed Taroudant woont in een appartement in het multiculturele 19e...

Actieboek met een hoog testosterongehalte

21/07/2016

21/07/2016

Crash, Jack Bowman A. W. Bruna Uitgevers 2016 – 344 pagina’s Tom Patrick, toponderzoeker bij de Amerikaanse National Transportation Safety...

Nog meer tinten grijs

19/09/2016

19/09/2016

De afgelopen week werd duidelijk dat nog niet alle grijstinten de revue gepasseerd zijn. De Amerikaanse auteur E. L. James...

Macabere verhalen: de echte!

30/10/2016

30/10/2016

Er was eens een vrouw die haar buurkind wilde doden, Ljoedmila Petroesjevskaja De Geus 2016 – 224 pagina’s Op zoek...

‘Thriller noir’ met een extra confronterend laagje

23/05/2017

23/05/2017

Kleine doden, Emma Flint Uitgeverij De Geus 2017 – 352 blz Het is heet in Queens, New York, op een...

Reageer
Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.