Feiten. Anders bekeken.

James Bond on acid

Geschreven door  op in Boeken, Fictie.

De Chemicus, Stephenie Meyer

Boekerij
2016 – 528 pagina’s

de_chemicus_stephenie_meyer

De Chemicus, gekend onder de codenaam ‘De Oleander’, is een expert in effectieve ondervragingstechnieken, lees: marteltechnieken. Ze is een voormalige agent die werkte voor een geheime groepering in dienst van de Amerikaanse regering. Momenteel heet ze Alex maar dat is niet haar echte naam. Vermits ze op de vlucht is voor haar vroegere werkgever die haar wil elimineren omdat ze te veel weet, blijft ze nooit lang op dezelfde plaats en wisselt voortdurend van identiteit. De dienst weet haar echter toch te benaderen, maar in plaats van haar te vermoorden, krijgt Alex een uitweg aangeboden. Ze beseft meteen dat het misschien haar enige kans op een normaal leven is. De nieuwe klus die Alex moet aannemen in ruil voor haar leven betekent echter dat ze nog meer gevoelige informatie moet inwinnen – informatie die haar alsnog in levensgevaar zou kunnen brengen.Ze besluit de klus aan te nemen. De dingen worden er echter niet gemakkelijker op als ze valt voor de verkeerde man, een man die haar kansen alleen maar kan verkleinen. Alex zal al haar unieke vaardigheden moeten inzetten om in leven te blijven…

Stephenie Meyer, ook auteur van de Twilight-saga, schreef al eerder een boek voor volwassenen. In 2008 scoorde ze een internationale hit met The Host/Zielen – een sciencefictionverhaal over een parasiet die in de hersenen van een vrouw leeft. De Chemicus is dus haar tweede en een primeur op een ander gebied: het is haar eerste thriller. Dat het opgedragen is aan Jason Bourne en Aaron Cross – hoofdpersonages uit de spionagethrillers van grootmeesters Robert Ludlum en Eric Van Lustbader – schept hoge verwachtingen die niet echt worden ingelost.

Stephenie Meyer heeft met De Chemicus best een goed verhaal te pakken maar alles blijft wel erg soft. Het uitgangspunt is spannender dan de uitvoering. Misschien wel omdat Alex zo goed is in haar werk dat het niet echt lijkt. Het is leuk dat het hoofdpersonage een heldin is met als grootste troef haar hersenen, en bovendien eentje die gespierde huurmoordenaars vloert enkel bewapend met injectiespuiten en sieraden gevuld met gif. Maar als elk gevecht goed verloopt en ‘het vrouwtje met de gestalte van een tienjarige jongen’ met wat blauwe plekken en lichte verwondingen uit elke strijd tevoorschijn komt, wordt de actie wel erg voorspelbaar.

Datzelfde geldt ook voor de romantiek. Ook hier worden de hindernissen vlotjes overwonnen. Ongeacht de kritiek op de beladen relatie, inclusief alle verboden verlangens, tussen Bella en Edward in Twilight heeft Meyer daar toch wel een iconische liefde getekend. Met dat in het achterhoofd kun je enkel vaststellen dat ze ook op dit vlak in De Chemicus geen hoogvlieger aflevert.

Het verhaal op zichzelf daarentegen is niet voorspelbaar. Er zitten knappe vondsten in de plot en hoewel dit het eerste boek van deze auteur is dat over echte mensen gaat, zonder fantasy- of sciencefictionelementen, hebben ze toch redelijk buitengewone bezigheden en hobby’s waar James Bond een puntje aan kan zuigen. Dat op zich verdient wel pluspunten.

Als je niet op zoek bent naar een keiharde actiethriller is De Chemicus een vlot verhaal met een interessante plot en sympathieke personages. Het boek zou het waarschijnlijk goed doen in een verfilmde versie. Misschien is dat de reden van de zeer uitgebreide beschrijvingen want alle vorige boeken van deze auteur zijn immers de bioscoop gepasseerd. En Stephenie Meyer is nog steeds goed in setting en het creëren van aangename personages. Mede daardoor vliegen de 528 pagina’s erdoor. Maar het zou veel leuker geweest zijn als het aanvoelde of Meyers personages ooit echt in gevaar waren. (kro)

Ook interessant

Een debuut om te koesteren, meer verklappen we niet

20/05/2017

20/05/2017

Lampje, Annet Schaap Uitgeverij Querido 2017 – 304 blz Of het nu een kinderboek is of niet, soms weet je...

Twijfelen tussen kindertijd en volwassenheid

21/05/2017

21/05/2017

Arno Geiger, Zelfportret met nijlpaard Uitgeverij De Bezige Bij 2017 – 288 blz De Oostenrijker Arno Geiger heeft met ‘Zelfportret...

Pokémon Go! vangt ons allemaal

13/09/2016

13/09/2016

Pokémon Go, Hét onofficiële boek Karakter uitgevers 2016 – 120 pagina’s – €9,99 Ken je nog iemand die de term...

“Wij kennen Afrika niet, en de Afrikanen kennen ons niet.”

11/10/2017

11/10/2017

Scholing is nodig, langs twee kanten. Dat is in feite de onderliggende boodschap van het boek ‘De Laatste Foto’ van...

Actieboek met een hoog testosterongehalte

21/07/2016

21/07/2016

Crash, Jack Bowman A. W. Bruna Uitgevers 2016 – 344 pagina’s Tom Patrick, toponderzoeker bij de Amerikaanse National Transportation Safety...

‘Uitgelezen’ brengt Hugo Matthysen naar Smaaksalon Hasselt

03/03/2017

03/03/2017

Op 7 maart vindt de volgende editie van ‘Uitgelezen’ plaats in het gezellige Smaaksalon in Hasselt. ‘Uitgelezen’ is een literaire...

De nieuwe J. K. Rowling heet Samantha Shannon

19/10/2016

19/10/2016

Het bottenseizoen, Samantha Shannon Prometheus 2015 – 410 pagina’s Samantha Shannon werd in 2012 wereldnieuws. De destijds twintigjarige auteur sloot...

Ander volk, andere setting, zelfde waarheid

11/08/2016

11/08/2016

De Zwaluwman, Gavriel Savit Ambo/Anthos 2016 – 248 pagina’s Krakau, 1939. Op zes november besloot de Duitse Gestapo tot de...

Voor de val en daarna: twee overlevenden, één vriendschap

17/08/2016

17/08/2016

Voor de val, Noah Hawley Boekerij 2016 – 384 pagina’s Vanaf het vliegveld van Martha’s Vineyard vertrekt op een mistige...

INTERVIEW – Jo Claes houdt het spannend in Leuven

02/11/2016

02/11/2016

Jo Claes ken je waarschijnlijk wel als de auteur van de misdaadromans over de Leuvense politie-inspecteur Thomas Berg. De auteur...

Er was eens… Roald Dahl!

12/09/2016

12/09/2016

Er was eens, heel lang geleden… Exact 100 jaar geleden om precies te zijn. Want op 13 september 2016 zal...

Het achtste Harry Potter boek is eigenlijk geen boek

13/08/2016

13/08/2016

The Cursed Child, J. K. Rowling Arthur A. Levine Books 2016 – 328 pagina’s King’s Cross, september 2017. Harry Potter...

Macabere verhalen: de echte!

30/10/2016

30/10/2016

Er was eens een vrouw die haar buurkind wilde doden, Ljoedmila Petroesjevskaja De Geus 2016 – 224 pagina’s Op zoek...

INTERVIEW – Marc de Bel gaat nog lang niet op pensioen!

17/10/2016

17/10/2016

Tijdens de Nederlandse Kinderboekenweek kunnen we natuurlijk niet nalaten om ook even te spreken met dé populairste Vlaamse jeugdschrijver: Marc...

‘Kleurboel’ in Het Stadsmus

23/09/2016

23/09/2016

Tot 6 november loopt de interactieve, kindvriendelijke tentoonstelling ‘Kleurboel’ in het Stadsmus in Hasselt. De tentoonstelling op kindermaat toont de...

Reageer
Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.