Feiten. Anders bekeken.

James Bond on acid

Geschreven door  op in Boeken, Fictie.

De Chemicus, Stephenie Meyer

Boekerij
2016 – 528 pagina’s

de_chemicus_stephenie_meyer

De Chemicus, gekend onder de codenaam ‘De Oleander’, is een expert in effectieve ondervragingstechnieken, lees: marteltechnieken. Ze is een voormalige agent die werkte voor een geheime groepering in dienst van de Amerikaanse regering. Momenteel heet ze Alex maar dat is niet haar echte naam. Vermits ze op de vlucht is voor haar vroegere werkgever die haar wil elimineren omdat ze te veel weet, blijft ze nooit lang op dezelfde plaats en wisselt voortdurend van identiteit. De dienst weet haar echter toch te benaderen, maar in plaats van haar te vermoorden, krijgt Alex een uitweg aangeboden. Ze beseft meteen dat het misschien haar enige kans op een normaal leven is. De nieuwe klus die Alex moet aannemen in ruil voor haar leven betekent echter dat ze nog meer gevoelige informatie moet inwinnen – informatie die haar alsnog in levensgevaar zou kunnen brengen.Ze besluit de klus aan te nemen. De dingen worden er echter niet gemakkelijker op als ze valt voor de verkeerde man, een man die haar kansen alleen maar kan verkleinen. Alex zal al haar unieke vaardigheden moeten inzetten om in leven te blijven…

Stephenie Meyer, ook auteur van de Twilight-saga, schreef al eerder een boek voor volwassenen. In 2008 scoorde ze een internationale hit met The Host/Zielen – een sciencefictionverhaal over een parasiet die in de hersenen van een vrouw leeft. De Chemicus is dus haar tweede en een primeur op een ander gebied: het is haar eerste thriller. Dat het opgedragen is aan Jason Bourne en Aaron Cross – hoofdpersonages uit de spionagethrillers van grootmeesters Robert Ludlum en Eric Van Lustbader – schept hoge verwachtingen die niet echt worden ingelost.

Stephenie Meyer heeft met De Chemicus best een goed verhaal te pakken maar alles blijft wel erg soft. Het uitgangspunt is spannender dan de uitvoering. Misschien wel omdat Alex zo goed is in haar werk dat het niet echt lijkt. Het is leuk dat het hoofdpersonage een heldin is met als grootste troef haar hersenen, en bovendien eentje die gespierde huurmoordenaars vloert enkel bewapend met injectiespuiten en sieraden gevuld met gif. Maar als elk gevecht goed verloopt en ‘het vrouwtje met de gestalte van een tienjarige jongen’ met wat blauwe plekken en lichte verwondingen uit elke strijd tevoorschijn komt, wordt de actie wel erg voorspelbaar.

Datzelfde geldt ook voor de romantiek. Ook hier worden de hindernissen vlotjes overwonnen. Ongeacht de kritiek op de beladen relatie, inclusief alle verboden verlangens, tussen Bella en Edward in Twilight heeft Meyer daar toch wel een iconische liefde getekend. Met dat in het achterhoofd kun je enkel vaststellen dat ze ook op dit vlak in De Chemicus geen hoogvlieger aflevert.

Het verhaal op zichzelf daarentegen is niet voorspelbaar. Er zitten knappe vondsten in de plot en hoewel dit het eerste boek van deze auteur is dat over echte mensen gaat, zonder fantasy- of sciencefictionelementen, hebben ze toch redelijk buitengewone bezigheden en hobby’s waar James Bond een puntje aan kan zuigen. Dat op zich verdient wel pluspunten.

Als je niet op zoek bent naar een keiharde actiethriller is De Chemicus een vlot verhaal met een interessante plot en sympathieke personages. Het boek zou het waarschijnlijk goed doen in een verfilmde versie. Misschien is dat de reden van de zeer uitgebreide beschrijvingen want alle vorige boeken van deze auteur zijn immers de bioscoop gepasseerd. En Stephenie Meyer is nog steeds goed in setting en het creëren van aangename personages. Mede daardoor vliegen de 528 pagina’s erdoor. Maar het zou veel leuker geweest zijn als het aanvoelde of Meyers personages ooit echt in gevaar waren. (kro)

Ook interessant

Over de eeuwigheid en daarna

12/11/2016

12/11/2016

De muze en het meisje, Katrijn Van Bouwel Prometheus 2016 – 224 pagina’s Mila verlangt naar oneindigheid. Ze wil herinnerd...

“Wij kennen Afrika niet, en de Afrikanen kennen ons niet.”

11/10/2017

11/10/2017

Scholing is nodig, langs twee kanten. Dat is in feite de onderliggende boodschap van het boek ‘De Laatste Foto’ van...

Mediacampagne voor neuken en zuipen

08/10/2016

08/10/2016

Spoo Pee Doo, Dimitri Verhulst Atlas Contact 2016 – 101 pagina’s “Europa staat in brand, maar onverschillig bestellen we nog...

Niet de droom maar de dromer overstijgt de massa

12/10/2016

12/10/2016

Zie de dromers, Imbolo Mbue Hollands Diep 2016 – 384 pagina’s Op het moment dat in Amerika op alle niveaus...

De grenzen van de taal (en er ver over) in een intens liefdesverhaal

28/11/2016

28/11/2016

De mindere goden, Eimaer McBride Hollands Diep 2016 – 322 pagina’s Eilís, een jonge dramastudente in de jaren negentig, verhuist...

Een beetje Belg, heel veel Italiaan

17/10/2016

17/10/2016

Ciao Limburg – Het little Italy van bij ons, Joke Quintens en Dirk Chauvaux Uitgeverij Lannoo 2016 – 208 pagina’s...

Religie en moord in een betoverend misdaadverhaal

25/07/2016

25/07/2016

Arab Jazz, Karim Miské De Geus 2016 – 288 pagina’s Ahmed Taroudant woont in een appartement in het multiculturele 19e...

Porno, eerst het boek, daarna de film: Trainspotting 2

27/07/2016

27/07/2016

Porno, Irvine Welsh De Arbeiderspers 2003 (2017) – 483 pagina’s Porno, de ware opvolger van Trainspotting wordt verfilmd. Hij is...

Voor de val en daarna: twee overlevenden, één vriendschap

17/08/2016

17/08/2016

Voor de val, Noah Hawley Boekerij 2016 – 384 pagina’s Vanaf het vliegveld van Martha’s Vineyard vertrekt op een mistige...

Deel recordopbrengst van de Warmste Week gaat naar lees- en taalbevordering

29/12/2016

29/12/2016

De Warmste Week 2017 bracht een recordopbrengst van iets meer dan 7,8 miljoen euro op. Ook lezers, bibliotheken en boekenwinkels...

Een verhaal over liefde, leugens, obsessie en verlies

22/07/2016

22/07/2016

Je loog tegen mij, Jessica Ruston Boekerij 2016 – 368 pagina’s Toen ze zes jaar oud was, werd Klara Mortimer...

Ander volk, andere setting, zelfde waarheid

11/08/2016

11/08/2016

De Zwaluwman, Gavriel Savit Ambo/Anthos 2016 – 248 pagina’s Krakau, 1939. Op zes november besloot de Duitse Gestapo tot de...

Metamorphosis insectorum Surinamensium (1705)

24/10/2016

24/10/2016

Uitgeverij Lannoo brengt een facsimile van het historische boek Metamorphosis insectorum Surinamensium van Maria Sibylla Merian uit. Wie? Wat? Anna...

Leve de Boekenbeurs!

31/10/2016

31/10/2016

Dat de 80e editie van de Boekenbeurs, gisteravond geopend, een onderwerp is dat kritisch benaderd mag worden, is een feit....

80 jaar Boekenbeurs: een korte geschiedenis

10/11/2016

10/11/2016

In 1932 vond de allereerste Boekenbeurs plaats in de Antwerpse Stadsfeestzaal, onder impuls van het boekenvak. Dit eenmalige evenement was...

Reageer
Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.