Feiten. Anders bekeken.

Avontuurlijke wraakheldin

Geschreven door  op in Boeken, Fictie.

Maestra.jpg

Maestra, L. S. Hilton

The House of Books
2016 – 320 pagina’s

Judith Rashleigh is eind twintig en werkzaam op een junior positie voor het prestigieuze veilinghuis British Pictures in Londen. Ze wil graag hogerop klimmen, zeker gezien haar universitaire achtergrond en kennis van zaken. Door haar lage positie laat het salaris ook te wensen over. Daarom verdient ze ‘s avonds bij in een ‘gentlemen club’, een exclusieve club waar over het algemeen zakenmannen langskomen om dure champagne te drinken met één van de dames. Nadat ze haar directe chef van het veilinghuis op fraude betrapt, wordt ze ontslagen. Als ze dan met James, een van haar klanten uit de club, naar de Franse Rivièra vertrekt, verandert haar leven …

Het hoofdpersonage, ik-verteller, heeft een fascinatie voor de 17e-eeuwse schilderes Artemisia Gentileschi die in 1616 als eerste vrouw werd toegelaten op de Accademia dell’Arte del Disegno in Florence. Gentileschi schilderde meermaals gewelddadige onderwerpen en Judith identificeert zich met deze Italiaanse kunstenares uit de vroege Barok. Judith werkt, zoals eerder vermeld, voor een veilinghuis en heeft ondanks haar lage positie veel kennis van zaken. Er wordt dan ook regelmatig met namen uit de kunstgeschiedenis gestrooid. Men spreekt van ‘een Longhi’, ‘een Bronzino’, ‘een Whistler’, ‘een Romney’, enz… Omdat de thriller zich in de kunstwereld afspeelt, is dit een logische zaak, je kunt niet over iets schrijven zonder het te benoemen. Ook in het decadente high society-milieu waar ze na haar ontslag terechtkomt, wordt regelmatig aan name dropping gedaan: een Miu Miu-zonnejurk, suède Manolo-sandaaltjes, winkels vol Dior en kasjmier, Bellini’s, Veuve Clicquot, een magnum Dom Perignon uit 1995,… Dit is de sfeerscheppende ruimte die de sociale ruimte van het verhaal ondersteunt, noodzakelijk en geloofwaardig gedaan.

De auteur Lisa Hilton heeft zelf een ferme achtergrond in de geschiedenis van de kunst. Deze Britse studeerde aan de Oxford University en daarna Historie of Art in Florence en Parijs. Ze schreef zowel historische non-fictie als fictie. Maestra is haar eerste thriller. Voor het boek gepubliceerd werd, waren de filmrechten al verkocht aan Sony Pictures. Als freelance journalist schrijft Hilton voor heel wat kranten en tijdschriften en ze heeft een maandelijkse column voor het Britse magazine Standpoint. Verder schreef ze een opera, Love Hurts met muziek van Nicola Moro en de eerste opvoering vond plaats in Milaan in juni 2016. De US première volgt in New York in oktober 2016.

De ‘50-tintenfans’ zoeken echter beter andere literatuur want hoewel het boek wordt aangekondigd als ‘erotische thriller’ en de proloog er geen doekjes om windt (‘Na rood fruit smaakt een kut zo heerlijk,’ merkte mijn metgezel op.’), is dit absoluut een thriller. Het is een avontuurlijk verhaal met een wraaklustige vrouwelijke heldin. Weliswaar met expliciete seksbeschrijvingen maar die passen in de sfeer en bij dit spijkerhard hoofdpersonage met een zeer verrassende karakterontwikkeling. Ze balanceert tussen bittere armoede en een dure levensstandaard maar ze is gewend om alles in te zetten (Ik probeerde een beetje te flirten, maar niet al te wanhopig te lijken, hoewel ik ze allebei overdwars genomen zou hebben met de bemanning erbij om ons aan te moedigen als ik daarmee op die boot kon belanden.) op het bereiken van haar doel: wraak!

Lisa Hilton kan schrijven en dat bewijst ze met deze vlotte thriller over de kunstwereld. Haar taalgebruik is vloeiend en beeldend met hier en daar de nodige humor. Grappig, sexy en spannend. Gelezen en goedgekeurd! (kro)

Ook interessant

De grenzen van de taal (en er ver over) in een intens liefdesverhaal

28/11/2016

28/11/2016

De mindere goden, Eimaer McBride Hollands Diep 2016 – 322 pagina’s Eilís, een jonge dramastudente in de jaren negentig, verhuist...

Ander volk, andere setting, zelfde waarheid

11/08/2016

11/08/2016

De Zwaluwman, Gavriel Savit Ambo/Anthos 2016 – 248 pagina’s Krakau, 1939. Op zes november besloot de Duitse Gestapo tot de...

Een beetje Belg, heel veel Italiaan

17/10/2016

17/10/2016

Ciao Limburg – Het little Italy van bij ons, Joke Quintens en Dirk Chauvaux Uitgeverij Lannoo 2016 – 208 pagina’s...

‘Thriller noir’ met een extra confronterend laagje

23/05/2017

23/05/2017

Kleine doden, Emma Flint Uitgeverij De Geus 2017 – 352 blz Het is heet in Queens, New York, op een...

Een debuut om te koesteren, meer verklappen we niet

20/05/2017

20/05/2017

Lampje, Annet Schaap Uitgeverij Querido 2017 – 304 blz Of het nu een kinderboek is of niet, soms weet je...

De Nederlandse Kinderboekenweek viert oma’s en opa’s

06/10/2016

06/10/2016

In Nederland is gisteren de jaarlijkse Kinderboekenweek van start gegaan, die loopt van 5 tot 16 oktober 2016. Deze tiendaagse...

Badboy Brusselmans versus meisjesachtige charme van Katrijn Van Bouwel

02/11/2016

02/11/2016 1

Marvel casting bij WPG? Dinsdagmiddag had op de Boekenbeurs in het WPG-café een dubbelgesprek/interview met Herman Brusselmans en Katrijn Van...

Boekenbeurs-tips voor late beslissers

10/11/2016

10/11/2016

Wie nog niet naar de Boekenbeurs geweest is, heeft nog tot en met vrijdag 11 november de kans. Boek.be, de vereniging...

Niet de droom maar de dromer overstijgt de massa

12/10/2016

12/10/2016

Zie de dromers, Imbolo Mbue Hollands Diep 2016 – 384 pagina’s Op het moment dat in Amerika op alle niveaus...

80 jaar Boekenbeurs: een korte geschiedenis

10/11/2016

10/11/2016

In 1932 vond de allereerste Boekenbeurs plaats in de Antwerpse Stadsfeestzaal, onder impuls van het boekenvak. Dit eenmalige evenement was...

Over de eeuwigheid en daarna

12/11/2016

12/11/2016

De muze en het meisje, Katrijn Van Bouwel Prometheus 2016 – 224 pagina’s Mila verlangt naar oneindigheid. Ze wil herinnerd...

Macabere verhalen: de echte!

30/10/2016

30/10/2016

Er was eens een vrouw die haar buurkind wilde doden, Ljoedmila Petroesjevskaja De Geus 2016 – 224 pagina’s Op zoek...

Metamorphosis insectorum Surinamensium (1705)

24/10/2016

24/10/2016

Uitgeverij Lannoo brengt een facsimile van het historische boek Metamorphosis insectorum Surinamensium van Maria Sibylla Merian uit. Wie? Wat? Anna...

Wat als?

27/09/2016

27/09/2016

Dark Matter, Blake Crouch Karakter Uitgevers 2016 – 304 pagina’s Professor Jason Desson houdt van zijn vrouw Daniella en hun...

INTERVIEW – Jo Claes houdt het spannend in Leuven

02/11/2016

02/11/2016

Jo Claes ken je waarschijnlijk wel als de auteur van de misdaadromans over de Leuvense politie-inspecteur Thomas Berg. De auteur...

Reageer
Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.