Feiten. Anders bekeken.

Wat als?

Geschreven door  op in Boeken, Fictie.

Dark Matter, Blake Crouch

Karakter Uitgevers
2016 – 304 pagina’s

Professor Jason Desson houdt van zijn vrouw Daniella en hun tienerzoon Charlie en hoewel hij zijn professionele doelen als theoretisch natuurkundige niet bereikt heeft, is hij tevreden met zijn baan in het onderwijs. Kortom, zijn leven is niet perfect maar het voldoet om gelukkig te zijn. En dan wordt hij op een avond onderweg naar huis met geweld ontvoerd. ‘Ben je gelukkig met je leven?’ Dat zijn de laatste woorden die Jason hoort vóórdat de gemaskerde ontvoerder hem bewusteloos slaat.
Als hij wakker wordt, merkt hij dat hij vastgeketend is aan een ziekenhuisbed en omgeven door mensen in beschermende pakken die hij niet kent. Een man die Jason nog nooit heeft gezien, glimlacht naar hem en zegt: ‘Welkom terug, vriend.’ In de wereld waarin Jason wakker is geworden, is niets zoals hij het gewend is. Zijn vrouw is niet zijn vrouw, zijn zoon is nooit geboren en Jason zelf is geen doorsnee professor in de natuurkunde, maar een geniale kwantumfysica-geleerde. Hij is dezelfde persoon maar anders. Is déze wereld of de wereld die hij zich herinnert echt?
De antwoorden liggen in een enigmatische reis die afschuwelijker is dan alles wat hij zich ooit had kunnen voorstellen, een zoektocht als naar een zandkorrel op een oneindig strand. Een reis, die hem dwingt naar de donkerste krochten van zijn ziel te kijken en zijn eerdere levenskeuzes laat afwegen en analyseren. Ondertussen moet Jason het opnemen tegen een angstaanjagende, nagenoeg onverslaanbare vijand.

Wat volgt is een creatief sciencefictionverhaal, verpakt in een opvallende zwarte cover en uitgegeven met het label ‘speculatieve thriller’. Speculatief, als synoniem van bespiegelend, bedenkelijk, hypothetisch, kansbiedend. Wat als? Het leven bestaat uit keuzes. Door één pad te kiezen, sluit je het andere af. Maar wat als dat nu eens niet zo is? Wat als je in een andere werkelijkheid dat andere pad volgt. En wat als je spijt krijgt van je keuzes?

Blake Crouch is een Amerikaanse auteur en hoewel hij al negen gepubliceerde boeken op zijn naam heeft, is Dark Matter het vierde dat naar het Nederlands vertaald werd. Hij is de auteur van de succesvolle Wayward Pines-trilogie die in 2015 omgezet werd naar een televisieserie.

Crouch laat je in dit nieuwe boek kennismaken met een wereld van kwantumfysica en multiversums. Dat klinkt extreem moeilijk maar je hoeft echt geen dokter in de natuurkunde te zijn om van dit boek te genieten want de auteur beschrijft in begrijpelijke taal die nieuwe en oneindige wereld van alternatieve werkelijkheden. Zijn schrijfstijl is helder en strak. Hij wisselt dialogen en beschrijvingen af met heel korte zinnen die erg weinig ruimte innemen. Dit zorgt voor vervreemdende beelden die de sfeer van de hopeloosheid van een zoektocht door oneindige realiteiten bijna tastbaar maken.

‘Eenmaal binnen schuift de grendel in de behuizing;
We bevinden ons weer in een eenvoudige, begrensde kubus
Vier wanden.
Een deur.
Een lamp.
Een rugzak.
En twee verbijsterde mensen.’

En hoewel sommige stukken iets te hard op een filmscript lijken – de beschrijvingen zijn zo uitgebreid dat het haast regieaanwijzingen zijn – maken ze toch het geheel sterker:

‘De verlichting is zacht en rustgevend, als in een bioscoop vlak voordat de film begint.
Er staan twee houten stoelen met een rechte rugleuning, en op de kleine tafel staat een laptop, een karaf water, twee glazen, een stalen thermoskan en een dampende beker die de kamer vult met het aroma van goede koffie.
De muren en het plafond bestaan uit rookglas.’

Blake Crouch schreef een verslavend verhaal met een sterke plot want de stelling van het ‘niet genomen pad’ die hij hier poneert, is intrigerend. Maar het verhaal is bovenal ook een ode aan de liefde, hoe onbereikbaar ook. Jasons grootste drijfveer voor het vinden van zijn werkelijkheid zoals hij die zich herinnert, is immers de liefde voor zijn vrouw. En hoewel de aanpak heel anders is, doet dit een klein beetje denken aan De vrouw van de tijdreiziger van Audrey Niffenegger.

Dark Matter is een aanrader van formaat waarvan de filmrechten reeds verkocht zijn. De link naar films als ‘Interception’ of ‘Interstellar’ is niet ver weg.

Wat als je eerst dit boek zou lezen? (kro)

Ook interessant

‘Thriller noir’ met een extra confronterend laagje

23/05/2017

23/05/2017

Kleine doden, Emma Flint Uitgeverij De Geus 2017 – 352 blz Het is heet in Queens, New York, op een...

Opglabbeekse kortverhalen op de Boekenbeurs

04/11/2016

04/11/2016

Veel bezoekers proberen op de Boekenbeurs een glimp op te vangen en een handtekening te bemachtigen van bekende auteurs. Maar...

INTERVIEW – Jo Claes houdt het spannend in Leuven

02/11/2016

02/11/2016

Jo Claes ken je waarschijnlijk wel als de auteur van de misdaadromans over de Leuvense politie-inspecteur Thomas Berg. De auteur...

Pokémon Go! vangt ons allemaal

13/09/2016

13/09/2016

Pokémon Go, Hét onofficiële boek Karakter uitgevers 2016 – 120 pagina’s – €9,99 Ken je nog iemand die de term...

Origineel en lang verwacht

22/05/2017

22/05/2017

Eileen, Otessa Moshfegh Uitgeverij Hollands Diep 2017 – 320 blz Op deze vertaling zaten we al even te wachten: Eileen...

De nieuwe J. K. Rowling heet Samantha Shannon

19/10/2016

19/10/2016

Het bottenseizoen, Samantha Shannon Prometheus 2015 – 410 pagina’s Samantha Shannon werd in 2012 wereldnieuws. De destijds twintigjarige auteur sloot...

Een verhaal over liefde, leugens, obsessie en verlies

22/07/2016

22/07/2016

Je loog tegen mij, Jessica Ruston Boekerij 2016 – 368 pagina’s Toen ze zes jaar oud was, werd Klara Mortimer...

Religie en moord in een betoverend misdaadverhaal

25/07/2016

25/07/2016

Arab Jazz, Karim Miské De Geus 2016 – 288 pagina’s Ahmed Taroudant woont in een appartement in het multiculturele 19e...

Metamorphosis insectorum Surinamensium (1705)

24/10/2016

24/10/2016

Uitgeverij Lannoo brengt een facsimile van het historische boek Metamorphosis insectorum Surinamensium van Maria Sibylla Merian uit. Wie? Wat? Anna...

Boekenbeurs-tips voor late beslissers

10/11/2016

10/11/2016

Wie nog niet naar de Boekenbeurs geweest is, heeft nog tot en met vrijdag 11 november de kans. Boek.be, de vereniging...

80 jaar Boekenbeurs: een korte geschiedenis

10/11/2016

10/11/2016

In 1932 vond de allereerste Boekenbeurs plaats in de Antwerpse Stadsfeestzaal, onder impuls van het boekenvak. Dit eenmalige evenement was...

Het achtste Harry Potter boek is eigenlijk geen boek

13/08/2016

13/08/2016

The Cursed Child, J. K. Rowling Arthur A. Levine Books 2016 – 328 pagina’s King’s Cross, september 2017. Harry Potter...

Over de eeuwigheid en daarna

12/11/2016

12/11/2016

De muze en het meisje, Katrijn Van Bouwel Prometheus 2016 – 224 pagina’s Mila verlangt naar oneindigheid. Ze wil herinnerd...

Nog meer tinten grijs

19/09/2016

19/09/2016

De afgelopen week werd duidelijk dat nog niet alle grijstinten de revue gepasseerd zijn. De Amerikaanse auteur E. L. James...

‘Fun ride’ door het leven van een Vlaamse familie

13/04/2017

13/04/2017

Een paar is twee, Toon van Mierlo Uitgeverij Vrijdag 2016 – 251 pagina’s Toon van Mierlo schreef met ‘Een paar...

Reageer
Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.