Feiten. Anders bekeken.

Seizoen 31 van ‘De poort’ kondigt zich aan

Geschreven door  op in Lokaal Nieuws.

Voorlopig heeft het verhaal van de gouverneurstuin in het centrum van Hasselt nog altijd een open einde. Gaat die poort ooit wel open? Vandaag geeft niemand een definitief antwoord op die vraag. Het verhaal van de poort loopt intussen al meer dan 30 jaar, langer dan ‘Thuis’ bijvoorbeeld, en kent met de regelmaat van de klok nieuwe plotwendingen. De voorbije dagen was het weer zover en stond de voorlopig nog altijd afgesloten groene long weer volop in de schijnwerpers van de media.

De tuin van het gouvernement in Hasselt zal niet opengesteld worden voor het grote publiek, berichtte Radio 2 Limburg afgelopen vrijdag via de website van de VRT. “We kunnen de tuin niet openstellen omdat we dan het gebouw niet meer kunnen beveiligen.” Bovendien wijst gouverneur Lantmeeters er in dat artikel nog eens duidelijk op dat Vlaanderen uiteindelijk beslist over een eventuele opening, niet hijzelf. Vlaanderen is namelijk de eigenaar van het gouvernement, inclusief de tuin, en stelt beide gewoon ter beschikking als werkplek en officiële ontvangstruimte voor initiatieven die een connectie hebben met de provincie.

Zaterdag vertelde de gouverneur aan HBVL daarnaast dat hij na de verbouwingswerken, die momenteel in uitvoering blijken, in zijn officiële ambtswoning wil inhuizen. Dat brengt vanzelfsprekend de discussie over ‘inkijk in de badkamer van de gouverneur’ weer op het voorplan. Het aantal inwoners van Hasselt dat daar geen begrip voor heeft, valt waarschijnlijk echter op één hand te tellen.

Dat het aspect veiligheid (of beveiliging, zo je wil) nu echter als prominente reden opduikt om de openstelling tegen te houden, doet misschien links of rechts wel enkele wenkbrauwen fronsen. Want is dit niet gewoon een praktisch probleem, waarvoor iemand uiteindelijk wel een geschikte oplossing bedenkt?

“In de voorbereiding van de openstelling zoals we die eerder voorzagen, werd al enig studiewerk verricht”, reageerde Marc Schepers heel vlug op onze vragen na het eerste nieuwsbericht bij de collega’s van Radio 2 Limburg. “Het aandachtspunt rond beveiliging werd hierin meegenomen evenals aangepaste inrichting zodat openstelling voor publiek zeker mogelijk werd. Als stad engageerden we ons voor de kosten.”

Marc Schepers is van zijn kant ook niet meteen van plan om bij de pakken te gaan zitten, voegde hij toe aan zijn reactie. “Ik zal eerstdaags namens de stad contact nemen met de gouverneur om met hem het voortraject te overlopen en zijn terechte bezorgdheden te bespreken. Ik heb intussen immers begrepen dat hij zeker openstaat voor die verdere dialoog. Daar ben ik blij om.”

Het slechte nieuws schoot alleszins bij oppositiepartij PVDA in het verkeerde keelgat. “Zo’n tuin is een privilege dat niet meer thuishoort in de 21ste eeuw”, aldus Kim De Witte in een eerste reactie aan Radio 2 Limburg. Hij kondigde ook meteen actie aan. Hoogstwaarschijnlijk zal hij vanavond, tijdens de gemeenteraadszitting, ook duidelijk zijn ongenoegen laten horen. Dan stelt zijn partijgenoot Sameer Srivastva aan het einde van deze zitting immers een vraag aan Marc Schepers over de verdere ontwikkeling van het Willemskwartier in het centrum. De gouverneurstuin ligt tenslotte midden in dat gebied waar het stadsbestuur een – liefst internationaal – toonbeeld van binnenstedelijke ontwikkeling ziet ontstaan.

Voor dit project ontving de stad intussen al een Vlaamse subsidie van 60.000 euro voor de financiering van een behoeftenonderzoek. Over een maand of twee verwacht het bestuur de resultaten van deze studieronde die werd uitgevoerd in samenwerking met Vlaams Bouwmeester, vertelde burgemeester Vandeput vorige vrijdagochtend nog tijdens de maandelijkse persbriefing. “Dan weten we aan welke behoeften die site moet voldoen en kunnen de diensten beginnen met overleg en planning.”

Uit de projectnota Willemskwartier die de stad publiceerde, blijkt alleszins duidelijk dat een groene as tussen het voormalige AC Groenplein en de Guffenslaan (ter hoogte van het oude politiekantoor) een fundamentele pijler blijkt voor dit nieuwe stadsgebied. “Een belangrijke schakel in dit stedelijk kwartier wordt gevormd door het bouwblok tussen de Schrijnwerkersstraat en de Dokter Willemsstraat.” Die zin staat onder de titel “Een nieuwe stadstuin.”

Specifiek voor de gouverneurstuin, midden in dat bouwblok, ziet het bestuur het volgende graag gebeuren: “Bedoeling is om het privatieve gedeelte van de tuin aansluitend bij de gouverneurswoning landschappelijk af te sluiten van het publiek toegankelijk gedeelte waarin ook de trage verbinding doorgetrokken wordt. Het noordelijk gedeelte van de tuin zal dan gedurende de dag open gesteld worden voor het publiek.”

In HBVL bevestigt Marc Schepers die ambitie. Hij spreekt van “een groene wandelcorridor van drie, vier meter breed” doorheen de tuin die toch de veiligheid van het gouvernement garandeert. Hij noemt dat een soort van “bescheiden” tussenoplossing. Een iets ruimere openstelling tijdens de zomermaanden, “zodat mensen er kunnen verpozen” ziet de schepen als een mooie bonus bij zo’n overeenkomst. In een eerder artikel in HBVL (van 26 mei 2020) sprak de schepen namens de stad over een – weliswaar voorzichtige – openingsdatum in 2021, maar vandaag houdt hij het bij “hopen dat we dit kunnen realiseren”.

Intussen loopt de ontwikkeling van het Willemskwartier in feite wel al, zonder dat veel Hasselaren dit misschien beseffen. De stad kocht intussen al enkele gebouwen die de gouverneurstuin flankeren, zoals de oude Provincieraadszaal – waar nu de burgerlijke trouwpartijen gebeuren -, de oude politierechtbank en drie aanliggende panden in de Dokter Willemsstraat. Het project Ursulinenhof is klaar en in gebruik, en het voormalige AC Groenplein krijgt daarnaast een transformatie tot nieuwe kunstensite in de binnenstad. Vanaf 28 februari wijzigt tenslotte ook de verkeerssituatie in en rond de Dokter Willemsstraat in functie van het nieuwe circulatieplan.

Out-of-the-box-denken lijkt dus dringend nodig om de knoop over de tuin los te krijgen. De poort gewoon laten staan zoals ze is, en de omliggende muur maar half zo hoog maken? (ds)

Gemeenteraadszitting van stad Hasselt, dinsdag 22 februari, vanaf 20u online te volgen via de website van de stad.

Ook interessant

Muurgrote koi brengt zengevoel van Japanse Tuin naar Quartier Bleu

17/05/2020

17/05/2020

Hasselt is weer een bijzonder mooie muurschildering rijker. TUZQ, een jonge kunstenaar uit Scherpenheuvel, nam hiervoor dit weekend een binnenmuur...

Geduld voor een nieuw Willemskwartier in Hasselt

22/11/2019

22/11/2019

De Vlaamse regering besliste vorige week om 60.000 euro subsidie toe te kennen aan stad Hasselt. Het stadsbestuur kan daarmee...

Graag een betere treinverbinding met Antwerpen aub!

19/04/2018

19/04/2018

Via een brief gericht aan NMBS-topvrouw Sophie Dutordoir pleit het stadsbestuur van Hasselt voor “een structurele IC-verbinding tussen Hasselt en...

Eerste hulp bij fietsdiefstal

25/07/2016

25/07/2016

Voortaan kunnen Hasselaren die het slachtoffer werden van fietsdiefstal, twee weken gratis een fiets van de stad ontlenen. Je fiets...

Expo over de Kempische brug die in het water viel

05/03/2018

05/03/2018

Tachtig jaar geleden, op 14 maart 1938, brak de Kempische Brug in Hasselt zonder aanwijsbare reden in drie stukken. Doden...

Uitkijken naar het jaarlijkse drèpke

17/10/2019

17/10/2019

Op 19 en 20 oktober staat Hasselt helemaal in het teken van de 30ste jubileumeditie van de Hasseltse Jeneverfeesten. Deze...

The Primark Effect

11/06/2015

11/06/2015

Last month, big blue neon letters where erected in our city center, making the opening of our cities Primark coming...

Wie wordt dé online promotor van Hasselt?

30/08/2019

30/08/2019

Stad Hasselt zet de eerste stappen naar city marketing via een uniek project. De ‘Blog Battle Hasselt’ gaat op zoek...

“Geen enkel Spartacustracé is van tafel gehaald”

25/02/2019

25/02/2019

Volgens Hasselts schepen van Mobiliteit en Ruimtelijke Ordening Marc Schepers is er enkel afgesproken met De Lijn om het Boulevardtracé...

Krijgt Hasselt straks kleine, elektrische centrumpendels?

17/09/2019

17/09/2019 1

Sinds 9 september rijdt er opnieuw een centrumpendel tot dichtbij de Grote Markt van Hasselt. Het gaat om een minibus...

Asfaltwerken in westelijk deel stadscentrum Hasselt

23/11/2016

23/11/2016

Asfaltwerken in de westelijke helft van het Hasseltse stadscentrum zullen de komende dagen de binnenstad moeilijk bereikbaar maken. De werken...

Hasselt: stationsbuurt wordt #Bamstat

08/07/2016

08/07/2016

Het Hasseltse bedrijf Comosie noemt zichzelf een ‘stedelijke defibrillator’. In september en oktober passen ze hun Temporary Lane-concept toe op...

Wat zijn uw plannen dit weekend?

28/06/2018

28/06/2018

De hoogdagen van de zomershopping zijn intussen al enkele dagen geleden begonnen in Hasselt. Nog tot en met 29 juni...

Heel Limburg op tijd laten rijden

19/11/2019

19/11/2019 2

“Wij zijn natuurlijk blij dat alle neuzen in dezelfde richting staan. Het is nu wel duidelijk dat de tram er...

De fietsstraat 2.0 moet beter leesbaar zijn

28/04/2020

28/04/2020 1

Drie bestaande fietsstraten in Hasselt gaan beter ‘leesbaar’ worden vanaf de komende zomer. De Kunstlaan, de Spoorwegstraat en de Boomkensstraat...

Reageer
Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.