Feiten. Anders bekeken.

Seizoen 31 van ‘De poort’ kondigt zich aan

Geschreven door  op in Lokaal Nieuws.

Voorlopig heeft het verhaal van de gouverneurstuin in het centrum van Hasselt nog altijd een open einde. Gaat die poort ooit wel open? Vandaag geeft niemand een definitief antwoord op die vraag. Het verhaal van de poort loopt intussen al meer dan 30 jaar, langer dan ‘Thuis’ bijvoorbeeld, en kent met de regelmaat van de klok nieuwe plotwendingen. De voorbije dagen was het weer zover en stond de voorlopig nog altijd afgesloten groene long weer volop in de schijnwerpers van de media.

De tuin van het gouvernement in Hasselt zal niet opengesteld worden voor het grote publiek, berichtte Radio 2 Limburg afgelopen vrijdag via de website van de VRT. “We kunnen de tuin niet openstellen omdat we dan het gebouw niet meer kunnen beveiligen.” Bovendien wijst gouverneur Lantmeeters er in dat artikel nog eens duidelijk op dat Vlaanderen uiteindelijk beslist over een eventuele opening, niet hijzelf. Vlaanderen is namelijk de eigenaar van het gouvernement, inclusief de tuin, en stelt beide gewoon ter beschikking als werkplek en officiële ontvangstruimte voor initiatieven die een connectie hebben met de provincie.

Zaterdag vertelde de gouverneur aan HBVL daarnaast dat hij na de verbouwingswerken, die momenteel in uitvoering blijken, in zijn officiële ambtswoning wil inhuizen. Dat brengt vanzelfsprekend de discussie over ‘inkijk in de badkamer van de gouverneur’ weer op het voorplan. Het aantal inwoners van Hasselt dat daar geen begrip voor heeft, valt waarschijnlijk echter op één hand te tellen.

Dat het aspect veiligheid (of beveiliging, zo je wil) nu echter als prominente reden opduikt om de openstelling tegen te houden, doet misschien links of rechts wel enkele wenkbrauwen fronsen. Want is dit niet gewoon een praktisch probleem, waarvoor iemand uiteindelijk wel een geschikte oplossing bedenkt?

“In de voorbereiding van de openstelling zoals we die eerder voorzagen, werd al enig studiewerk verricht”, reageerde Marc Schepers heel vlug op onze vragen na het eerste nieuwsbericht bij de collega’s van Radio 2 Limburg. “Het aandachtspunt rond beveiliging werd hierin meegenomen evenals aangepaste inrichting zodat openstelling voor publiek zeker mogelijk werd. Als stad engageerden we ons voor de kosten.”

Marc Schepers is van zijn kant ook niet meteen van plan om bij de pakken te gaan zitten, voegde hij toe aan zijn reactie. “Ik zal eerstdaags namens de stad contact nemen met de gouverneur om met hem het voortraject te overlopen en zijn terechte bezorgdheden te bespreken. Ik heb intussen immers begrepen dat hij zeker openstaat voor die verdere dialoog. Daar ben ik blij om.”

Het slechte nieuws schoot alleszins bij oppositiepartij PVDA in het verkeerde keelgat. “Zo’n tuin is een privilege dat niet meer thuishoort in de 21ste eeuw”, aldus Kim De Witte in een eerste reactie aan Radio 2 Limburg. Hij kondigde ook meteen actie aan. Hoogstwaarschijnlijk zal hij vanavond, tijdens de gemeenteraadszitting, ook duidelijk zijn ongenoegen laten horen. Dan stelt zijn partijgenoot Sameer Srivastva aan het einde van deze zitting immers een vraag aan Marc Schepers over de verdere ontwikkeling van het Willemskwartier in het centrum. De gouverneurstuin ligt tenslotte midden in dat gebied waar het stadsbestuur een – liefst internationaal – toonbeeld van binnenstedelijke ontwikkeling ziet ontstaan.

Voor dit project ontving de stad intussen al een Vlaamse subsidie van 60.000 euro voor de financiering van een behoeftenonderzoek. Over een maand of twee verwacht het bestuur de resultaten van deze studieronde die werd uitgevoerd in samenwerking met Vlaams Bouwmeester, vertelde burgemeester Vandeput vorige vrijdagochtend nog tijdens de maandelijkse persbriefing. “Dan weten we aan welke behoeften die site moet voldoen en kunnen de diensten beginnen met overleg en planning.”

Uit de projectnota Willemskwartier die de stad publiceerde, blijkt alleszins duidelijk dat een groene as tussen het voormalige AC Groenplein en de Guffenslaan (ter hoogte van het oude politiekantoor) een fundamentele pijler blijkt voor dit nieuwe stadsgebied. “Een belangrijke schakel in dit stedelijk kwartier wordt gevormd door het bouwblok tussen de Schrijnwerkersstraat en de Dokter Willemsstraat.” Die zin staat onder de titel “Een nieuwe stadstuin.”

Specifiek voor de gouverneurstuin, midden in dat bouwblok, ziet het bestuur het volgende graag gebeuren: “Bedoeling is om het privatieve gedeelte van de tuin aansluitend bij de gouverneurswoning landschappelijk af te sluiten van het publiek toegankelijk gedeelte waarin ook de trage verbinding doorgetrokken wordt. Het noordelijk gedeelte van de tuin zal dan gedurende de dag open gesteld worden voor het publiek.”

In HBVL bevestigt Marc Schepers die ambitie. Hij spreekt van “een groene wandelcorridor van drie, vier meter breed” doorheen de tuin die toch de veiligheid van het gouvernement garandeert. Hij noemt dat een soort van “bescheiden” tussenoplossing. Een iets ruimere openstelling tijdens de zomermaanden, “zodat mensen er kunnen verpozen” ziet de schepen als een mooie bonus bij zo’n overeenkomst. In een eerder artikel in HBVL (van 26 mei 2020) sprak de schepen namens de stad over een – weliswaar voorzichtige – openingsdatum in 2021, maar vandaag houdt hij het bij “hopen dat we dit kunnen realiseren”.

Intussen loopt de ontwikkeling van het Willemskwartier in feite wel al, zonder dat veel Hasselaren dit misschien beseffen. De stad kocht intussen al enkele gebouwen die de gouverneurstuin flankeren, zoals de oude Provincieraadszaal – waar nu de burgerlijke trouwpartijen gebeuren -, de oude politierechtbank en drie aanliggende panden in de Dokter Willemsstraat. Het project Ursulinenhof is klaar en in gebruik, en het voormalige AC Groenplein krijgt daarnaast een transformatie tot nieuwe kunstensite in de binnenstad. Vanaf 28 februari wijzigt tenslotte ook de verkeerssituatie in en rond de Dokter Willemsstraat in functie van het nieuwe circulatieplan.

Out-of-the-box-denken lijkt dus dringend nodig om de knoop over de tuin los te krijgen. De poort gewoon laten staan zoals ze is, en de omliggende muur maar half zo hoog maken? (ds)

Gemeenteraadszitting van stad Hasselt, dinsdag 22 februari, vanaf 20u online te volgen via de website van de stad.

Ook interessant

Iedereen wintert in Hasselt

23/11/2018

23/11/2018

Het is weer die tijd van het jaar dat de kerstbomen en mutsen in het straatbeeld verschijnen. In Hasselt betekent...

Ali op de vlucht voor de taliban

20/06/2017

20/06/2017

GASTBIJDRAGE ivm #WORLDREFUGEEDAY 2017 (deel 1) Annick Hus is freelance journaliste die ons speciaal voor Wereld Vluchtelingendag twee straffe artikelen...

Hasselt heropent recyclageparken in twee stappen en met strikte regels

04/04/2020

04/04/2020

Stad Hasselt gaat de twee recyclageparken opnieuw openstellen voor het grote publiek. Vanaf dinsdag 7 april kunnen bewoners weer terecht...

In fase twee van de fietscampagnes verschijnt het boekje

14/10/2019

14/10/2019

De aankondiging van Politie LRH over controle op fiets-spookrijden langs de Groene Boulevard lokte de voorbije week heel wat reacties...

“Eindelijk! Hij is er!”

12/08/2016

12/08/2016

Boekenliefhebbers in Hasselt zijn blij. Na bijna drie jaar is er weer een zelfstandige boekhandel in hun stad. Naar de...

Busverkeer vraagt kleine aanpassingen rond fietsboulevard

08/04/2019

08/04/2019

Deze week past Agentschap Wegen en Verkeer twee plekken rond de eerder aangelegde fietsboulevard in Hasselt aan. Het kruispunt met...

Hasselt zet eerste stappen als Smart City

27/01/2017

27/01/2017

Het participatieplatform voor het nieuwe Kapermolenpark heeft de stad Hasselt de Agoria City Award 2017 opgeleverd in de categorie Living....

Hasselt: nieuwe datum voor Midzomermarkt

12/07/2016

12/07/2016

De Midzomermarkt die werd afgelast op 20 juni jongstleden krijgt een tweede kans. Op maandag 1 augustus vanaf 17 uur...

Zelfs tijdens #Corona moet je een fiets kunnen ‘passen’

07/04/2020

07/04/2020

Traxio-Velo heeft schrik voor een ravage in de Belgische fietsensector en lanceert vandaag het voorstel om de verkoop van nieuwe...

Digitale wandelkaart om de natuur achter de hoek te ontdekken

04/05/2020

04/05/2020

Stad Hasselt heeft een digitaal wandelplatform ontwikkeld om inwoners kennis te laten maken met een achttal mooie natuurgebieden rondom het...

Plaatsing sensoren voor dynamisch verkeersgeleidingssysteem verloopt vlot

06/03/2018

06/03/2018

Momenteel worden drie veelgebruikte Hasseltse parkings één voor één uitgerust met sensoren die in de toekomst informatie zullen aanleveren aan...

De fietsstraat 2.0 moet beter leesbaar zijn

28/04/2020

28/04/2020 1

Drie bestaande fietsstraten in Hasselt gaan beter ‘leesbaar’ worden vanaf de komende zomer. De Kunstlaan, de Spoorwegstraat en de Boomkensstraat...

30 jaar afzondering van een groene binnenstadslong

10/02/2020

10/02/2020

Dit weekend ‘vierde’ oppositiepartij PVDA symbolisch de dertigste verjaardag van een oude sp.a-belofte uit 1990 om de gouverneurstuin in hartje...

“Soms vraagt een mens zich af…”

24/03/2017

24/03/2017

Waarom dit zinnetje van Gorki boven een artikel staat over duurzamer carnaval vieren in Hasselt? Heel simpel. Als je een...

Make-over van buitenruimte rond sportcomplex Genk mikt op beleving

09/01/2018

09/01/2018

De buitenruimte van het SportinGenk Park rond de sporthal en het zwembad krijgt grondige make-over. De uitvoering van de eerste...

Reageer
Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.