Feiten. Anders bekeken.

Rust ontdekken vanaf de eerste schooldag

Geschreven door  op in Lokaal Nieuws.

Dinsdagochtend, 1 september, half negen ’s ochtends. Aan de rand van Kuringen, midden in de velden, overheerst de rust en kalmte van een typische, landelijke omgeving. Precies daar start vandaag officieel het Kindcentrum Straal, een nieuwe methodeschool in Hasselt.

Het oude schoolgebouwtje is enkel nog qua vorm herkenbaar, want het is in de voorbije zomervakantie omgevormd tot wat de Hasseltse schepen van Onderwijs Habib El Ouakili “een school van de toekomst” noemt. Hij brengt zijn dochtertje naar haar nieuwe leeromgeving op deze eerste dag van een nieuw schooljaar. “Eigenlijk is dit haar oude schooltje, en nu komt ze er dus terug. Ze zal alleen met nieuwe vriendjes en vriendinnetjes in de klas gaan zitten.”

Schepen El Ouakili vertelt dat de stad eerst probeerde om hier een nieuwe school op te starten, maar dat lukte niet. Vandaag steunt hij voluit het nieuwe initiatief en is hij onder de indruk van de transformatie van het gebouw.

Dat is ook niet moeilijk, want dit mag je gerust een voorbeeld van infrastructurele upcycling noemen. Wat De Serre eerder al twee keer deed met oude stadsgebouwen in het centrum van Hasselt, vind je hier ook terug: veel houtwerk, creatieve constructies en planten zorgen voor een heel hoog ‘hygge’-gevoel.

Geen wonder dat deze kinderen onmiddellijk overal op verkenning willen gaan. Stap één van hun groeiproces kan dus meteen afgevinkt worden.

“Dit loopt tien jaar vooruit op de klassieke schoolomgeving.”

Habib El Ouakili, schepen van Onderwijs, Stad Hasselt

Nu, ‘klas’ is zo’n traditioneel begrip dat in dit kindcentrum een hele eigen invulling krijgt. “Het was vooral belangrijk om de rust van de buitenomgeving ook naar binnen te brengen”, vertellen initiatiefnemers Wendy Grégoire en Pieter Daenen. Zij werkten de voorbije maanden elke dag om tot dit indrukwekkende resultaat te komen.

“We kregen daarbij ongelooflijk veel steun en hulp, onder andere van de mama’s en de papa’s van kinderen die hier nu naar school komen – én van die kinderen zelf”, vertellen ze. “Die waren namelijk ook meteen enthousiast over deze nieuwe omgeving. Waar ze vroeger heftig ‘nee’ schudden op de vraag of ze graag naar school gaan, veranderde dat heel snel naar ‘ja, hier wil ik wel graag komen!’ En dat al tijdens de grote vakantie! Voor de rest kwam de hulp soms ook uit onverwachte hoek, zoals van een bedrijf dat ons een gratis gevelrenovatie schonk. Gewoon omdat ze dit initiatief zo fantastisch vinden.”

Schepen van onderwijs Habib El Ouakili (rechts), Wendy Grégoire (midden) en kinderen willen graag op de foto op de eerste schooldag. Foto Bad Republic

Met 74 kinderen en 10 begeleiders – want ook ‘leerkrachten’ is zo’n klassiek begrip – neemt het kindcentrum alvast een mooie start. Voor de kleuters moesten Wendy en Pieter zelfs tijdelijk uitwijken naar een deel van de naastliggende feestzaal. De kinderen van het eerste tot en met het vijfde leerjaar kunnen wel meteen in de vernieuwde lokalen terecht.

“Over een paar weken beginnen we al met de uitbreiding van de school en komt er een tweede gebouw bij in houtskeletbouw”, vertelt Pieter. De oude containers werden daarvoor verwijderd en het bouwterrein is intussen in volle voorbereiding. “Intussen werken we buiten ook verder, bijvoorbeeld aan wat binnenkort een veilige bomenklas zal worden – inclusief de mogelijkheid om tussen de boomtoppen digitaal les te geven op een comfortabel platform boven in de bomen.” Hij lacht als we hem vragend aankijken. “De begeleider brengt dan gewoon een scherm mee naar buiten en hangt dat aan een boom. Wifi is al voorzien, dus dat kan perfect!” Hij heeft nog diverse andere ideeën voor een originele, prikkelende leeromgeving in zijn hoofd, “maar natuurlijk is er altijd de centenkwestie.”

Na fietsen door de bomen, binnenkort leren tussen de bomen. Twee ideeën uit het arsenaal van Pieter Daenen. Foto Bad Republic

Meer achteraan op het terrein staat al een grote zeecontainer onder de bomen. Die wordt heel spoedig omgevormd tot een creatief atelier voor de kinderen. De moestuin, inclusief een serre, ligt er wél al oogstklaar bij. Buitenspeeltuigen in de vorm van klauterstammen en dergelijke werken al na enkele minuten als een magneet op de kinderen. Voorlopig blijven hun ouders nog met hun twee voeten op de vaste grond. Maar of dat lang zal duren?

Vooral binnen in het gebouw valt de enorme transformatie op. Tijdens de zomermaanden vloekten enkele arbeiders bijvoorbeeld stevig over de ronde wand met aansluitende lestribune. Er kwam verder nog een nieuwe keuken, de oude lokalen werden aan elkaar geschakeld tot een veel grotere ruimte die heel multifunctioneel is opgevat maar indien nodig ook kan verkleind worden door een schuifwand. Ouders die graag nog wat werk willen verrichten, hebben hun eigen hangplekken – graatvormige nissen die letterlijk aan de muur hangen en waar ze moeten in klauteren. Zelfs de oude gang dient vandaag als een langgerekte leerplek via opklapbare tafeltjes. Vensterbankjes werden werktafels op kinderhoogte. Ongeacht in welke richting de kinderen naar buiten kijken, overal zien ze de rustige, groene omgeving rondom de school.

Eén grote leerruimte met zicht op het omliggende groen. Foto Bad Republic

“De eerste week doen we vooral aan teambuilding op kindermaat”, vertelt Wendy. “Op die manier leren de kinderen elkaar kennen, en voor ons als begeleiders is dat ook meteen een grote hulp. We gaan heel snel zien welk kind bijvoorbeeld vaak rust opzoekt, meer aandacht nodig heeft of misschien al vooruit is. Allemaal dingen waar we dan vanaf volgende week mee gaan kunnen werken in hun individuele leertraject.”

“Dat we nu al zo’n compliment krijgen, vinden we niet alleen super, maar het zegt ook veel over het vertrouwen dat we krijgen van de stad om hier een succesverhaal uit te bouwen”, reageert Wendy tenslotte nog. Haar ogen blinken alvast gigantisch hard. “Ik voel zelfs geen stress. We zijn hieraan begonnen, laat het nu maar groeien. Ik voel mij heel rustig om aan dit mooie, nieuwe verhaal te beginnen.”

“En ik heb zelfs geen zin om dadelijk naar kantoor te rijden”, voegt Pieter daar lachend aan toe. “Hier is het zoveel rustiger, ik zou hier gewoon de hele dag kunnen werken.”

Als papa en mama lenig genoeg zijn, kunnen ze in hierin nog even hun werkmails checken… Foto Bad Republic

Als dat het effect is op de ouders, wat moet er dan wel door al die kinderhoofdjes gaan? Les op maat, in een rustgevende en tegelijk prikkelende omgeving, de natuur binnen handbereik, mógen kind zijn en stralen zonder klassieke schoolstress? Hoe zullen zij later terugkijken op hun eerste schooldag? (ds)

Ze bleven lachen, ook tijdens de plaatsing van de ronde wand en aansluitende zittribune…
Vlak voor de zomer…
Dezelfde gang vandaag… (Alle foto’s Bad Republic)
Ook interessant

Verkeersmanagementsysteem klaar voor testfase

30/04/2018

30/04/2018

“We hebben er lang naartoe gewerkt, gisteren werd het getest, en het werkt.” Op die manier leidde burgemeester Nadja Vananroye...

Akkoord over busbediening nieuw ziekenhuis Maaseik

09/03/2017

09/03/2017

Vanmiddag kwamen de stad Maaseik, de stad Bree, MOW, Ziekenhuis Maas & Kempen en De Lijn tot een akkoord over...

Ontsporing buiten station Leuven: gevolgen voor het treinverkeer

19/02/2017

19/02/2017

By Vitaly Volkov – Own work, CC BY 2.5, Link NMBS geeft op haar bedrijfswebsite een overzicht van de gevolgen...

Hasselt zegt ‘neen’ tegen Vlaamse leidingstraat

22/04/2021

22/04/2021

Stad Hasselt wil geen Vlaamse leidingstraat onder haar grondgebied. Het college van burgemeester en schepenen geeft een negatief advies voor...

Hasselt: ‘Blauwe Bassin’ klaar om u te ontmoeten

05/07/2016

05/07/2016

De feestzaal in het Volkstehuis aan de Kanaalkom in Hasselt krijgt voortaan een nieuwe naam: de ‘Blauwe Bassin’. Daarmee is...

Hermanus Brood brengt avondleven naar Hasseltse winkels

14/11/2019

14/11/2019

Let morgenavond, vrijdag 15 november, heel goed op als de uitbaters van Just For The Record in Hasselt vragen of...

Een flinke upgrade voor de grote stadslong van Hasselt

04/02/2019

04/02/2019

Vandaag start de heraanleg van het Kapermolenpark in Hasselt. In een eerste fase komt er een grote waterzone die de...

Lezing, voetbal en wensenfestival in Japanse Tuin Hasselt

04/07/2018

04/07/2018

“Wat definieert een Japanse Tuin?” Wie het antwoord op die vraag graag wil kennen, kan zich gratis inschrijven voor een...

Creatief maar veilig naar Hasselt kermis

10/09/2020

10/09/2020

Stad Hasselt stelde begin deze week haar corona proof kermisplan voor, waardoor ze hoopt dat toch tussen de 60 en...

Parkbeheer 2.0: informeren, stimuleren, uniform onderhouden

25/08/2016

25/08/2016

Via parkranger Sam Polders wil de stad Hasselt efficiënter kunnen ingrijpen in al haar wijk- en buurtparken. De mosterd voor...

Is Hasselt urban, rijp en groot genoeg voor mixed stores?

31/01/2018

31/01/2018

Na vijf pop-up proefmaanden vinden de uitbaters van de platenshop annex koffiebar Just For The Record in de Diesterstraat in...

Digitale wandelkaart om de natuur achter de hoek te ontdekken

04/05/2020

04/05/2020

Stad Hasselt heeft een digitaal wandelplatform ontwikkeld om inwoners kennis te laten maken met een achttal mooie natuurgebieden rondom het...

Lopen over het water

10/08/2016

10/08/2016

Op zaterdag 10 september organiseert de stad Sint-Truiden de tweede editie van de Monumentenrun. Zowel recreatieve als ervaren lopers passeren...

Japanse Tuin in Hasselt kijkt terug op een geslaagd feestjaar

23/11/2017

23/11/2017

In zijn feestjaar heeft de Japanse Tuin in Hasselt een nieuw bezoekersrecord bereikt. Ongeveer 90.000 mensen kwamen er in 2017...

De 16 (punten van de gemeenteraad in Hasselt) – UPDATE

28/10/2016

28/10/2016

De gemeenteraad van Hasselt van 25 oktober had de eerste zestien punten meer weg van een chaotische flex office dan...

Reageer
Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.