Feiten. Anders bekeken.

Japanse Tuin in Hasselt kijkt terug op een geslaagd feestjaar

Geschreven door  op in Lokaal Nieuws.
Een detail van de waterharp die Stad Hasselt aan de Japanse Tuin schonk als cadeau voor de 25ste verjaardag. Momentopname uit het Facebook filmpje over het geschenk.

In zijn feestjaar heeft de Japanse Tuin in Hasselt een nieuw bezoekersrecord bereikt. Ongeveer 90.000 mensen kwamen er in 2017 de Japanse cultuur beleven, 88.553 geteld tot vlak voor het voorbije feestweekend en nog eens naar schatting meer dan 1.000 tijdens de laatste drie dagen. Het vorige record van ‘slechts’ 73.000 bezoekers dateerde al van 1993, het eerste volledige bestaansjaar van de tuin. De beslissing om tijdens het Yokoso-festival ook buiten de eigen tuinhekken te stappen, bleek een goede keuze.

“Met het Yokoso Festival nam niet alleen heel de stad deel aan het verjaardagsfeestje van de Japanse Tuin maar bracht ook heel de stad een bezoek aan de tuin”, zegt schepen van Cultuur en Toerisme Karolien Mondelaers. De missie van de Japanse Tuin om de Japanse cultuur aan zoveel mogelijk mensen kenbaar te maken, en zo ook diversiteit en wederzijds begrip te promoten, lijkt volgens de behaalde cijfers alvast aardig te lukken. “Voor de 25ste verjaardag besloten we om het nog breder aan te pakken. Niet enkel in de tuin zelf, maar ook op verschillende locaties in Hasselt zoals het Modemuseum, het Cultuurcentrum Hasselt of Villa Verbeelding kwam de Hasselaar en toerist in aanraking met allerlei aspecten van de Japanse cultuur”, gaat Mondelaers verder.

Foto © Kris Van de Sande / Facebook pagina Japanse Tuin

Het feit dat de tuin al lang niet meer de open vlakte uit de begindagen is, speelt natuurlijk ook een cruciale rol. Na 25 jaar begint de Japanse Tuin namelijk zijn unieke karakter te tonen in elk seizoen. Dat karakter wordt regelmatig nog aangevuld met typisch Japanse elementen. Voor de 25ste verjaardag schonk Stad Hasselt een unieke Japanse waterharp aan de Japanse Tuin als cadeau. Stadsarbeiders zochten zelf uit hoe zo’n ding functioneert en bouwden het ook zelf.

In de grond staken ze een grote waterkruik met een speciale vorm waar langzaam water in druppelt. Bovengronds zijn enkele bamboe stokken te zien: een dun waaruit het water druppelt, en een dikkere ‘luisterbuis’ waarlangs het geluid van de vallende druppels hoorbaar is. De combinatie produceert in elk geval een heel apart geluid. Op de Facebook pagina van de Japanse Tuin vind je een filmpje dat een indruk geeft, maar veel beter is het natuurlijk om bij een volgend bezoek zelf eens te luisteren.

Momentopname uit het Facebook filmpje over het geschenk.

De Japanse ambassadeur in België, de heer Hayashi Hajime, kwam naar het verjaardagsfeest met een even mooi geschenk voor Stad Hasselt. In een inpakdoek van pure zijde stak namelijk een certificaat uit naam van de Japanse minister van Buitenlandse Zaken als erkenning voor individuen of organisaties die uitzonderlijke activiteiten verrichten om de vriendschap tussen Japan en België te versterken en promoten.

“Als burgemeester ben ik erg vereerd”, reageert burgemeester van Hasselt Nadja Vananroye. “We geloven sterk in het feit dat de Japanse Tuin een belangrijk bindmiddel is in de relaties tussen beide landen.” Ze verklaart bovendien de symboliek die steekt in de zelfgebouwde waterharp. “Door dit zelf binnen de stadsdiensten te ontwerpen, leggen we de link met de 30-tal Japanse werklui die 25 jaar geleden naar hier kwamen om te helpen bij de creatie van de tuin.”

Het afgelopen feestjaar zocht het stadsbestuur ook een officiële mascotte voor de tuin. Ze selecteerden uiteindelijk een ontwerp van Amber Roggeman met twee bekende Japanse elementen, de kimono en de koi, die vanaf 2018 heel vaak in en rond de tuin zullen terugkomen. In Japan zijn zulke mascottes een echte traditie, dus mocht dat in Hasselt na 25 jaar ook niet langer ontbreken. “Heel wat steden of organisaties hebben er een eigen ‘figuurtje’ aan zich gelinkt”, weet Sara Davidson, coördinator van de Japanse Tuin. “We gingen voor onze tuin op zoek naar een schattig figuurtje wat kinderen kon aanspreken. We kregen de voorbije maanden heel wat inzendingen en na een beoordeling door een strenge jury kozen we voor dit ontwerp.”

Als de bloesems terugkomen, gaat de Japanse Tuin weer open. Foto © Kris Van de Sande / Facebook pagina Japanse Tuin

De Japanse Tuin gaat nu in winterslaap en opent opnieuw op 24 maart 2018. Achter de schermen beginnen echter al de voorbereidingen voor volgend jaar en zelfs later. “Nu is het uitkijken naar 2020: het jaar waarin de Olympische Zomerspelen naar Tokyo trekken”, kijkt Sara al vooruit. “Die gelegenheid gaan we zeker niet onopgemerkt voorbij laten gaan. Maar eerst ga ik een weekje verlof nemen…”

Huisfotograaf Kris Van de Sande hoopt dat er zich de komende vier maanden minstens één sneeuwdag met blauwe hemel voordoet, want dat kon hij in de afgelopen 25 jaar nog maar één keer vastleggen. (ds)

Foto © Kris Van de Sande / Facebook pagina Japanse Tuin
Ook interessant

Apple Store Brussels

19/09/2015

19/09/2015 2

After many years of waiting, Apple decided to grace Belgium with a brand new Apple store. Not just any store,...

Sensibilisering om de middelvinger uit de fietsstraat te halen

02/04/2019

02/04/2019 2

Sensibilisering, handhaving en evaluatie van de infrastructuur zijn de drie kernbegrippen waarmee stad Hasselt het gebruik van de fietsstraten wil...

Straks het traditionele onweer?

20/07/2016

20/07/2016

Komt er straks gedonder van? Of houden we het droog? Voor het gemak gaan we voorlopig even uit van Limburg....

Verdwijnt het voorruit-perspectief nu definitief?

25/01/2022

25/01/2022

Wordt 2022 hét doorbraakjaar voor een binnenstad waarin actieve verplaatsingen de hoofdrol spelen? De voorbije maand legde Stad Hasselt namelijk...

Een plons in de roos

26/07/2016

26/07/2016

Twee jaar na start van de werken ging afgelopen vrijdag het nieuwe zwembad eindelijk open voor de genodigden. Bad Republic...

“Voortschrijdend inzicht” levert Sporting Hasselt een nieuw jeugdcomplex op

09/11/2017

09/11/2017

Dit najaar start voetbalclub Sporting Hasselt met de bouw van een nieuw jeugdcomplex. Een broodnodige investering van 1,5 miljoen euro...

HasselAIRen meten hun luchtkwaliteit zelf

10/10/2019

10/10/2019

Vanavond, 10 oktober, en over net geen twee weken, op dinsdag 22 oktober, groeit het aantal HasselAIRen weer aan. Het...

Fietsverbod in Hasseltse winkelstraten vanaf 1 juli

05/06/2019

05/06/2019

De grote, centrale winkelroute doorheen het centrum van Hasselt wordt vanaf 1 juli ‘fietsvrij’. Het schepencollege keurde daarvoor op 23...

In fase twee van de fietscampagnes verschijnt het boekje

14/10/2019

14/10/2019

De aankondiging van Politie LRH over controle op fiets-spookrijden langs de Groene Boulevard lokte de voorbije week heel wat reacties...

Tramrondjes draaien in Hasselt

08/10/2019

08/10/2019 1

Hasselt weet eindelijk waar de Spartacustram moet gaan rijden. Dat nieuws is intussen al meer dan een week bekend. Vooral...

Fnac als brug tussen winkelgebieden

18/09/2019

18/09/2019

In het voorjaar van 2020 opent Fnac de eerste Limburgse vestiging in Quartier Bleu in Hasselt. Een middelgrote winkel van...

Bezoek aan Hasseltse parken en begraafplaatsen wordt afgeraden wegens stormweer

23/02/2017

23/02/2017

De laatste weersvoorspellingen kondigen nog steeds regenweer en rukwinden die geleidelijk oplopen tot 60 km/uur aan. “Daarom wil ik alle...

Busverkeer vraagt kleine aanpassingen rond fietsboulevard

08/04/2019

08/04/2019

Deze week past Agentschap Wegen en Verkeer twee plekken rond de eerder aangelegde fietsboulevard in Hasselt aan. Het kruispunt met...

Carrièreswitch in gedachten? Gauwdief is dan misschien iets voor u.

19/06/2017

19/06/2017

Jan Steelmans en Jaak Boeven lopen een beetje gefrustreerd over de Grote Markt van Hasselt. Ze zijn boos omdat hun...

Comfortshoppen in Hasselt

05/04/2017

05/04/2017

Wie droomt er niet van om tijdens het shoppen niet met al je aanwinsten te moeten blijven rondzeulen? Vanaf nu...

Reageer
Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.