Feiten. Anders bekeken.

Japanse Tuin in Hasselt kijkt terug op een geslaagd feestjaar

Geschreven door  op in Lokaal Nieuws.
Een detail van de waterharp die Stad Hasselt aan de Japanse Tuin schonk als cadeau voor de 25ste verjaardag. Momentopname uit het Facebook filmpje over het geschenk.

In zijn feestjaar heeft de Japanse Tuin in Hasselt een nieuw bezoekersrecord bereikt. Ongeveer 90.000 mensen kwamen er in 2017 de Japanse cultuur beleven, 88.553 geteld tot vlak voor het voorbije feestweekend en nog eens naar schatting meer dan 1.000 tijdens de laatste drie dagen. Het vorige record van ‘slechts’ 73.000 bezoekers dateerde al van 1993, het eerste volledige bestaansjaar van de tuin. De beslissing om tijdens het Yokoso-festival ook buiten de eigen tuinhekken te stappen, bleek een goede keuze.

“Met het Yokoso Festival nam niet alleen heel de stad deel aan het verjaardagsfeestje van de Japanse Tuin maar bracht ook heel de stad een bezoek aan de tuin”, zegt schepen van Cultuur en Toerisme Karolien Mondelaers. De missie van de Japanse Tuin om de Japanse cultuur aan zoveel mogelijk mensen kenbaar te maken, en zo ook diversiteit en wederzijds begrip te promoten, lijkt volgens de behaalde cijfers alvast aardig te lukken. “Voor de 25ste verjaardag besloten we om het nog breder aan te pakken. Niet enkel in de tuin zelf, maar ook op verschillende locaties in Hasselt zoals het Modemuseum, het Cultuurcentrum Hasselt of Villa Verbeelding kwam de Hasselaar en toerist in aanraking met allerlei aspecten van de Japanse cultuur”, gaat Mondelaers verder.

Foto © Kris Van de Sande / Facebook pagina Japanse Tuin

Het feit dat de tuin al lang niet meer de open vlakte uit de begindagen is, speelt natuurlijk ook een cruciale rol. Na 25 jaar begint de Japanse Tuin namelijk zijn unieke karakter te tonen in elk seizoen. Dat karakter wordt regelmatig nog aangevuld met typisch Japanse elementen. Voor de 25ste verjaardag schonk Stad Hasselt een unieke Japanse waterharp aan de Japanse Tuin als cadeau. Stadsarbeiders zochten zelf uit hoe zo’n ding functioneert en bouwden het ook zelf.

In de grond staken ze een grote waterkruik met een speciale vorm waar langzaam water in druppelt. Bovengronds zijn enkele bamboe stokken te zien: een dun waaruit het water druppelt, en een dikkere ‘luisterbuis’ waarlangs het geluid van de vallende druppels hoorbaar is. De combinatie produceert in elk geval een heel apart geluid. Op de Facebook pagina van de Japanse Tuin vind je een filmpje dat een indruk geeft, maar veel beter is het natuurlijk om bij een volgend bezoek zelf eens te luisteren.

Momentopname uit het Facebook filmpje over het geschenk.

De Japanse ambassadeur in België, de heer Hayashi Hajime, kwam naar het verjaardagsfeest met een even mooi geschenk voor Stad Hasselt. In een inpakdoek van pure zijde stak namelijk een certificaat uit naam van de Japanse minister van Buitenlandse Zaken als erkenning voor individuen of organisaties die uitzonderlijke activiteiten verrichten om de vriendschap tussen Japan en België te versterken en promoten.

“Als burgemeester ben ik erg vereerd”, reageert burgemeester van Hasselt Nadja Vananroye. “We geloven sterk in het feit dat de Japanse Tuin een belangrijk bindmiddel is in de relaties tussen beide landen.” Ze verklaart bovendien de symboliek die steekt in de zelfgebouwde waterharp. “Door dit zelf binnen de stadsdiensten te ontwerpen, leggen we de link met de 30-tal Japanse werklui die 25 jaar geleden naar hier kwamen om te helpen bij de creatie van de tuin.”

Het afgelopen feestjaar zocht het stadsbestuur ook een officiële mascotte voor de tuin. Ze selecteerden uiteindelijk een ontwerp van Amber Roggeman met twee bekende Japanse elementen, de kimono en de koi, die vanaf 2018 heel vaak in en rond de tuin zullen terugkomen. In Japan zijn zulke mascottes een echte traditie, dus mocht dat in Hasselt na 25 jaar ook niet langer ontbreken. “Heel wat steden of organisaties hebben er een eigen ‘figuurtje’ aan zich gelinkt”, weet Sara Davidson, coördinator van de Japanse Tuin. “We gingen voor onze tuin op zoek naar een schattig figuurtje wat kinderen kon aanspreken. We kregen de voorbije maanden heel wat inzendingen en na een beoordeling door een strenge jury kozen we voor dit ontwerp.”

Als de bloesems terugkomen, gaat de Japanse Tuin weer open. Foto © Kris Van de Sande / Facebook pagina Japanse Tuin

De Japanse Tuin gaat nu in winterslaap en opent opnieuw op 24 maart 2018. Achter de schermen beginnen echter al de voorbereidingen voor volgend jaar en zelfs later. “Nu is het uitkijken naar 2020: het jaar waarin de Olympische Zomerspelen naar Tokyo trekken”, kijkt Sara al vooruit. “Die gelegenheid gaan we zeker niet onopgemerkt voorbij laten gaan. Maar eerst ga ik een weekje verlof nemen…”

Huisfotograaf Kris Van de Sande hoopt dat er zich de komende vier maanden minstens één sneeuwdag met blauwe hemel voordoet, want dat kon hij in de afgelopen 25 jaar nog maar één keer vastleggen. (ds)

Foto © Kris Van de Sande / Facebook pagina Japanse Tuin
Ook interessant

Pukkelpop en stad Hasselt experimenteren in de binnenstad

07/08/2019

07/08/2019 1

Sinds 1992 zet het Pukkelpopfestival gedurende enkele weken bijna een aparte stad neer op zo’n 3,5 kilometer van het centrum...

Make-over van buitenruimte rond sportcomplex Genk mikt op beleving

09/01/2018

09/01/2018

De buitenruimte van het SportinGenk Park rond de sporthal en het zwembad krijgt grondige make-over. De uitvoering van de eerste...

Een halve groene fietsboulevard is er. En nu?

25/07/2018

25/07/2018

Tegen het einde van oktober hoopt schepen van Mobiliteit El Ouakili dat de Groene Fietsboulevard van Hasselt voor het grootste...

Van communiefoto’s tot huisfotograaf van Japanse Tuin

04/06/2017

04/06/2017 3

Verspreid in de Japanse Tuin van Hasselt vind je tot en met 2 juli vijftien foto’s terug van huisfotograaf Kris...

Hasselt: ‘Blauwe Bassin’ klaar om u te ontmoeten

05/07/2016

05/07/2016

De feestzaal in het Volkstehuis aan de Kanaalkom in Hasselt krijgt voortaan een nieuwe naam: de ‘Blauwe Bassin’. Daarmee is...

Hermanus Brood brengt avondleven naar Hasseltse winkels

14/11/2019

14/11/2019

Let morgenavond, vrijdag 15 november, heel goed op als de uitbaters van Just For The Record in Hasselt vragen of...

Porridge en Haggis in summerheat (Schots weekend Alden Biesen)

13/09/2016

13/09/2016

Het 31ste Schots weekend in Alden Biesen ging dit jaar gebukt onder een zinderende hitte. Schotten kunnen daar echter niet...

Fietsverbod in Hasseltse winkelstraten vanaf 1 juli

05/06/2019

05/06/2019

De grote, centrale winkelroute doorheen het centrum van Hasselt wordt vanaf 1 juli ‘fietsvrij’. Het schepencollege keurde daarvoor op 23...

Nieuwe reeks boerenmarkten aan station Hasselt

28/06/2018

28/06/2018

Na het succes van vorig jaar komt ‘de boerenmarkt’ dit jaar terug naar de oude ABX-loods aan het station van...

Expo over de Kempische brug die in het water viel

05/03/2018

05/03/2018

Tachtig jaar geleden, op 14 maart 1938, brak de Kempische Brug in Hasselt zonder aanwijsbare reden in drie stukken. Doden...

“Een positieve kentering is nodig.”

24/01/2017

24/01/2017

SCHEPEN TOM VANDEPUT OVER DE STATIONSBUURT VAN HASSELT Benieuwd wat de gemeenteraad van Hasselt zal geven, vanavond. Op zich lijkt...

Iedereen aan de beweegbank!

27/02/2018

27/02/2018

Hasselt heeft er weer een officiële Vlaamse primeur bij: de IPitup beweegbank. Gedaan met stilzitten en tijdverlies in het park...

Virtuele pannenkoeken bakken om te leren

02/03/2017

02/03/2017

Klanten bij IKEA Hasselt kunnen twee virtual reality (VR)-toepassingen testen die hen op termijn kunnen helpen bij het plannen en...

150 feestlijnen, 400 vrijwilligers en speciale oudejaarsnachttickets om veilig te vieren

13/12/2017

13/12/2017

Voor het dertigste jaar op rij zorgt De Lijn tijdens oudejaarsnacht voor een verkeersveilig alternatief. 400 medewerkers laten de cava...

Afbouw van noodopvangcentrum Leopoldsburg vanaf 15 september

29/07/2016

29/07/2016

Het kernkabinet van de federale regering heeft beslist dat het noodopvangcentrum van Leopoldsburg eind oktober 2016 zal sluiten. Vanaf 15...

Reageer
Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.