Feiten. Anders bekeken.

Japanse Tuin in Hasselt kijkt terug op een geslaagd feestjaar

Geschreven door  op in Lokaal Nieuws.
Een detail van de waterharp die Stad Hasselt aan de Japanse Tuin schonk als cadeau voor de 25ste verjaardag. Momentopname uit het Facebook filmpje over het geschenk.

In zijn feestjaar heeft de Japanse Tuin in Hasselt een nieuw bezoekersrecord bereikt. Ongeveer 90.000 mensen kwamen er in 2017 de Japanse cultuur beleven, 88.553 geteld tot vlak voor het voorbije feestweekend en nog eens naar schatting meer dan 1.000 tijdens de laatste drie dagen. Het vorige record van ‘slechts’ 73.000 bezoekers dateerde al van 1993, het eerste volledige bestaansjaar van de tuin. De beslissing om tijdens het Yokoso-festival ook buiten de eigen tuinhekken te stappen, bleek een goede keuze.

“Met het Yokoso Festival nam niet alleen heel de stad deel aan het verjaardagsfeestje van de Japanse Tuin maar bracht ook heel de stad een bezoek aan de tuin”, zegt schepen van Cultuur en Toerisme Karolien Mondelaers. De missie van de Japanse Tuin om de Japanse cultuur aan zoveel mogelijk mensen kenbaar te maken, en zo ook diversiteit en wederzijds begrip te promoten, lijkt volgens de behaalde cijfers alvast aardig te lukken. “Voor de 25ste verjaardag besloten we om het nog breder aan te pakken. Niet enkel in de tuin zelf, maar ook op verschillende locaties in Hasselt zoals het Modemuseum, het Cultuurcentrum Hasselt of Villa Verbeelding kwam de Hasselaar en toerist in aanraking met allerlei aspecten van de Japanse cultuur”, gaat Mondelaers verder.

Foto © Kris Van de Sande / Facebook pagina Japanse Tuin

Het feit dat de tuin al lang niet meer de open vlakte uit de begindagen is, speelt natuurlijk ook een cruciale rol. Na 25 jaar begint de Japanse Tuin namelijk zijn unieke karakter te tonen in elk seizoen. Dat karakter wordt regelmatig nog aangevuld met typisch Japanse elementen. Voor de 25ste verjaardag schonk Stad Hasselt een unieke Japanse waterharp aan de Japanse Tuin als cadeau. Stadsarbeiders zochten zelf uit hoe zo’n ding functioneert en bouwden het ook zelf.

In de grond staken ze een grote waterkruik met een speciale vorm waar langzaam water in druppelt. Bovengronds zijn enkele bamboe stokken te zien: een dun waaruit het water druppelt, en een dikkere ‘luisterbuis’ waarlangs het geluid van de vallende druppels hoorbaar is. De combinatie produceert in elk geval een heel apart geluid. Op de Facebook pagina van de Japanse Tuin vind je een filmpje dat een indruk geeft, maar veel beter is het natuurlijk om bij een volgend bezoek zelf eens te luisteren.

Momentopname uit het Facebook filmpje over het geschenk.

De Japanse ambassadeur in België, de heer Hayashi Hajime, kwam naar het verjaardagsfeest met een even mooi geschenk voor Stad Hasselt. In een inpakdoek van pure zijde stak namelijk een certificaat uit naam van de Japanse minister van Buitenlandse Zaken als erkenning voor individuen of organisaties die uitzonderlijke activiteiten verrichten om de vriendschap tussen Japan en België te versterken en promoten.

“Als burgemeester ben ik erg vereerd”, reageert burgemeester van Hasselt Nadja Vananroye. “We geloven sterk in het feit dat de Japanse Tuin een belangrijk bindmiddel is in de relaties tussen beide landen.” Ze verklaart bovendien de symboliek die steekt in de zelfgebouwde waterharp. “Door dit zelf binnen de stadsdiensten te ontwerpen, leggen we de link met de 30-tal Japanse werklui die 25 jaar geleden naar hier kwamen om te helpen bij de creatie van de tuin.”

Het afgelopen feestjaar zocht het stadsbestuur ook een officiële mascotte voor de tuin. Ze selecteerden uiteindelijk een ontwerp van Amber Roggeman met twee bekende Japanse elementen, de kimono en de koi, die vanaf 2018 heel vaak in en rond de tuin zullen terugkomen. In Japan zijn zulke mascottes een echte traditie, dus mocht dat in Hasselt na 25 jaar ook niet langer ontbreken. “Heel wat steden of organisaties hebben er een eigen ‘figuurtje’ aan zich gelinkt”, weet Sara Davidson, coördinator van de Japanse Tuin. “We gingen voor onze tuin op zoek naar een schattig figuurtje wat kinderen kon aanspreken. We kregen de voorbije maanden heel wat inzendingen en na een beoordeling door een strenge jury kozen we voor dit ontwerp.”

Als de bloesems terugkomen, gaat de Japanse Tuin weer open. Foto © Kris Van de Sande / Facebook pagina Japanse Tuin

De Japanse Tuin gaat nu in winterslaap en opent opnieuw op 24 maart 2018. Achter de schermen beginnen echter al de voorbereidingen voor volgend jaar en zelfs later. “Nu is het uitkijken naar 2020: het jaar waarin de Olympische Zomerspelen naar Tokyo trekken”, kijkt Sara al vooruit. “Die gelegenheid gaan we zeker niet onopgemerkt voorbij laten gaan. Maar eerst ga ik een weekje verlof nemen…”

Huisfotograaf Kris Van de Sande hoopt dat er zich de komende vier maanden minstens één sneeuwdag met blauwe hemel voordoet, want dat kon hij in de afgelopen 25 jaar nog maar één keer vastleggen. (ds)

Foto © Kris Van de Sande / Facebook pagina Japanse Tuin
Ook interessant

Overweg Hefveldstraat is definitief verleden tijd

02/07/2019

02/07/2019

De nieuwe fiets- en voetgangerstunnel aan de overweg in de Hefveldstraat in Hasselt is vanochtend officeel geopend. Voor de stad...

Ontsporing buiten station Leuven: gevolgen voor het treinverkeer

19/02/2017

19/02/2017

By Vitaly Volkov – Own work, CC BY 2.5, Link NMBS geeft op haar bedrijfswebsite een overzicht van de gevolgen...

Potentieel van een woonproject ontdekken via pop-up

23/06/2018

23/06/2018

Het oude RTT-gebouw in de Paardsdemerstraat zal de komende vier maanden als pop-up activiteitenlocatie de zomer van Hasselt versterken. DMI...

“Eindelijk! Hij is er!”

12/08/2016

12/08/2016

Boekenliefhebbers in Hasselt zijn blij. Na bijna drie jaar is er weer een zelfstandige boekhandel in hun stad. Naar de...

IKEA distributiecentrum in Winterslag werkt voortaan deels op windenergie

25/09/2017

25/09/2017

In Winterslag heeft IKEA vandaag haar eerste Belgische windturbine in gebruik genomen. Een deel van de energieopbrengst dient voor onmiddellijk...

HasselAIRen meten hun luchtkwaliteit zelf

10/10/2019

10/10/2019

Vanavond, 10 oktober, en over net geen twee weken, op dinsdag 22 oktober, groeit het aantal HasselAIRen weer aan. Het...

Eerst nog een feestje voor de Tuin! En dan winterslapen.

18/11/2017

18/11/2017

Vanaf komende maandagavond gaat de Japanse Tuin van Hasselt weer enkele maanden in winterslaap. Op zaterdag 18, zondag 19 en...

Bij de groene fiets draait alles om het slimme slot

13/09/2019

13/09/2019

Vorige week kondigden stad Hasselt en deelfietsenbedrijf Mobit samen enkele wijzigingen aan rond het gebruik van die opvallende groene tweewielers....

Exit Hilde Claes, Vananroye verrassend burgemeester

08/09/2016

08/09/2016

Nadja Vananroye van CD&V wordt de nieuwe burgemeester van Hasselt, zo meldt het persbureau Belga. Exit Hilde Claes dus, en...

Dienstmededeling over #PKP17 combitickets en het weer

15/08/2017

15/08/2017

Nog 1 nachtje slapen en dan gaat Pukkelpop editie nr. 32 van start. Nog enkele dienstmededelingen. De combitickets zijn intussen...

Aanpassing aan kruispunt Paalsteenstraat komt eraan

19/02/2019

19/02/2019

Er komt geen volledige herinrichting, maar wel een aanpassing van het kruispunt aan de Paalsteenstraat en de Kempische Steenweg in...

Gezondheid stimuleren, maar niet stigmatiseren

31/01/2019

31/01/2019

Gezondheid staat centraal, de lokale horeca moet niet lijden onder een alcoholvrije maand en misschien krijgt de Vlaamse jeneverstad er...

150 feestlijnen, 400 vrijwilligers en speciale oudejaarsnachttickets om veilig te vieren

13/12/2017

13/12/2017

Voor het dertigste jaar op rij zorgt De Lijn tijdens oudejaarsnacht voor een verkeersveilig alternatief. 400 medewerkers laten de cava...

Fietsstraten zijn geen revolutie maar een evolutie

11/09/2017

11/09/2017

Op het Hasseltse fietsactieplan kan een opvallend punt doorstreept worden. Gisteren werd de eerste fietsstraat officieel ingehuldigd tijdens de autoloze...

Virtuele pannenkoeken bakken om te leren

02/03/2017

02/03/2017

Klanten bij IKEA Hasselt kunnen twee virtual reality (VR)-toepassingen testen die hen op termijn kunnen helpen bij het plannen en...

Reageer
Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.