Feiten. Anders bekeken.

Japanse Tuin in Hasselt kijkt terug op een geslaagd feestjaar

Geschreven door  op in Lokaal Nieuws.
Een detail van de waterharp die Stad Hasselt aan de Japanse Tuin schonk als cadeau voor de 25ste verjaardag. Momentopname uit het Facebook filmpje over het geschenk.

In zijn feestjaar heeft de Japanse Tuin in Hasselt een nieuw bezoekersrecord bereikt. Ongeveer 90.000 mensen kwamen er in 2017 de Japanse cultuur beleven, 88.553 geteld tot vlak voor het voorbije feestweekend en nog eens naar schatting meer dan 1.000 tijdens de laatste drie dagen. Het vorige record van ‘slechts’ 73.000 bezoekers dateerde al van 1993, het eerste volledige bestaansjaar van de tuin. De beslissing om tijdens het Yokoso-festival ook buiten de eigen tuinhekken te stappen, bleek een goede keuze.

“Met het Yokoso Festival nam niet alleen heel de stad deel aan het verjaardagsfeestje van de Japanse Tuin maar bracht ook heel de stad een bezoek aan de tuin”, zegt schepen van Cultuur en Toerisme Karolien Mondelaers. De missie van de Japanse Tuin om de Japanse cultuur aan zoveel mogelijk mensen kenbaar te maken, en zo ook diversiteit en wederzijds begrip te promoten, lijkt volgens de behaalde cijfers alvast aardig te lukken. “Voor de 25ste verjaardag besloten we om het nog breder aan te pakken. Niet enkel in de tuin zelf, maar ook op verschillende locaties in Hasselt zoals het Modemuseum, het Cultuurcentrum Hasselt of Villa Verbeelding kwam de Hasselaar en toerist in aanraking met allerlei aspecten van de Japanse cultuur”, gaat Mondelaers verder.

Foto © Kris Van de Sande / Facebook pagina Japanse Tuin

Het feit dat de tuin al lang niet meer de open vlakte uit de begindagen is, speelt natuurlijk ook een cruciale rol. Na 25 jaar begint de Japanse Tuin namelijk zijn unieke karakter te tonen in elk seizoen. Dat karakter wordt regelmatig nog aangevuld met typisch Japanse elementen. Voor de 25ste verjaardag schonk Stad Hasselt een unieke Japanse waterharp aan de Japanse Tuin als cadeau. Stadsarbeiders zochten zelf uit hoe zo’n ding functioneert en bouwden het ook zelf.

In de grond staken ze een grote waterkruik met een speciale vorm waar langzaam water in druppelt. Bovengronds zijn enkele bamboe stokken te zien: een dun waaruit het water druppelt, en een dikkere ‘luisterbuis’ waarlangs het geluid van de vallende druppels hoorbaar is. De combinatie produceert in elk geval een heel apart geluid. Op de Facebook pagina van de Japanse Tuin vind je een filmpje dat een indruk geeft, maar veel beter is het natuurlijk om bij een volgend bezoek zelf eens te luisteren.

Momentopname uit het Facebook filmpje over het geschenk.

De Japanse ambassadeur in België, de heer Hayashi Hajime, kwam naar het verjaardagsfeest met een even mooi geschenk voor Stad Hasselt. In een inpakdoek van pure zijde stak namelijk een certificaat uit naam van de Japanse minister van Buitenlandse Zaken als erkenning voor individuen of organisaties die uitzonderlijke activiteiten verrichten om de vriendschap tussen Japan en België te versterken en promoten.

“Als burgemeester ben ik erg vereerd”, reageert burgemeester van Hasselt Nadja Vananroye. “We geloven sterk in het feit dat de Japanse Tuin een belangrijk bindmiddel is in de relaties tussen beide landen.” Ze verklaart bovendien de symboliek die steekt in de zelfgebouwde waterharp. “Door dit zelf binnen de stadsdiensten te ontwerpen, leggen we de link met de 30-tal Japanse werklui die 25 jaar geleden naar hier kwamen om te helpen bij de creatie van de tuin.”

Het afgelopen feestjaar zocht het stadsbestuur ook een officiële mascotte voor de tuin. Ze selecteerden uiteindelijk een ontwerp van Amber Roggeman met twee bekende Japanse elementen, de kimono en de koi, die vanaf 2018 heel vaak in en rond de tuin zullen terugkomen. In Japan zijn zulke mascottes een echte traditie, dus mocht dat in Hasselt na 25 jaar ook niet langer ontbreken. “Heel wat steden of organisaties hebben er een eigen ‘figuurtje’ aan zich gelinkt”, weet Sara Davidson, coördinator van de Japanse Tuin. “We gingen voor onze tuin op zoek naar een schattig figuurtje wat kinderen kon aanspreken. We kregen de voorbije maanden heel wat inzendingen en na een beoordeling door een strenge jury kozen we voor dit ontwerp.”

Als de bloesems terugkomen, gaat de Japanse Tuin weer open. Foto © Kris Van de Sande / Facebook pagina Japanse Tuin

De Japanse Tuin gaat nu in winterslaap en opent opnieuw op 24 maart 2018. Achter de schermen beginnen echter al de voorbereidingen voor volgend jaar en zelfs later. “Nu is het uitkijken naar 2020: het jaar waarin de Olympische Zomerspelen naar Tokyo trekken”, kijkt Sara al vooruit. “Die gelegenheid gaan we zeker niet onopgemerkt voorbij laten gaan. Maar eerst ga ik een weekje verlof nemen…”

Huisfotograaf Kris Van de Sande hoopt dat er zich de komende vier maanden minstens één sneeuwdag met blauwe hemel voordoet, want dat kon hij in de afgelopen 25 jaar nog maar één keer vastleggen. (ds)

Foto © Kris Van de Sande / Facebook pagina Japanse Tuin
Ook interessant

Eerste hulp bij fietsdiefstal

25/07/2016

25/07/2016

Voortaan kunnen Hasselaren die het slachtoffer werden van fietsdiefstal, twee weken gratis een fiets van de stad ontlenen. Je fiets...

Ze komen eraan!

06/09/2019

06/09/2019

Hasselt wordt dit weekend symbolisch opnieuw bevrijd. 75 jaar geleden trok de 2nd Armored Division ‘Hell On Wheels’ de stad...

Flaneren tussen het centrum en Quartier Bleu

22/10/2019

22/10/2019

In het voorjaar van 2020 opent het nieuwe stads- en shoppingdeel Quartier Bleu aan de kanaalkom in Hasselt. Het stadsbestuur...

Vragen hoe het moet

12/08/2016

12/08/2016

De stad Beringen gaat in september aan haar inwoners vragen hoe ze zich in de toekomst naar buiten toe beter...

Potentieel van een woonproject ontdekken via pop-up

23/06/2018

23/06/2018

Het oude RTT-gebouw in de Paardsdemerstraat zal de komende vier maanden als pop-up activiteitenlocatie de zomer van Hasselt versterken. DMI...

Opgelet: de paaltjes gaan opnieuw omhoog!

01/12/2016

01/12/2016

NIEUWE VERZINKBARE PAALTJES IN HASSELTSE BINNENSTAD OPNIEUW ACTIEF Vanaf maandag 5 december om 11 uur treden de nieuwe verzinkbare paaltjes...

Kempische Steenweg wordt opnieuw afgesloten tijdens Pukkelpop

21/06/2017

21/06/2017

Ook dit jaar wordt de Kempische Steenweg in Hasselt van 16 tot en met 20 augustus verkeersvrij ter hoogte van...

De Groene Fietsboulevard 2.0 komt eraan

18/12/2017

18/12/2017 4

Stad Hasselt en het Agentschap Wegen en Verkeer gaan verschillende aanpassingswerken uitvoeren aan de Groene Boulevard. Het gemeenschappelijk doel: de...

Rijsimulator en testpanel moeten parkeerroutes slim maken

18/02/2017

18/02/2017

Het Instituut voor Mobiliteit (IMOB) van de Universiteit Hasselt zet dit voorjaar Truienaars achter het stuur van een rijsimulator om...

MARTA Hasselt, stimulans voor lokaal lekkers

12/06/2017

12/06/2017

De eerste MARTA Hasselt boerenmarkt in de oude ABX-loods aan het station van Hasselt ligt intussen alweer drie weken achter...

Extra vertraging aan de werken aan de Universiteitslaan

02/07/2020

02/07/2020

Vanaf vrijdag 3 juli sluit AWV het kruispunt van de Universiteitslaan en de Trichterheideweg in Hasselt af. Tot half augustus...

Hasselt: asfaltwerken in diverse straten

29/06/2016

29/06/2016

Op donderdag 30 juni krijgen de Theresiastraat, de Arnold Maesstraat een nieuwe asfaltlaag. Iets verderop in de Bosstraat (tussen de...

Nieuwe reeks boerenmarkten aan station Hasselt

28/06/2018

28/06/2018

Na het succes van vorig jaar komt ‘de boerenmarkt’ dit jaar terug naar de oude ABX-loods aan het station van...

Volg het pijltje naar de pendel: onnozel of pragmatisch?

20/12/2017

20/12/2017

Zowel De Lijn als Stad Hasselt zijn tevreden over het gebruik van de gratis shuttlediensten tussen de Park&Rides rond de...

PXL gebruikt ervaring met digitaal onderwijs preventief omwille van Coronavirus

11/03/2020

11/03/2020

Hogeschool PXL gaat vanaf morgen, 12 maart, drie weken lang enkel online lessen organiseren. De algemene onzekerheid omtrent het Coronavirus...

Reageer
Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.