Feiten. Anders bekeken.

Asbestgevaar na brand in Ritz bleek al bij al beperkt

Geschreven door  op in Lokaal Nieuws.
Foto Bad Republic

Afgelopen maandagavond ontstond brand in de voormalige discotheek Ritz aan de Hasseltse kanaalkom. “Gezien de leeftijd van het gebouw hadden we snel een vermoeden dat er sprake kon zijn van asbest”, vertelde burgemeester Nadja Vananroye achteraf.

Dezelfde nacht nog werd een deskundige aangesteld en werden stalen genomen. In de loop van dinsdagochtend bevestigden de eerste resultaten dat er wit asbest was vrijgekomen – de “minst gevaarlijke” soort. Een ruime veiligheidsperimeter werd ingesteld, gebaseerd op de overheersende windrichting. Bewoners in die zone kregen ook een brief met instructies om ramen en deuren dicht te houden en tuinen niet te betreden, gewoon uit voorzorg. De stad volgde daarbij een vaste noodprocedure. Later in de dag werd de veiligheidsperimeter verkleind.

Op diverse punten in de ruime veiligheidszone waren intussen bijkomende kleefstalen genomen en luchtmetingen uitgevoerd. De brandweer maakte de site ook regelmatig nat om verdere verspreiding van het gevaarlijke asbeststof tegen te gaan. De vochtige lucht speelde trouwens heel de tijd – ook ’s nachts al – in het voordeel van de hulpdiensten om neerdwarrelende asbeststof op een ‘natuurlijke’ manier te neutraliseren.

Minder dan 24 uur na de brand gaven de resultaten van de extra staalnemingen aan dat de risicowaarden niet werden overschreden en dat er geen meetbare asbestdeeltjes achterbleven, meldde burgemeester Vananroye dinsdagavond tijdens een kort persmoment. De luchtmetingen wezen eerder al in dezelfde richting. Daarmee werden de tuinen opnieuw officieel veilig verklaard en mochten ook ramen en deuren weer open.

Vooral de achterzijde van het Ritz-gebouw toont de felle brandsporen. (Foto Bad Republic)

Het risico bleef achteraf gezien dus in feite beperkt tot de getroffen Ritz Building enerzijds en de twee aanpalende gebouwen links en rechts (voormalige sanitairhandel Jaspers en antiekzaak) anderzijds. Een gespecialiseerde firma ruimde intussen alle achtergebleven vlokken op het dak van de sanitairhandel op. Dat werk was trouwens al klaar vlak voor de infovergadering met de buren, dinsdagavond.

Daar waren enkele opmerkingen te horen over de communicatie tijdens de brand zelf. Zo merkten een tiental aanwezigen op dat ze de omroepwagen die politie LRH uitstuurde, niet hadden gehoord. Sommigen vertelden dan weer dat de rook blijkbaar toch overal heen waaide – en dus niet enkel in de richting die de hulpdiensten aangaven – en ook dat had voor de nodige ongerustheid gezorgd.

De politie, brandweer en stadsdiensten deden hun best om via de vaststellingen van de experts de omwonenden te overtuigen dat er geen blijvend gevaar was voor hen. Lange blootstelling aan en hoge concentraties van asbeststof waren immers beide afwezig, was de uitleg van de brandweerexpert – vandaar de conclusie van de deskundigen. Hij merkte terloops trouwens op dat alle diensten heel snel hadden gereageerd op het asbestprobleem.

Volgens de geldende richtlijnen van OVAM moet een onderzoeksdeskundige binnen een dag of drie aangesteld worden na een brand, maar hier waren de maatregelen al na enkele uren genomen, de resultaten binnen één dag gekend en sommige opruimingswerken eveneens binnen die periode uitgevoerd. Op het ogenblik van de brand konden de hulpdiensten enkel een realistische inschatting maken van de situatie en daarnaar handelen, klonk het verder. De beslissing om heel snel een ruime veiligheidszone af te bakenen was daarom op basis van de beschikbare informatie de enige logische keuze. De brandweer kreeg alleszins een publieke pluim van de aanwezigen.

De brandweer bleef tot laat in de namiddag ter plekke terwijl het labo van de gerechtelijke politie onderzoek deed. (Foto Bad Republic)

Het technische labo van de gerechtelijke politie onderzocht de hele namiddag het gebouw om de oorzaak van de brand te achterhalen, maar deelde daarover niets mee.

De getroffen site zal nu vlug afgebroken worden. De Ritz building en de sanitairhandel Jaspers zouden sowieso in de loop van de maand oktober kennismaken met de sloophamer, maar die werken zullen sneller dan gepland uitgevoerd worden, deelde stadsingenieur Marc Swyngedouw verder nog mee. De eigenaars hadden daarvoor al een vergunning gekregen. Ook met hen werd woensdagochtend nog extra vergaderd om een planning op te stellen.

Gil Knevels, de oorspronkelijke eigenaar van de discotheek stond dinsdagnamiddag aan zijn voormalige eigendom te kijken. “Nog een stukje Hasseltse geschiedenis dat verdwijnt.” (ds)

Ook interessant

Jonge bomen krijgen een vochtige start

24/04/2020

24/04/2020

In diverse straten test de stad Hasselt sinds kort een druppelsysteem uit dat jonge, pas aangeplante bomen stabieler moet doen...

Hasselt Stroomstad: krijtverf en groepsaankoop elektriciteit en gas

20/09/2016

20/09/2016 1

Schepen van duurzaamheid Joost Venken wil zoveel mogelijk Hasselaren doen overstappen op Belgische, groene stroom. Hij lanceert daarom de actie...

Gezondheid stimuleren, maar niet stigmatiseren

31/01/2019

31/01/2019

Gezondheid staat centraal, de lokale horeca moet niet lijden onder een alcoholvrije maand en misschien krijgt de Vlaamse jeneverstad er...

Aanpassing aan kruispunt Paalsteenstraat komt eraan

19/02/2019

19/02/2019

Er komt geen volledige herinrichting, maar wel een aanpassing van het kruispunt aan de Paalsteenstraat en de Kempische Steenweg in...

Muurgrote koi brengt zengevoel van Japanse Tuin naar Quartier Bleu

17/05/2020

17/05/2020

Hasselt is weer een bijzonder mooie muurschildering rijker. TUZQ, een jonge kunstenaar uit Scherpenheuvel, nam hiervoor dit weekend een binnenmuur...

30 jaar afzondering van een groene binnenstadslong

10/02/2020

10/02/2020

Dit weekend ‘vierde’ oppositiepartij PVDA symbolisch de dertigste verjaardag van een oude sp.a-belofte uit 1990 om de gouverneurstuin in hartje...

Eindelijk. Hollandse schwung in de Hasseltse handelscocon

31/12/2017

31/12/2017 1

Komende dinsdagochtend 2 januari gaat hij eerst ontbijten met een goede kop koffie en daarna aan de slag als centrum...

Zomer op zijn Hasselts

28/06/2019

28/06/2019

Gisteren startte de jaarlijkse zomerbraderie in een zonovergoten stadscentrum in Hasselt. Het is de start van een goed gevuld shopping-...

Een halve groene fietsboulevard is er. En nu?

25/07/2018

25/07/2018

Tegen het einde van oktober hoopt schepen van Mobiliteit El Ouakili dat de Groene Fietsboulevard van Hasselt voor het grootste...

Groene Boulevard voor één dag zonder auto’s

16/09/2018

16/09/2018

Vandaag, zondag 16 september, is het weer autoloze zondag in heel wat Vlaamse gemeenten. Hasselt sluit de Groene Boulevard, de...

29 Limburgse bibs sluiten een week als opstap naar de toekomst

20/03/2019

20/03/2019

Naar de bib gaan zal in 29 Limburgse steden en gemeenten de komende week – ruim genomen – niet mogelijk...

Veilig en vooruitziend: Genk On Stage heeft het (al lang)

24/06/2017

24/06/2017

Gisteravond begon de vijftiende editie van Genk On Stage. Naar goede gewoonte babbelen we dan op voorhand met burgemeester Wim...

Japanse Tuin in Hasselt kijkt terug op een geslaagd feestjaar

23/11/2017

23/11/2017

In zijn feestjaar heeft de Japanse Tuin in Hasselt een nieuw bezoekersrecord bereikt. Ongeveer 90.000 mensen kwamen er in 2017...

“Eindelijk! Hij is er!”

12/08/2016

12/08/2016

Boekenliefhebbers in Hasselt zijn blij. Na bijna drie jaar is er weer een zelfstandige boekhandel in hun stad. Naar de...

YUP-hotel wil 26 kamers bijbouwen

20/11/2019

20/11/2019

Het YUP-hotel aan de Thonissenlaan in Hasselt wil aan de achterzijde uitbreiden met 26 nieuwe kamers. Daarover loopt momenteel een...

Reageer
Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.