Feiten. Anders bekeken.

OPINIE – ‘Koekenbak’ op de Grote Ring in Hasselt. Of toch niet?

Geschreven door  op in Lokaal Nieuws, Opinie.

Voka Limburg haalde vanochtend hard uit naar de verkeerssituatie op de Grote Ring van Hasselt. De toestand werd zelfs vergeleken met de dagelijkse verkeersellende op de randwegen rond Brussel en Antwerpen. Maar blijkbaar was de soep toch niet zo heet als ze op tafel kwam…

“Deze ochtend stond nagenoeg de hele Buitenring stil door het afzetten van de Maastrichtersteenweg”, las je in het bericht van Voka – Kamer van Koophandel Limburg. De organisatie pleit in het bericht voor maatregelen om de doorstroming te verbeteren, meer bepaald slimme verkeerslichten en misschien wel extra rijstroken. Specifiek denkt Voka aan zulke lichten aan de kruispunten aan de Elfde Liniestraat en aan de Boudewijnsingel. Bovendien stelt Johan Grauwels van Voka ook de vraag: “Met moderne technologieën moeten verkeersstromen toch beter in kaart gebracht en gecoördineerd kunnen worden?”

Nu, het klopt dat het verkeer niet elke ochtend even vlot verloopt op de Hasseltse grote ring. Dat probleem kent iedereen, daar is ook weinig discussie over en dat erkent ook schepen van Mobiliteit Habib El Ouakili als we om zijn reactie vragen. “Ik ben het eens met Voka dat het nog niet de situatie is zoals rond Leuven, Brussel of Antwerpen, en dat we er alles aan moeten doen om het zover niet te laten komen.” Voka stelt namelijk dat onze provincie nog relatief filevrij is, en dat vindt de organisatie een voordeel waarop we moeten blijven inzetten. “Op een slimme manier met vooruitstrevende technologie”, voegt Johan Grauwels eraan toe.

Afgaande op de twee verhalen lijken beide partijen één ding te delen, en misschien zien ze dat wel ooit als een voordeel: ze krijgen allebei het vliegend van zo’n situatie. De ene (Voka) van dat stilstaan, de andere (schepen El Ouakili) enerzijds van de commentaar die hij altijd krijgt omdat de oplossing voor het probleem helemaal niet zo eenvoudig is als men denkt, en anderzijds van berichtgeving die niet op feiten gebaseerd is. Zoals vandaag.

De schepen hing zowat de hele dag aan de telefoon met diverse instanties en diensten, vertelt hij ons, want hij wilde niet accepteren dat de situatie vandaag zo extreem was. Daarom begon hij meteen een eigen onderzoek en vroeg hij bij iedereen, intern en extern, informatie op over de gigantische verkeersellende die in het artikel beschreven werd. Maar… Niemand had ook maar iets dramatisch te melden: zijn eigen dienst Mobiliteit niet, politie LRH niet – die nochtans op dat moment tien ploegen op de baan had -, en Wegen en Verkeer ook al niet. Het feit blijft namelijk dat de Grote Ring van Hasselt onder hun bevoegdheid valt en dat stad Hasselt daar nog geen lijn mag verven of een steen verleggen, laat staan grotere werken uitvoeren, zonder hun toestemming.

Blijkbaar heeft AWV volgens schepen El Ouakili nog een budget van een miljoen euro om diverse verkeersproblemen in heel Limburg aan te pakken, dus niet alleen voor de Grote Ring van Hasselt. “Ik denk wel dat we met het installeren van slimme lichten aan diverse kruispunten en het afschaffen van enkele andere kruispunten de doorstroming op de ring kunnen verbeteren”, vindt de schepen. Hij blijft daarom aandringen bij Wegen en Verkeer om niet te aarzelen met de nodige ingrepen. De twee kruispunten op het verlanglijstje van Voka zijn trouwens al lang aan AWV doorgegeven, voegt hij er nog aan toe.

Enkel tussen het kruispunt aan het Salvatorziekenhuis en de Luikersteenweg was het vandaag veel drukker en er was een herstelling aan een flitspaal die voor wat problemen zorgde, zo vertelde men aan de schepen. Maar meer bleek er volgens zijn ingezamelde informatie niet aan de hand. “Ik neem elke ochtend zelf de Grote Ring tussen de Kuringersteenweg en de Kempische Steenweg”, vertelt hij. “En ook daar was het verkeer redelijk vlot vandaag. Dus ik vraag me af waar Voka vandaan haalt dat de hele ring zou stilstaan en ook waarom het net vandaag zo’n abnormale situatie zou zijn geweest. De Maastrichtersteenweg is intussen toch al zo’n 2,5 tot 3 weken afgesloten.”

Op de Voka-suggestie om slimme technologie toe te passen wil de schepen ook dieper ingaan. “Eén van de sterke punten van het aankomende verkeersmanagementsysteem is de dataverzameling die constant gebeurt – nu al, via gps, info van De Lijn of de aanmelding van gsm’s bij zendmasten onder andere. Dat is een enorme informatiebron met een nauwkeurigheid van meer dan 95 procent. Ik heb dus aan het bedrijf dat de opdracht uitvoert (Be-Mobile, nvdr), gevraagd of ze mij een druktebeeld van de Grote Ring kunnen bezorgen. Morgenvroeg krijg ik dat, maar ik kan je nu al vertellen dat een eerste analyse aantoont dat er de afgelopen vier weken een gelijke verkeersdruk is geweest, zonder abnormale situaties.”

De wens van Voka is met andere woorden eigenlijk al aan het uitkomen zonder dat ze al zichtbaar is. Of dat er hard over gecommuniceerd wordt. Het verkeersmanagementsysteem komt er trouwens pas einde januari 2018 en niet eind december van dit jaar zoals eerder aangekondigd. Discussies met Wegen en Verkeer (die steen verleggen, remember…) liggen aan de basis van de vertraging. “Het ging daarbij soms letterlijk over een paar centimeter meer naar links of naar rechts op sommige plaatsen”, aldus de schepen. Bad Republic had aan AWV deze namiddag om een update omtrent de plaatsing van het systeem gevraagd, maar die wilden daarover niets kwijt.

Foto © Fietsberaad Vlaanderen

Eén lichtpunt zag de schepen vandaag wel in zijn overhoop gegooide werkdag: de unanieme beslissing van de Vlaamse Regering die Fietsberaad Vlaanderen eerder vandaag meldde. De bedoeling is om op korte termijn een modal shift te creëren door resoluut te kiezen voor de elektrische fiets als valabel alternatief voor woon-werkverkeer. Investeringen in geschikte infrastructuur en aanpassingen van de regels moeten er daarom vlug komen, vinden alle partijen in het Vlaamse parlement eensgezind. We kunnen ons zo voorstellen dat de schepen een tevreden glimlachje toonde. Nieuwe zuurstof voor zijn Fietsactieplan.

“Blij dat ze daar eindelijk het licht gezien hebben”, lacht El Ouakili. “Maar dan moeten ze wel overtuigd, voor de volle honderd procent, inzetten op een volwaardig alternatief, op zowel de fiets als het openbaar vervoer. Want laten we eerlijk zijn, dat laatste is op dit moment in Limburg in feite triestig. Zo lang ze blijven focussen op auto’s is er geen oplossing. Er zijn zes miljoen ingeschreven auto’s in ons land. Zet die maar eens langs of achter elkaar en reken dan eens uit waar je uitkomt.” Dat zijn iets meer kilometers dan de volledige grote ring van Hasselt, gokken we voorzichtig.

Over hoe lang dat ene hek al aan de Maastrichtersteenweg staat en aangeeft dat de straat versperd is ‘uitgezonderd voor plaatselijk verkeer’, daarover zei de schepen niets. En ook niet of het communicatief de juiste vorm heeft. Het bord staat er, weliswaar op één helft van de weg zodat auto’s er langs kunnen, en dat is voor velen altijd verleidelijk. Het is alleszins een wettelijk verkeersbord, met andere woorden zo voorgeschreven en daarom ook zo geplaatst. En langs de binnenzijde van de grote ring zagen we een groot oranje bord dat de werken aankondigt en een alternatieve route voorstelt. Dus strikt genomen…

Op een dag leren ze in ons land misschien ook nog wel eens wat écht goede signalisatie omtrent werken inhoudt, kan je op zo’n moment alleen maar denken. “Dat is niet meer dan respectvol voor iedereen die in de ochtendrush tijdig op zijn werk of in de school of in het ziekenhuis of waar dan ook wil/moet geraken”, stelde Voka al. Waar ze toch wel een punt hebben, geef toe. Maar die oplossing ligt helaas niet in Hasselt.

Misschien is het gewoon verstandiger om enkele positieve punten te onthouden uit dit hele verhaal van vandaag. Beide partijen willen de verkeersdoorstroming verbeteren en liever morgen nog dan overmorgen. De ene spreekt in naam van de bedrijfswereld en vraagt slimme oplossingen. De andere vertegenwoordigt de burgers, en vraagt slimme oplossingen. De ene kan misschien via de aangesloten bedrijven zorgen voor meer fietsers en minder auto’s, wat kan bijdragen tot vlotter verkeer voor iedereen. Johan Grauwels sprak in zijn reactie aan ons trouwens zelf van een “en-en verhaal”. Dat kan dus voortaan met de steun (en meer centen) van de Vlaamse overheid. De stad van haar kant wil ook meer fietsers en minder auto’s, want dat draagt bij tot vlotter verkeer voor iedereen, waardoor ook openbaar vervoer sneller en interessanter kan worden.

Moeten we nog doorgaan, of zetten we gewoon ergens een tafel neer (langs de grote ring bijvoorbeeld?) en praten we samen verder over een gemeenschappelijk probleem? (ds)

Ook interessant

Hasselt in 48u op kindermaat

19/03/2017

19/03/2017 1

Op het Capucienenplein in Hasselt verwende de Dienst Toerisme alle kinderen onder een stralende lentezon met een activiteitennamiddag. Dit alles...

Dit was Theater op de Markt 2016

15/08/2016

15/08/2016

Theater op de Markt in Hasselt zit er weer op. De editie 2016 was goed voor meer dan 120.000 bezoekers....

Geactualiseerde campagne tegen fietsdiefstal in heel Limburg

22/08/2017

22/08/2017

In het stadhuis van Hasselt stelden gouverneur Herman Reynders, gedeputeerde van Veiligheid Ludwig Vandenhove en burgemeester Nadja Vananroye samen een...

Optimalisatie van de singel kost 21 miljoen plus 250 bomen en struiken

26/03/2019

26/03/2019 1

Aan het kruispunt van de Singel en de Universiteitslaan in Hasselt, ter hoogte van het Provinciehuis, komen de werken voor...

“Wij kennen Afrika niet, en de Afrikanen kennen ons niet.”

11/10/2017

11/10/2017

Scholing is nodig, langs twee kanten. Dat is in feite de onderliggende boodschap van het boek ‘De Laatste Foto’ van...

Eindelijk! Cultuur geeft de aftrap voor een nieuwstedelijk centrum

11/01/2018

11/01/2018

Vrijdagavond opent De Nieuwe Zaal in de Maastrichterstraat in Hasselt. Tot einde 2020 wordt de oude turnzaal van een bijna...

Speciale aandacht voor gevluchte kinderen

20/06/2017

20/06/2017

Vandaag organiseert de stedelijke dienst Diversiteit van Stad Hasselt een gratis avond in teken van de Wereldvluchtelingendag. De documentaire ‘De...

“Een positieve kentering is nodig.”

24/01/2017

24/01/2017

SCHEPEN TOM VANDEPUT OVER DE STATIONSBUURT VAN HASSELT Benieuwd wat de gemeenteraad van Hasselt zal geven, vanavond. Op zich lijkt...

Veiliger fietsen via primeur van slim LED- en meetsysteem

10/08/2019

10/08/2019

Twee rode LED-strips dwars over de rijweg, maar parallel aan het fietspad, en een nauwkeurig, slim meetsysteem vormen samen een...

“Geen enkel Spartacustracé is van tafel gehaald”

25/02/2019

25/02/2019

Volgens Hasselts schepen van Mobiliteit en Ruimtelijke Ordening Marc Schepers is er enkel afgesproken met De Lijn om het Boulevardtracé...

20 nieuwe fietstrommels zijn ook al bijna volzet

18/04/2018

18/04/2018

Stad Hasselt plaatst 20 bijkomende fietstrommels in diverse buurten en straten, voornamelijk binnen de grote ring. De locaties werden gekozen...

En, elektrische fietsen gaan testen?

18/02/2019

18/02/2019

Afgelopen weekend konden Hasselaren verschillende elektrische fietsen gaan uitproberen in het kader van de groepsaankoop die nog loopt tot eind...

“Beste investering op een bank vandaag!”

22/09/2016

22/09/2016

Tijdens een kort persmoment op het Kolonel Dusartplein in Hasselt stelde schepen van Welzijn, Gezin en Senioren en toekomstig burgemeester...

Duurzame kerstpakjes helpen kleine beurzen en dakloze jongeren

25/11/2019

25/11/2019

Sinds vorige woensdag kom je in Galerij De Ware Vrienden in Hasselt de Empty Books & Toys Shop tegen. Leeg...

Tentoonstelling over maatschappij en psychiatrie

18/02/2017

18/02/2017

In Museum de Mindere in Sint-Truiden kan je de tentoonstelling Maatschappij/Psychiatrie bezoeken. Vanuit de 175-jarige lokale geschiedenis wordt er een...

Reageer
Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.