Feiten. Anders bekeken.

Death on the Nile (2022)

Geschreven door  op in Cultuur, Review.

De terugkeer van Hercule Poirot. Na een succesvolle reboot door Kenneth Branagh met ‘Murder on the Orient Express’ is het tijd om de grijze hersencellen van wereld’s beste – én Belgische – detective terug los te laten. Je zou dan denken: Hollywood heeft er lang genoeg over gedaan om de detective terug te brengen naar het grote scherm. Maar vergeet dan niet dat dé meest bekende reeks met David Suchet wel élk verhaal heeft verfilmd, van 1989 tot en met 2013. Inderdaad, zo recent nog. Ik herinner mijn zondagavonden nog goed: samen met mijn ouders, op wat toen nog BRTN TV2 heette, naar Poirot kijken, met bladerdeeghapjes. David Suchet blijft voor mij dan ook heel erg dé personificatie van Hercule Poirot. Niet dat Branagh het slecht doet, integendeel. Samen met de themamuziek van Christopher Gunning blijft de Suchet-reeks gewoon iconisch. En daar knelt het schoentje bij deze film: iconografie. Want ik mis die themamuziek, net zoals sommige trekjes van decennia vol versies van diverse detectives.

‘Death on the Nile’ is een rechtstreekse verderzetting van ‘Murder on the Orient Express’, en dat mag je letterlijk nemen. Er wordt geen minuut aandacht besteed aan de characters die we al kennen. De tweede act van een opera. Als je de eerste niet gezien hebt, zal je in dit vervolg wel wat dingen raar vinden. Maar gelukkig hebben we goed opgelet tijdens de eerste film.

Ik vermoed dat ze een ‘The Empire Strikes Back’ effect hoopten te bereiken met deze film. Een donkerdere film, die verder inspeelt op het origineel, en die in elke mate overklast. Maar dat is hier niet per sé het geval. Het is donkerder, maar op hetzelfde niveau als de eerste: een visueel ensemble-film op de meest cinematografische manier mogelijk gebracht. Maar daarom geen top-cinema.

Gal Gadot as Linnet Ridgeway and Armie Hammer as Simon Doyle in 20th Century Studios’ DEATH ON THE NILE, a mystery-thriller directed by Kenneth Branagh based on Agatha Christie’s 1937 novel. Photo by Rob Youngson. © 2020 Twentieth Century Fox Film Corporation. All Rights Reserved.

Het ensemble doet zijn best met dit prestige project, en overtuigt ook. Toch als we kunst loskoppelen van artiest. Dan denken we bijvoorbeeld aan de controverse rond Arnie Hammer.

Het valt wel erg op dat Branagh een klassieke Shakespeare achtergrond heeft. Want ondanks zijn pracht en grandiositeit houdt hij alles redelijk minimalistisch. Dit had op een podium kunnen gebracht worden. Branagh gebruikte echter wel de allerbeste camera’s die op de markt te vinden zijn: dé legendarische 65mm film camera’s!

Je voelt mijn dualiteit tussen een minimalistische beleving en een camera die onverwachte dingen doet voor een film vol dialogen, en die speelt met elke doorkijk of reflectie en met elk raampje voor een creatieve shot.

Ook geven we extra bonuspunten voor de proloog: een zwart-wit filmervaring die aanvoelt als pure arthouse en die deels toont hoe Hercules verfilmd werd. Die paar minuten zijn misschien een van de meest interessante stukken. Een kleine herinnering ook aan het feit dat het verhaal op zich gebaseerd blijft op een boekenreeks van bijna 100 jaar oud.

Kenneth Branagh as Hercule Poirot in 20th Century Studios’ DEATH ON THE NILE. Photo courtesy of 20th Century Studios. © 2022 20th Century Studios. All Rights Reserved.

Het visuele zie ik misschien als de grootste sterkte van de film. Dan moet ik wel toegeven dat ik als filmmaker tijdens de vertoning meer aandacht had voor diverse shots en hoe ze alles effectief gefilmd werd. Want hoe hoog het niveau van CGI momenteel ook is, je herkent het type shots die rechtstreeks uit de computer komen. Die worden dan afgewisseld met beauty shots die opgenomen werden in Egypte.

En dan is er nog de boot zelf. Sowieso is die ergens prachtig gebouwd op een set.
Op dit punt moet ik even mijn geeky kant laten bovenkomen voor wat toelichting. De technologie die gebruikt werd voor alle opnames op de boot voelt aan alsof het de ILM Stagecraft is. Die technologie werd ontwikkeld voor ‘The Mandalorian’ en is een 360-graden-projectie die real-time gerenderde achtergronden projecteert, zodat er nadien bijna of geen nabewerking meer nodig is. Elke reflectie klopt altijd. In ‘Murder on the Orient Express’ was elk raam in de trein een scherm, maar behield je nog een gevoel van beweging wanneer de trein reed. Nu, bij ‘Death on the Nile’ kunnen we gerust spreken over de rustigste boottocht die ooit in beeld werd gebracht – buiten de lijken dan. Behind the scenes foto’s tonen toch het gebruik van bluescreen, maar dat maakt de nabewerking dan nog indrukwekkender. Het geheel is echter zodanig perfect dat je je afvraagt of er überhaupt één acteur in Egypte op een boot heeft gestaan.

Kenneth Branagh on the set of 20th Century Studios’ DEATH ON THE NILE. Photo by Rob Youngson. © 2021 20th Century Studios. All Rights Reserved.

Ik mis soms de perfecte imperfectie. Want visueel is deze film tot in de puntjes perfect, maar het zijn de imperfecties die iets of iemand interessant maken. Al zouden we hier ook wel een parallel kunnen trekken naar het perfectionisme van Poirot. (En bijgevolg dat van Branagh).

Neemt dit alles weg van het verhaal? Nee. Dat staat nog altijd als een paal boven water, zelfs 84 jaar later. Dus, meer van dat graag!

Benieuwd of Branagh de straffe Hercule-toer van Suchet zal verbreken. Want die verfilmde in een tijdspanne van 14 jaar en 70 afleveringen élk verhaal van Poirot.
In elk geval, ik weet wat ik vanavond ga kijken. Mét het bekende tenorsax- en pianomuziekje. En misschien een bladerdeeghapje. (kvds)

Death on the Nile is te zien vanaf 9 februari.

Ook interessant

The professional failure that is Photos.app

20/04/2015

20/04/2015

<p>Photos.app isn't the tool we hoped to be.</p>

Little Big Disk 2

12/02/2014

12/02/2014

<p>When we reviewed LaCie’s Little Big Disk we lauded the speed, design and quality. Now the second generation is here.</p>

Captain America: Civil War

24/04/2016

24/04/2016

I never had a history of American comic book heroes. The closest we got at home to big heroes was...

Bose SoundLink Mini II

09/10/2015

09/10/2015

The SoundLink Mini II is one of those devices that you have to try before you buy. With the barrage...

‘Uitgelezen’ brengt Hugo Matthysen naar Smaaksalon Hasselt

03/03/2017

03/03/2017

Op 7 maart vindt de volgende editie van ‘Uitgelezen’ plaats in het gezellige Smaaksalon in Hasselt. ‘Uitgelezen’ is een literaire...

Wat speelt er morgen in de stadscinema?

31/01/2018

31/01/2018 1

Op zaterdag 10 februari spreidt The School met het Pop-Up Cinema Festival een inspirerend en beeldend dekentje uit over de...

Eindelijk! Cultuur geeft de aftrap voor een nieuwstedelijk centrum

11/01/2018

11/01/2018

Vrijdagavond opent De Nieuwe Zaal in de Maastrichterstraat in Hasselt. Tot einde 2020 wordt de oude turnzaal van een bijna...

De Jeneverfeesten: verjaardagsfeestje van het Borrelmanneke

14/10/2016

14/10/2016

De Jeneverfeesten: dat zijn twee dagen sfeer, animatie, borreltjes nippen, een jenever opborrelend standbeeld, optochten en struinen door een feestende...

The Good Dinosaur

24/11/2015

24/11/2015

What if, 65 million years ago the asteroid, that was headed to earth, missed his mark? That’s the basic premise...

Apple Watch, your festival friend

30/07/2015

30/07/2015

The Apple Watch is a great companion for the summer festivals.

Eerst nog een feestje voor de Tuin! En dan winterslapen.

18/11/2017

18/11/2017

Vanaf komende maandagavond gaat de Japanse Tuin van Hasselt weer enkele maanden in winterslaap. Op zaterdag 18, zondag 19 en...

LowePro Pro-Runner 450W Backpack

21/03/2013

21/03/2013

<p>​There are days where you absolutely positively have to carry every lens in one bag. Is this the mother of all backpacks? Let's find out. </p>

Street art vinden via smartphone app in Hasselt

24/07/2018

24/07/2018

Hasselt heeft uiteindelijk toch een street art app. Geen zelf ontwikkelde, zoals oorspronkelijk werd onderzocht, maar via een partnerschap met...

Contigo Grace

20/09/2013

20/09/2013 1

<p>Drinking on the go, in an ecological way. Does Contigo makes it easy, or will it just leave you with a wet backpack. Read on!  </p>

Da Vinci exposed

19/01/2022

19/01/2022

Sinds 23 december loopt in de Waagnatie in Antwerpen een overzichtsexpo van één van de meest geniale kunstenaars en uitvinders...

Reageer
Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.