Feiten. Anders bekeken.

Death on the Nile (2022)

Geschreven door  op in Cultuur, Review.

De terugkeer van Hercule Poirot. Na een succesvolle reboot door Kenneth Branagh met ‘Murder on the Orient Express’ is het tijd om de grijze hersencellen van wereld’s beste – én Belgische – detective terug los te laten. Je zou dan denken: Hollywood heeft er lang genoeg over gedaan om de detective terug te brengen naar het grote scherm. Maar vergeet dan niet dat dé meest bekende reeks met David Suchet wel élk verhaal heeft verfilmd, van 1989 tot en met 2013. Inderdaad, zo recent nog. Ik herinner mijn zondagavonden nog goed: samen met mijn ouders, op wat toen nog BRTN TV2 heette, naar Poirot kijken, met bladerdeeghapjes. David Suchet blijft voor mij dan ook heel erg dé personificatie van Hercule Poirot. Niet dat Branagh het slecht doet, integendeel. Samen met de themamuziek van Christopher Gunning blijft de Suchet-reeks gewoon iconisch. En daar knelt het schoentje bij deze film: iconografie. Want ik mis die themamuziek, net zoals sommige trekjes van decennia vol versies van diverse detectives.

‘Death on the Nile’ is een rechtstreekse verderzetting van ‘Murder on the Orient Express’, en dat mag je letterlijk nemen. Er wordt geen minuut aandacht besteed aan de characters die we al kennen. De tweede act van een opera. Als je de eerste niet gezien hebt, zal je in dit vervolg wel wat dingen raar vinden. Maar gelukkig hebben we goed opgelet tijdens de eerste film.

Ik vermoed dat ze een ‘The Empire Strikes Back’ effect hoopten te bereiken met deze film. Een donkerdere film, die verder inspeelt op het origineel, en die in elke mate overklast. Maar dat is hier niet per sé het geval. Het is donkerder, maar op hetzelfde niveau als de eerste: een visueel ensemble-film op de meest cinematografische manier mogelijk gebracht. Maar daarom geen top-cinema.

Gal Gadot as Linnet Ridgeway and Armie Hammer as Simon Doyle in 20th Century Studios’ DEATH ON THE NILE, a mystery-thriller directed by Kenneth Branagh based on Agatha Christie’s 1937 novel. Photo by Rob Youngson. © 2020 Twentieth Century Fox Film Corporation. All Rights Reserved.

Het ensemble doet zijn best met dit prestige project, en overtuigt ook. Toch als we kunst loskoppelen van artiest. Dan denken we bijvoorbeeld aan de controverse rond Arnie Hammer.

Het valt wel erg op dat Branagh een klassieke Shakespeare achtergrond heeft. Want ondanks zijn pracht en grandiositeit houdt hij alles redelijk minimalistisch. Dit had op een podium kunnen gebracht worden. Branagh gebruikte echter wel de allerbeste camera’s die op de markt te vinden zijn: dé legendarische 65mm film camera’s!

Je voelt mijn dualiteit tussen een minimalistische beleving en een camera die onverwachte dingen doet voor een film vol dialogen, en die speelt met elke doorkijk of reflectie en met elk raampje voor een creatieve shot.

Ook geven we extra bonuspunten voor de proloog: een zwart-wit filmervaring die aanvoelt als pure arthouse en die deels toont hoe Hercules verfilmd werd. Die paar minuten zijn misschien een van de meest interessante stukken. Een kleine herinnering ook aan het feit dat het verhaal op zich gebaseerd blijft op een boekenreeks van bijna 100 jaar oud.

Kenneth Branagh as Hercule Poirot in 20th Century Studios’ DEATH ON THE NILE. Photo courtesy of 20th Century Studios. © 2022 20th Century Studios. All Rights Reserved.

Het visuele zie ik misschien als de grootste sterkte van de film. Dan moet ik wel toegeven dat ik als filmmaker tijdens de vertoning meer aandacht had voor diverse shots en hoe ze alles effectief gefilmd werd. Want hoe hoog het niveau van CGI momenteel ook is, je herkent het type shots die rechtstreeks uit de computer komen. Die worden dan afgewisseld met beauty shots die opgenomen werden in Egypte.

En dan is er nog de boot zelf. Sowieso is die ergens prachtig gebouwd op een set.
Op dit punt moet ik even mijn geeky kant laten bovenkomen voor wat toelichting. De technologie die gebruikt werd voor alle opnames op de boot voelt aan alsof het de ILM Stagecraft is. Die technologie werd ontwikkeld voor ‘The Mandalorian’ en is een 360-graden-projectie die real-time gerenderde achtergronden projecteert, zodat er nadien bijna of geen nabewerking meer nodig is. Elke reflectie klopt altijd. In ‘Murder on the Orient Express’ was elk raam in de trein een scherm, maar behield je nog een gevoel van beweging wanneer de trein reed. Nu, bij ‘Death on the Nile’ kunnen we gerust spreken over de rustigste boottocht die ooit in beeld werd gebracht – buiten de lijken dan. Behind the scenes foto’s tonen toch het gebruik van bluescreen, maar dat maakt de nabewerking dan nog indrukwekkender. Het geheel is echter zodanig perfect dat je je afvraagt of er überhaupt één acteur in Egypte op een boot heeft gestaan.

Kenneth Branagh on the set of 20th Century Studios’ DEATH ON THE NILE. Photo by Rob Youngson. © 2021 20th Century Studios. All Rights Reserved.

Ik mis soms de perfecte imperfectie. Want visueel is deze film tot in de puntjes perfect, maar het zijn de imperfecties die iets of iemand interessant maken. Al zouden we hier ook wel een parallel kunnen trekken naar het perfectionisme van Poirot. (En bijgevolg dat van Branagh).

Neemt dit alles weg van het verhaal? Nee. Dat staat nog altijd als een paal boven water, zelfs 84 jaar later. Dus, meer van dat graag!

Benieuwd of Branagh de straffe Hercule-toer van Suchet zal verbreken. Want die verfilmde in een tijdspanne van 14 jaar en 70 afleveringen élk verhaal van Poirot.
In elk geval, ik weet wat ik vanavond ga kijken. Mét het bekende tenorsax- en pianomuziekje. En misschien een bladerdeeghapje. (kvds)

Death on the Nile is te zien vanaf 9 februari.

Ook interessant

The Good Dinosaur

24/11/2015

24/11/2015

What if, 65 million years ago the asteroid, that was headed to earth, missed his mark? That’s the basic premise...

The Get Down: hiphop ’70ies rollercoaster

22/08/2016

22/08/2016

Jezelf onderdompelen in het brein van Baz Luhrmann: wie zou dat niet eens willen doen? En dan bedoelen we écht...

Sonos & Apple Music

27/03/2016

27/03/2016

If there is one brand that has been exploding into the home technology market in the past decade, it’s Sonos....

Van communiefoto’s tot huisfotograaf van Japanse Tuin

04/06/2017

04/06/2017 3

Verspreid in de Japanse Tuin van Hasselt vind je tot en met 2 juli vijftien foto’s terug van huisfotograaf Kris...

Pixelmator, the Photoshop alternative

05/06/2013

05/06/2013

<p>Pixelmator aims to offer almost everything Photoshop has, and beyond. Does it? Yes! </p>

Apple Watch, your festival friend

30/07/2015

30/07/2015

The Apple Watch is a great companion for the summer festivals.

LEGO WALL•E (21303)

29/09/2015

29/09/2015

It’s not every day you can call a LEGO set adorable, but then again, it’s not every day they release...

Tentoonstelling over maatschappij en psychiatrie

18/02/2017

18/02/2017

In Museum de Mindere in Sint-Truiden kan je de tentoonstelling Maatschappij/Psychiatrie bezoeken. Vanuit de 175-jarige lokale geschiedenis wordt er een...

Virtueel voorproeven van expo’s in Hasseltse musea

14/04/2020

14/04/2020

Het Modemuseum, het Stadsmus en het Jenevermuseum in Hasselt stellen hun deuren virtueel open voor bezoekers. Op die manier krijgen...

LowePro Pro-Runner 450W Backpack

21/03/2013

21/03/2013

<p>​There are days where you absolutely positively have to carry every lens in one bag. Is this the mother of all backpacks? Let's find out. </p>

Ingekaderde spuitbushelden in het Stadsmus in Hasselt

30/01/2018

30/01/2018

Via de expo ‘Outside Inside’ tonen 30 street artists dat ze niet geboren zijn op een hoogtewerker aan een straatgevel,...

Birdman: Or (The Unexpected Virtue of Ignorance)

06/06/2015

06/06/2015

When watching the Oscars, one name just kept popping up: Birdman: Or (The Unexpected Virtue of Ignorance). After seeing the...

Jeneverwijsheid verwerven via ‘Booze in Hollywood’

29/09/2017

29/09/2017 1

Het Jenevermuseum en acht horecazaken in Hasselt tonen samen een reeks iconische foto’s uit een legendarische filmperiode die hand in...

Gezocht: nieuwe directeur voor ModeMuseum

13/10/2016

13/10/2016

Directeur Kenneth Ramaekers verlaat binnenkort het Modemuseum in Hasselt. “Na bijna 9 jaar ben ik aan een nieuwe uitdaging toe”,...

Star Wars at Madame Tussauds

18/10/2015

18/10/2015

As if a new movie, a Star Wars land and a TV series aren’t enough Star Wars for you, you...

Reageer
Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.