Feiten. Anders bekeken.

Eerst de chaos, dan het leerproces

Geschreven door  op in Lokaal Nieuws.

Afgelopen dinsdagochtend begon het mobiliteitsproefproject rond het Vrijwilligersplein in Hasselt. Chaos was te verwachten, en die kwam er ook, stelden we zelf vast. Enigszins toch, want alles in acht genomen gebeurden er geen aanrijdingen of ongevallen en bleef de ‘schade’ beperkt tot een hoop binnensmonds gevloek van verrast kijkende bestuurders. Tegen de avondspits daarentegen voelde het plein al een heel pak rustiger aan.

In feite moeten we dit verslag over de start van dit proefproject al op maandag beginnen. Arbeiders van een externe firma plaatsen op verschillende kruispunten nieuwe palen voor extra of nieuwe verkeersborden. De rode verbodsborden met witte streep – type C1 ‘Verboden richting voor iedere bestuurder’ – en de bijhorende gebodsborden die de verplichte nieuwe rijrichting aanduiden, staan plots in diverse straten en aan kruispunten. Bloembakken of andere hindernissen op de diverse kruispunten van de proefopstelling zijn er nog nauwelijks. De doorsteek tussen de Astrid- en moskeeparkings wordt nog volop uitgegraven.

Vooral die rode ‘taartschotels’, zoals we ze wel eens durven te noemen, vallen blijkbaar niemand op. We zien toch nog heel wat auto’s die deze borden negeren – of niet zien? – en uit gewoonte de dagelijkse route volgen. Wat gaat dat morgenvroeg geven?

De routineweg richting Groene Boulevard. Alleen staat er plotseling een verbodsbord. Foto Bad Republic

Dinsdag 1 oktober, acht uur ’s ochtends. In de loop van de voorbije avond of nacht is er niks veranderd: geen afsluitingen, geen nieuwe belijning, geen bloembakken op het Vrijwilligersplein. Er is ook nergens enige vorm van politietoezicht. De enige politieauto die we zien, geeft zelf nota bene het foute voorbeeld en negeert liefst vier verbodsborden. Als we vanop de stoep teken doen, haalt de agent aan het stuur met een verontschuldigende glimlach zijn schouders op. Maar hij rijdt gewoon door, tegen de richting in. Drie andere auto’s volgen hem. De fotograaf van HBVL doet zijn werk goed en legt vast hoe het politievoertuig voorbij het eerste van die vier borden rijdt, lezen we later.

Zo zag het er altijd uit op dit kruispunt: proberen zo vlug mogelijk hier voorbij te geraken zonder iets of iemand te raken. Maar wie zag meteen dat nieuwe verbodsbord staan? Foto Bad Republic

Op de hoek van de Burgemeester Bollenstraat en de Manteliusstraat zien we gelijkaardige taferelen. Richting de boulevard rijden mag niet meer volgens de regels van de proefopstelling. Ook hier staan er enkel maar verkeersborden. Gevolg: de dagelijkse kruispuntchaos overheerst.

Aan de overkant ligt de Gazometerstraat. Daar doet zich een heel absurde situatie voor. Drie leerkrachten van de Go!-school hebben hun regenjas aangetrokken en proberen mensen tegen te houden om die straat in te rijden vanuit de Manteliusstraat. De rijrichting is er nu omgekeerd, en op dit kruispunt staat het reglementaire verbodsbord sinds maandag. Alleen, aan het andere einde van de straat, op de hoek van de Armand Hertzstraat, staat blijkbaar hetzelfde bord, vertellen de leerkrachten. Heel even is de eerste volledig verkeersvrije straat van Hasselt een feit. Lang duurt het niet voordat dit laatste verkeersbord wordt weggenomen. De drie juffen klagen bovendien dat ze pas na lang aandringen een plannetje hebben gekregen over de nieuwe situatie. Zij zijn in de eerste plaats bezorgd om de veiligheid van hun leerlingen en proberen gewoon de boel niet in het honderd te laten lopen.

Dinsdagochtend kwart na acht: even over het kruispunt glippen om de kinderen aan de schoolpoort af te zetten. Alleen mag het nu niet meer langs deze kant. Foto Bad Republic

Intussen nemen sommige buurtbewoners spontaan het initiatief om bestuurders erop te attenderen dat ze in de verkeerde richting rijden en proberen ze zoveel mogelijk mensen te doen omkeren. Dat lukt niet bij iedereen, zeker niet bij die bestuurders die op allerlei manieren tonen dat de nieuwe regeling niet voor hen geldt. Anderen volgen de raadgevingen gelukkig wel op en excuseren zich. “Ik had mij hier nu toch veiliger gevoeld als er politie had gestaan”, merkt één ouder op die haar kind met de fiets aan de school heeft afgezet.

Om half negen arriveren de bloembakken als nieuwe, richtinggevende obstakels. Foto Bad Republic

Rond half negen rijden er plotseling enkele voertuigen met arbeiders van de stad de straat in. Er is ook een tractor met een kar vol bloembakken bij en een grote heftruck. Aan hoog tempo beginnen de werkmannen op diverse plekken die obstakels neer te zetten. Het stukje Rozenstraat wordt afgesloten. Er komen dranghekkens met meer verbodsborden dwars over de weg. Zonder onderborden, trouwens, waardoor in principe fietsers ook niet meer richting de boulevard mogen rijden.

Die afsluiting? Niet gezien… En welk verbodsbord primeert trouwens: het vaste mét onderbord, of het bord op het hek? Foto Bad Republic
Om kwart voor negen, na de ochtendspits. Foto Bad Republic

Een kwartier later komt een ander politievoertuig aangereden met aan boord drie inspecteurs van de verkeerspolitie. Meteen mag één van hen een automobilist onderscheppen die zo’n dranghek blijkbaar niet had gezien, laat staan de nieuwe verkeersborden. “In onze planning was er wel voorzien om hier aanwezig te zijn”, vertelt één van de inspecteurs. “We hebben ook verschillende telefoons gekregen over de problemen hier, maar we waren bezig op andere plaatsen. En we hebben ook niet genoeg mensen op onze dienst om overal tegelijk te zijn”, voegt ze er nog aan toe. Gaan ze meteen boetes uitdelen, vragen we? “Neen, we proberen aan de mensen eerst de nieuwe situatie uit te leggen. Tenzij het natuurlijk een heel flagrante overtreding is, dan grijpen we wel in.”

In de loop van de dag komt de rust over het Vrijwilligersplein. Foto Bad Republic

In de loop van de dag vermindert het verkeer op en rond het plein. Buiten de drukke momenten vallen de wijzigingen precies harder op. Bestuurders kijken verrast, maar aandachtiger om zich heen. Al blijven er toch nog altijd sjarels – mannen én vrouwen – die zich niets lijken aan te trekken van de nieuwe situatie.

Het afgesloten stukje van de Rozenstraat omzeilen over het fietspad? Iemand slaagde er in om dat te doen, bij voorbeeld. Het acceleratievermogen van de SUV uit colère demonstreren in de Manteliusstraat omdat het korte stukje langs het Yup-hotel afgesloten is – na een discussie met een stadswacht nota bene? Ook gezien. Die nieuwe verkeersremmer blijkt in zo’n geval geen vertragend obstakel, trouwens.

Best de bocht vanaf de Groene Boulevard niet te ruim nemen in de toekomst… Foto Bad Republic

“Volgens mij is de Waze van een aantal mensen deze morgen toch gecrasht”, lacht een buurtbewoner als hij rond een uur of zes terug naar huis fietst. “Maar we moeten ook niet meteen gaan panikeren en denken dat dit niet werkt. Geef ze gewoon wat tijd om hieraan te wennen.”

We denken ook regelmatig terug aan de woorden van Stijn Goossens, de projectingenieur van het bedrijf dat onlangs de LED-strips langs het fietspad aan de Maastrichtersteenweg installeerde. Hij wilde verduidelijken hoe bestuurders zich gedragen op een druk kruispunt waar van alles tegelijk gebeurt. “Dat is een situatie waarin de hersenen van elke mens eigenlijk veel te veel informatie op een te korte tijd moeten opnemen en verwerken. In het onderbewustzijn schrappen de hersenen dan een aantal van die dingen.”

Het was aangekondigd: op de Slachthuiskaai, de traditionele sluipweg vanuit Kuringen, wijst het dynamische bord op de gewijzigde circulatie. Foto Bad Republic

Schepen van Mobiliteit Marc Schepers klinkt ook heel gerust als we rond een uur of zes ’s avonds met hem aan de telefoon hangen. “Dat er de eerste dag wat perikelen zijn en mensen zich moeten aanpassen aan die nieuwe situatie, dat had ik vorige week al kunnen voorspellen. Maar dat gaat vanzelf in de plooi vallen”, reageert hij. “Er zijn boeken geschreven over dat soort gedrag. Dat gaat in golven evolueren: je gaat zien dat het de komende dagen nog rustiger zal worden. Over een paar weken gaan mensen dan nog eens opnieuw proberen om langs deze weg de stad uit te rijden, en dan krijg je even een nieuwe piek. Maar nadien ebt dat weer weg. Dus we gaan pas over enkele weken beginnen met onze echte evaluatie. Met de eerste weken houden we niet echt rekening.”

“Op de grote in- en uitvalswegen, de Kuringersteenweg bijvoorbeeld, hebben we trouwens heel de dag geen problemen vastgesteld. Daar verliep het verkeer vlot”, geeft Schepers tenslotte nog mee.

Hij is ook blij met onze opmerking over de opvallende verkeersrust op het plein, aan het einde van de eerste dag. “Als iedereen probeert om de positieve aspecten van die verandering te zien, en niet focust op die typische situaties van een eerste ochtend, dan helpt dat alleen maar om tot een snellere oplossing te komen.”

Intussen wordt er nog hard gewerkt aan verkeersdrempels en nieuwe doorsteken. Foto’s Bad Republic

Aan HBVL vertelt de actiegroep Achter het Lijmfabriek dat ze toch nog “een globaal mobiliteitsplan missen, met onderscheid tussen verkeer van buiten de grote ring en van buurtbewoners.” Voor de bewoners van de wijk blijft het belangrijk om tot op de Boulevard te geraken met de auto, meent het comité. Intussen volgen ze kritisch hoe de situatie gaat evolueren “en hoe de buurt reageert.”

Oplossingen voor hun vraag om de boulevard en het stadscentrum te bereiken, bestaan in vele vormen, stelden we vorige week nog vast. Een buurvrouw toonde toen namelijk trots haar stoere, nieuwe e-scooter. Die had ze gekocht om zich makkelijker naar en rondom de stad te kunnen verplaatsen, omdat haar directe autoroute naar de Groene Boulevard nu afgesloten is.

“Als ik voortaan naar de markt of de bibliotheek ga, of voor een kleine boodschap naar de stad moet, ben ik hiermee veel vlugger”, lacht ze. “En ik moet nergens plaats zoeken voor mijn auto, want dat is nog zo’n probleem. Voor sommige dingen heb ik mijn auto wel nog nodig, maar voor de rest ga ik deze heel veel gebruiken. Ik ga hiermee veel mobieler zijn en hoef me niet opgesloten te voelen in mijn huis of in mijn wijk omdat ik nergens geraak met mijn auto.”

Opgelet voor nieuwe paaltjes! Foto Bad Republic

Ook op woensdagnamiddag overheerst de verkeersrust. “Wat een verbetering, hè?”, merkt een andere buurvrouw op. “Maar misschien hadden we vanuit de buurt dan toch wel ergens gelijk, dat er hier veel sluipverkeer was.” Als de harde cijfers in december op tafel liggen, kent iedereen het antwoord op die vraag. (ds)

>Lees ook: Een andere routine naar uw eindbestemming in de stad

Ook interessant

Apple Store Brussels

19/09/2015

19/09/2015 2

After many years of waiting, Apple decided to grace Belgium with a brand new Apple store. Not just any store,...

De Jeneverfeesten: verjaardagsfeestje van het Borrelmanneke

14/10/2016

14/10/2016

De Jeneverfeesten: dat zijn twee dagen sfeer, animatie, borreltjes nippen, een jenever opborrelend standbeeld, optochten en struinen door een feestende...

OPINIE – ‘Koekenbak’ op de Grote Ring in Hasselt. Of toch niet?

17/11/2017

17/11/2017

Voka Limburg haalde vanochtend hard uit naar de verkeerssituatie op de Grote Ring van Hasselt. De toestand werd zelfs vergeleken...

Bus- en rijbaan tussen nieuwe stelplaats De Lijn en station Hasselt

04/03/2017

04/03/2017

Vanaf maandag 6 maart begint de aanleg van een directe verbindingsweg tussen de nieuwe stelplaats van De Lijn in de...

Welkom in ’t Scheep achter de Kezerreme Obbe Beek in Hasselt

06/05/2018

06/05/2018

Stad Hasselt maakte de drie namen bekend die voortaan de nieuwe stadhuissite aan de Guffenslaan zullen aanduiden, evenals het nieuwe...

Hasselt: Saxofoons, haiku’s en wensen in Japanse tuin

08/07/2016

08/07/2016

Morgen, zaterdag 9 juli zijn de Japanse bariton saxofonisten Tokyo Chutei Iki te gast in de Japanse tuin voor een...

Een flinke upgrade voor de grote stadslong van Hasselt

04/02/2019

04/02/2019

Vandaag start de heraanleg van het Kapermolenpark in Hasselt. In een eerste fase komt er een grote waterzone die de...

Speciale aandacht voor gevluchte kinderen

20/06/2017

20/06/2017

Vandaag organiseert de stedelijke dienst Diversiteit van Stad Hasselt een gratis avond in teken van de Wereldvluchtelingendag. De documentaire ‘De...

Welke stad telt de meeste feministen: Gent of Genk?

07/03/2017

07/03/2017

Stad Genk is de tweede stad in Vlaanderen die door Stad Gent wordt uitgedaagd. Gent is officieel ambassadeur van de...

Bloemen moeten zorgen voor blije shoppers

23/03/2019

23/03/2019 1

Shoppen in lentesfeer, dat is wat in de Hasseltse binnenstad centraal staat dit weekend. Voor de fleurige bloemenaankleding zorgt Blossoming...

Ludieke Critical Mass fietstocht doorheen Hasselt

31/08/2016

31/08/2016

De wekelijkse fietstocht van de Fietsbar in de Minderbroedersstraat krijgt vanavond een licht protest-tintje. Onder de naam ‘Weekly Ride Critical...

Pukkelpop en stad Hasselt experimenteren in de binnenstad

07/08/2019

07/08/2019 1

Sinds 1992 zet het Pukkelpopfestival gedurende enkele weken bijna een aparte stad neer op zo’n 3,5 kilometer van het centrum...

Van oud naar nieuw in de binnenstad

16/12/2017

16/12/2017

Dit weekend wordt ongetwijfeld een druk shopping weekend tijdens Hasselt in ’t Wit, het tweede uit de reeks al. Winterland...

Eindelijk. Het verhaal achter de groene fietsboulevard 2.0

31/12/2017

31/12/2017 2

Vorige week legde Stad Hasselt een plan op tafel om een aaneengesloten, comfortabele groene fietsboulevard te creëren. Minder dan een...

Eerst nog een feestje voor de Tuin! En dan winterslapen.

18/11/2017

18/11/2017

Vanaf komende maandagavond gaat de Japanse Tuin van Hasselt weer enkele maanden in winterslaap. Op zaterdag 18, zondag 19 en...

Reageer
Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.