Feiten. Anders bekeken.

Het gaat goed met uw insectenburgers

Geschreven door  op in Lokaal Nieuws.

BensBugs-Pukkelpop2015-3.jpg

In de zomer van 2015 sloot het Beringse bedrijf BenSBugS met succes een crowdfunding campagne af. 265 mensen brachten 132.000 euro bij elkaar voor de ontwikkeling van levensmiddelen op basis van insecten. “Voldoende om het eerste jaar mee te overbruggen. Nu zijn we klaar voor de volgende stap”, vertelt oprichter Bart Mertens. Wie een gelijkaardige, alternatieve financiering overweegt, haalt zeker enkele nuttige tips uit zijn ervaring.

In 2013 richtten Bart Mertens en Stefaan Roels hun bedrijf op. Twee jaar later leek een crowdfunding campagne met aandelen de ideale manier voor een gezonde groei. “Wij wilden zoveel mogelijk mensen bereiken”, vertelt Bart. “Dat was onze doelstelling. Wij wilden in de eerste plaats ons merk bekend maken. Omdat je via crowdfunding in contact komt met heel veel mensen via het internet, kan je dat dus doen zonder dat daar zware budgetten voor nodig zijn. Ten tweede wilden we ons product in de winkels krijgen. Nu, medio 2016 is onze productie klaar en kunnen we verder kijken. Het geld uit de crowdfunding campagne heeft ons in staat gesteld om 90 procent van onze plannen uit te voeren.”

Geld vinden
Het jonge bedrijf maakte een lijstje van een zevental diverse financieringsvormen. De bank stond daarbij echter op de laatste plaats. “Externe investeerders zagen we niet direct zitten. Die wilden bijvoorbeeld direct de helft van het bedrijf – aan een belachelijk lage prijs. Of ze wilden een zitje in de raad van bestuur en mee de richting bepalen van het bedrijf. Als je dat als jonge starter in het begin al ervaart, dan is dat heel moeilijk. Er zijn zoveel dingen waarop je vaak heel snel moet kunnen reageren of zaken waarover je bijna onmiddellijk een beslissing moet nemen. Met extra meningen gaat dat niet. Waarom geen bank? Dat lag eerder aan de bank zelf dan aan ons. Zelfs nu nog, meer dan twee jaar na onze oprichting is het voor ons heel moeilijk om via de bank aan geld te geraken. De voorwaarden die zij stellen, zijn bijna onmogelijk. In onze sector (horeca, voeding) houdt elke investering bovendien een gigantisch groot risico in. Dan wil een bank zich niet vlug engageren.”

Eén doel
Voor de toekomst heeft Bart een andere strategie voor ogen, gebaseerd op een les die hij heeft geleerd gedurende het voorbije jaar. “Wij hadden crowdfunding gekozen om verschillende doelen te realiseren. Eigenlijk is dat fout. Je moet slechts een van die doelen kiezen en dat duidelijk maken aan je geïnteresseerd publiek. Wil je geld ophalen? Prima, maar dan moet de rest secundair zijn. Zorg er dan voor dat je elke cent 25 keer omdraait voordat je hem weer uitgeeft en haal het absolute maximum uit het opgehaalde bedrag. Zorg dat zoveel mogelijk van dat geld in je project terecht komt. Doe je aan crowdfunding omwille van de marketing? Ook goed. Accepteer dan als je er geld bij moet insteken en niet voldoende hebt aan het opgehaalde geld. Wil je bijvoorbeeld een productieproces uittesten? Ook prima. Zelfs als het niet lukt met het verzamelde geld, dan heb je daaruit geleerd en heb je dat doel bereikt. Dus als BenSBugS nog ooit aan crowdfunding doet, dan zal het zijn om een specifiek doel te bereiken. Crowdfunding als deel van een groot plan met andere woorden.”

BensBugs-Pukkelpop2015-4.jpg

Na Newsmonkey
Bart blijft heel positief tegenover crowdfunding ondanks de negatieve berichtgeving over Newsmonkey. Boze crowdfunders voelden zich door de overname van hun aandelen in het zak gezet omdat ze uiteindelijk minder terugkregen dan hun initiële investering. De reden daarvoor was een forfaitaire vergoeding van 12% die het crowdfunding platform MyMicroInvest standaard aanrekent. Slechte communicatie rond het overnameproces veroorzaakte een flinke polemiek omtrent crowdfunding in zijn geheel.
Bart viel bijna van zijn stoel bij het lezen van alle negatieve en vaak uit de context getrokken berichtgeving rond de zaak. “Ongelooflijk wat daarover allemaal gezegd werd. Crowdfunding draait rond één principe. Je komt een interessant project tegen, bent daar voorstander van en je wil beschikbaar geld daarin steken. In België kan je dat dan maar beperkt doen, tot duizend euro per persoon. Dus stel dat je duizend euro erin hebt gestoken, honderd aandelen van tien euro. Je krijgt nu negenhonderd euro daarvan terug. Je geloofde verdomme toch in dat project en krijgt nog altijd 90 procent van je investering terug? Waar zit het grote risico? Nergens! Niemand van onze aandeelhouders heeft sinds die affaire ook maar één vraag gesteld of er gevaar is. Geloof in jonge starters, daar draait het om. Duizend euro is geen investering, maar steun voor een starter. Zonder dergelijke steun in de beginfase waren in het verleden tal van Belgische bedrijven nooit groot geworden. Denk maar aan Barco, Janssen Pharmaceutica of Marc Coucke. Elkaar informeren en helpen is de kracht van crowdfunding.”

Bart geeft tenslotte nog drie concrete tips:

  1. “Zorg dat de voorbereiding van een crowdfunding project minstens even lang duurt als de feitelijke campagne. 100 procent klaar zijn voor de publicatie is essentieel.”
  2. “Verander je doel niet onderweg. Maak aan geïnteresseerden duidelijk welk doel je nastreeft en blijf daarbij. Als je publiek onzekerheid of onduidelijkheid voelt – en dat doen ze – dan happen ze niet of ze haken af.”
  3. “Zorg ervoor dat de binding met je investeerders blijft voortbestaan. Misschien duurt het wat langer om je doel te bereiken, dat is op zich niet erg. Zorg er gewoon voor dat je funders aan boord blijven.”

Wie de insectenburgers van BenSBugs deze zomer wil proeven, kan dat doen op het Habitat festival in Leuven op 6 augustus of op Puur Uniek in Uikhoven op 13 en 14 augustus. (ds)

Foto’s: BenSBugs

Ook interessant

Volg vanuit uw kot het invaren van de nieuwe spoorbrug van Kuringen

21/04/2020

21/04/2020 1

Komend weekend staat in en rond Hasselt een spectaculaire gebeurtenis gepland: het invaren en plaatsen van de nieuwe spoorbrug van...

Rust ontdekken vanaf de eerste schooldag

01/09/2020

01/09/2020

Dinsdagochtend, 1 september, half negen ’s ochtends. Aan de rand van Kuringen, midden in de velden, overheerst de rust en...

Een flinke upgrade voor de grote stadslong van Hasselt

04/02/2019

04/02/2019

Vandaag start de heraanleg van het Kapermolenpark in Hasselt. In een eerste fase komt er een grote waterzone die de...

Wie wordt dé online promotor van Hasselt?

30/08/2019

30/08/2019

Stad Hasselt zet de eerste stappen naar city marketing via een uniek project. De ‘Blog Battle Hasselt’ gaat op zoek...

Uitkijken naar het jaarlijkse drèpke

17/10/2019

17/10/2019

Op 19 en 20 oktober staat Hasselt helemaal in het teken van de 30ste jubileumeditie van de Hasseltse Jeneverfeesten. Deze...

Nieuwe UiTpas 2017-2020 verkrijgbaar vanaf 4 maart

04/03/2017

04/03/2017

Gisteren lanceerde Stad Hasselt de nieuwe UiTpas tijdens de wekelijkse vrijdagmarkt. De nieuwe voordeelkaart geldt vanaf 1 april 2017 en...

De spiegels van het nieuwe stadhuis

02/05/2018

02/05/2018

Fotograaf Kris Van de Sande liep gisteravond met zijn camera door de stad. Hij maakte enkele beauty shots van het...

Pitch Please Hackaton: jongeren willen ouderen digitaal omarmen (en eraan verdienen)

21/02/2017

21/02/2017

Afgelopen zaterdag was UHasselt in Diepenbeek een arena voor innovatieve jongeren met ondernemerskwaliteiten. In het kader van Pitch Please, een...

Oproep tot slachtoffers of getuigen

22/02/2017

22/02/2017

Politie en gerecht doen een uitzonderlijke oproep tot slachtoffers van deze man. Hij werd op 27 september 2016 aangehouden op...

Eindelijk! Cultuur geeft de aftrap voor een nieuwstedelijk centrum

11/01/2018

11/01/2018

Vrijdagavond opent De Nieuwe Zaal in de Maastrichterstraat in Hasselt. Tot einde 2020 wordt de oude turnzaal van een bijna...

Deel van Kapermolenpark heropent midden juli

15/06/2019

15/06/2019

Enkele delen van het vernieuwde Kapermolenpark in Hasselt worden tegen de start van het bouwverlof opnieuw opengesteld voor het publiek....

Sneller naar de wachtruimte via ticketzuil in AC Groenplein

18/05/2017

18/05/2017

Niet alleen aan het nieuwe stadhuis van Hasselt wordt gebouwd. Ook de manier waarop de stadsklant in de toekomst geholpen...

Zelfs tijdens #Corona moet je een fiets kunnen ‘passen’

07/04/2020

07/04/2020

Traxio-Velo heeft schrik voor een ravage in de Belgische fietsensector en lanceert vandaag het voorstel om de verkoop van nieuwe...

Einde ruwbouwfase nieuw stadhuis Hasselt

12/01/2017

12/01/2017

Op vrijdag 13 januari bereikt de ruwbouwfase van het nieuwe stadhuis van Hasselt haar eindpunt. “Dan storten we het beton...

Elektrische fietsen testen vóór de groepsaankoop

14/02/2019

14/02/2019

Op zaterdag 16 en zondag 17 februari geeft Stad Hasselt de inwoners een kans om elektrische fietsen in verschillende categorieën...

Reageer
Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.