Feiten. Anders bekeken.

Het gaat goed met uw insectenburgers

Geschreven door  op in Lokaal Nieuws.

BensBugs-Pukkelpop2015-3.jpg

In de zomer van 2015 sloot het Beringse bedrijf BenSBugS met succes een crowdfunding campagne af. 265 mensen brachten 132.000 euro bij elkaar voor de ontwikkeling van levensmiddelen op basis van insecten. “Voldoende om het eerste jaar mee te overbruggen. Nu zijn we klaar voor de volgende stap”, vertelt oprichter Bart Mertens. Wie een gelijkaardige, alternatieve financiering overweegt, haalt zeker enkele nuttige tips uit zijn ervaring.

In 2013 richtten Bart Mertens en Stefaan Roels hun bedrijf op. Twee jaar later leek een crowdfunding campagne met aandelen de ideale manier voor een gezonde groei. “Wij wilden zoveel mogelijk mensen bereiken”, vertelt Bart. “Dat was onze doelstelling. Wij wilden in de eerste plaats ons merk bekend maken. Omdat je via crowdfunding in contact komt met heel veel mensen via het internet, kan je dat dus doen zonder dat daar zware budgetten voor nodig zijn. Ten tweede wilden we ons product in de winkels krijgen. Nu, medio 2016 is onze productie klaar en kunnen we verder kijken. Het geld uit de crowdfunding campagne heeft ons in staat gesteld om 90 procent van onze plannen uit te voeren.”

Geld vinden
Het jonge bedrijf maakte een lijstje van een zevental diverse financieringsvormen. De bank stond daarbij echter op de laatste plaats. “Externe investeerders zagen we niet direct zitten. Die wilden bijvoorbeeld direct de helft van het bedrijf – aan een belachelijk lage prijs. Of ze wilden een zitje in de raad van bestuur en mee de richting bepalen van het bedrijf. Als je dat als jonge starter in het begin al ervaart, dan is dat heel moeilijk. Er zijn zoveel dingen waarop je vaak heel snel moet kunnen reageren of zaken waarover je bijna onmiddellijk een beslissing moet nemen. Met extra meningen gaat dat niet. Waarom geen bank? Dat lag eerder aan de bank zelf dan aan ons. Zelfs nu nog, meer dan twee jaar na onze oprichting is het voor ons heel moeilijk om via de bank aan geld te geraken. De voorwaarden die zij stellen, zijn bijna onmogelijk. In onze sector (horeca, voeding) houdt elke investering bovendien een gigantisch groot risico in. Dan wil een bank zich niet vlug engageren.”

Eén doel
Voor de toekomst heeft Bart een andere strategie voor ogen, gebaseerd op een les die hij heeft geleerd gedurende het voorbije jaar. “Wij hadden crowdfunding gekozen om verschillende doelen te realiseren. Eigenlijk is dat fout. Je moet slechts een van die doelen kiezen en dat duidelijk maken aan je geïnteresseerd publiek. Wil je geld ophalen? Prima, maar dan moet de rest secundair zijn. Zorg er dan voor dat je elke cent 25 keer omdraait voordat je hem weer uitgeeft en haal het absolute maximum uit het opgehaalde bedrag. Zorg dat zoveel mogelijk van dat geld in je project terecht komt. Doe je aan crowdfunding omwille van de marketing? Ook goed. Accepteer dan als je er geld bij moet insteken en niet voldoende hebt aan het opgehaalde geld. Wil je bijvoorbeeld een productieproces uittesten? Ook prima. Zelfs als het niet lukt met het verzamelde geld, dan heb je daaruit geleerd en heb je dat doel bereikt. Dus als BenSBugS nog ooit aan crowdfunding doet, dan zal het zijn om een specifiek doel te bereiken. Crowdfunding als deel van een groot plan met andere woorden.”

BensBugs-Pukkelpop2015-4.jpg

Na Newsmonkey
Bart blijft heel positief tegenover crowdfunding ondanks de negatieve berichtgeving over Newsmonkey. Boze crowdfunders voelden zich door de overname van hun aandelen in het zak gezet omdat ze uiteindelijk minder terugkregen dan hun initiële investering. De reden daarvoor was een forfaitaire vergoeding van 12% die het crowdfunding platform MyMicroInvest standaard aanrekent. Slechte communicatie rond het overnameproces veroorzaakte een flinke polemiek omtrent crowdfunding in zijn geheel.
Bart viel bijna van zijn stoel bij het lezen van alle negatieve en vaak uit de context getrokken berichtgeving rond de zaak. “Ongelooflijk wat daarover allemaal gezegd werd. Crowdfunding draait rond één principe. Je komt een interessant project tegen, bent daar voorstander van en je wil beschikbaar geld daarin steken. In België kan je dat dan maar beperkt doen, tot duizend euro per persoon. Dus stel dat je duizend euro erin hebt gestoken, honderd aandelen van tien euro. Je krijgt nu negenhonderd euro daarvan terug. Je geloofde verdomme toch in dat project en krijgt nog altijd 90 procent van je investering terug? Waar zit het grote risico? Nergens! Niemand van onze aandeelhouders heeft sinds die affaire ook maar één vraag gesteld of er gevaar is. Geloof in jonge starters, daar draait het om. Duizend euro is geen investering, maar steun voor een starter. Zonder dergelijke steun in de beginfase waren in het verleden tal van Belgische bedrijven nooit groot geworden. Denk maar aan Barco, Janssen Pharmaceutica of Marc Coucke. Elkaar informeren en helpen is de kracht van crowdfunding.”

Bart geeft tenslotte nog drie concrete tips:

  1. “Zorg dat de voorbereiding van een crowdfunding project minstens even lang duurt als de feitelijke campagne. 100 procent klaar zijn voor de publicatie is essentieel.”
  2. “Verander je doel niet onderweg. Maak aan geïnteresseerden duidelijk welk doel je nastreeft en blijf daarbij. Als je publiek onzekerheid of onduidelijkheid voelt – en dat doen ze – dan happen ze niet of ze haken af.”
  3. “Zorg ervoor dat de binding met je investeerders blijft voortbestaan. Misschien duurt het wat langer om je doel te bereiken, dat is op zich niet erg. Zorg er gewoon voor dat je funders aan boord blijven.”

Wie de insectenburgers van BenSBugs deze zomer wil proeven, kan dat doen op het Habitat festival in Leuven op 6 augustus of op Puur Uniek in Uikhoven op 13 en 14 augustus. (ds)

Foto’s: BenSBugs

Ook interessant

Online tickets kopen voor Chrystantenfestival

23/08/2016

23/08/2016

Vanaf vandaag, dinsdag 23 augustus, kan je online toegangstickets voor de Japanse Tuin in Hasselt kopen. Daarmee springt de grootste...

“Wij kennen Afrika niet, en de Afrikanen kennen ons niet.”

11/10/2017

11/10/2017

Scholing is nodig, langs twee kanten. Dat is in feite de onderliggende boodschap van het boek ‘De Laatste Foto’ van...

Beloning voor anders denken

12/01/2017

12/01/2017

Pukkelpop heeft gisteren een mooie prijs in ontvangst mogen nemen in de rand van het Eurosonic Noorderslag festival in Groningen....

Waar wil u graag een pop-up parkje?

14/04/2019

14/04/2019

Dik anderhalf jaar nadat Hasselt een mooie subsidie won voor haar idee rond mobiele ecosystemen, verschenen de eerste twee pop-up...

OPINIE – ‘Koekenbak’ op de Grote Ring in Hasselt. Of toch niet?

17/11/2017

17/11/2017

Voka Limburg haalde vanochtend hard uit naar de verkeerssituatie op de Grote Ring van Hasselt. De toestand werd zelfs vergeleken...

Online bestellen en afhalen in de ‘Cordafour’

09/01/2018

09/01/2018

Corda Campus in Hasselt krijgt vanaf morgen een Carrefour-primeur. Werknemers kunnen hun boodschappen dan online bestellen en nadien in het...

Eerst nog een feestje voor de Tuin! En dan winterslapen.

18/11/2017

18/11/2017

Vanaf komende maandagavond gaat de Japanse Tuin van Hasselt weer enkele maanden in winterslaap. Op zaterdag 18, zondag 19 en...

Vragen hoe het moet

12/08/2016

12/08/2016

De stad Beringen gaat in september aan haar inwoners vragen hoe ze zich in de toekomst naar buiten toe beter...

“Grondige audit” met duidelijke vaststellingen en straffe aanbevelingen

31/01/2017

31/01/2017

De befaamde audit rond belangenvermenging binnen het vorige stadsbestuur in Hasselt is klaar. Burgemeester Nadja Vananroye gaf deze namiddag toelichting...

Coole high tech wint het van beperkingen

01/05/2019

01/05/2019

De fantasy en sci-fi fans hebben Flanders Expo al een aantal weken geleden bezocht, maar het lijkt alsof de superhelden...

Verlangen naar hoop, wachten op nieuws

20/06/2017

20/06/2017

GASTBIJDRAGE ivm #WORLDREFUGEEDAY 2017 (deel 2) Annick Hus is freelance journaliste die ons speciaal voor Wereld Vluchtelingendag twee straffe artikelen...

Gelukkige 25ste verjaardag, Japanse Tuin!

19/11/2017

19/11/2017

Op 20 november 1992 opende de Japanse Tuin in Hasselt voor het eerst de deuren. Huisfotograaf Kris Van de Sande...

“Onaanvaardbaar!”

09/03/2018

09/03/2018

Gisteren circuleerde op Instagram een foto die een weinig flatterend beeld gaf van de Hasseltse fietsrealiteit. Betonblokken die ijskoud het...

Opening Avonturenberg be-MINE Beringen

12/09/2016

12/09/2016

In het kader van de jaarlijkse Mijnhappening van Beringen werd op de grootste industrieel archeologische site van Vlaanderen, de Avonturenberg...

Dubbelexpo ‘DistillArt’ gaat vandaag van start

24/09/2016

24/09/2016 1

Vanaf 24 september tot 8 januari 2017 kan u de dubbelexpo: ‘DistillArt. Jenever- en likeuraffiches die blijven hangen’ bezoeken in...

Reageer
Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.